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动物类19


  ◎蟒

  蟒,大蛇也,体长二丈余,有鳞,背鳞小,头上及眼部鳞大,故又称鳞蛇。背黄褐色,有褐色大斑,腹白,肛门两侧尚存后脚之迹,无毒。常蟠于树以伺兽类,虽大如麋鹿者,亦能绞杀而食之。

  ◎三大王捕蟒

  扬州邵伯埭之东偏有小村,农民十数家居之。咸、同间,距村数里有小庙,以被粤寇之扰,荒龛无主,佛火久寒,有巨蟒踞之,村中鸡鹜豚犬,时有失亡。夏日,有牧童坐牛背,徜徉游戏,而大雨忽至,乃急引牛入庙暂避之。甫及门,则见有电其目、歧其舌者,夭矫盘屈,自栋下垂,粗如量谷之斛,长不知其几何也。大惊,急冒雨驱牛归。其父母问之,久始言所见。

  自是村人耕牧,皆不敢近庙,而蟒乃益肆,时出逐人,遇犬豕,嘘以气,辄迷闷,乃食之。农人既畏蛇,田污不治,村亦渐荒废,人乃谋所以捕逐之者。顾惮其悍毒,莫敢近,揭榜于众,募能袪之者,赠百金。月余,忽有少年过此,手三尺剑,跨骢马。少年见榜,告众,谓力能治之。乃先至庙审视一周,曰:“此易与耳。”命村人尽拔东南大道上草,凡十里许,不许一茎。少年订约以翌日来,遂策马去,其行如风。明晨,村人之怯者,皆不敢出,其壮者则猱伏树杪,或操火枪遥踞屋顶以伺之。

  少年至,去庙百步内,下马,趋入庙。蟒方盘两楹间,少年把剑一挥,即出而上马。俄而砰訇一声,庙毁,蟒直窜而出,疾如风,身中断,犹可六七丈。少年鞭马狂驰,瞬息达十里外。蟒追之,亦垂及。而大道上蔓草尽除,蟒稍失势。复可二十里许,有短垣在前,骢一跃越之,蛇亦跃过之。垣既古,不胜重而倒,蟒被压。方欲起,少年回刃一击,脑裂矣。

  是日,村人见蟒被创,追少年急,知其必致死,皆为少年危,男妇老幼群集遥望。忽见尘起如雾,一骑疾驰以来,鲜血沾染殆遍,视马上人左提蟒首,右握宝剑,众皆欢呼争趋迎之。权蟒首,重六十余斤。少年不受谢,惟索酒肉。既醉饱,系马柳阴下,而眠于其旁之大石,村人不敢惊。久之往视,则人马皆不知所往矣。

  越数日,村人闻捻寇将过境,已与官军接战,大惧。旋闻捻败,其酋三大王者,中枪被擒。寻官军拥俘囚驻营村口,有见三大王者,即曩少年也,以告于众。村人哀之,呼与语,不答,明日遂悬首军门,一村皆哀之。

  ◎锦鳞蟒被捕

  香山某乡地连万山,异物数见。岭上古塔,建自元代,以荒废故,人迹尠至,惟穷氓无告者,或缢其中。久之传有怪异,附近牲畜无故亡失,行客或偶履其地,辄摄去,异迹传播,视为畏途,有牧竖放牛陇畔,与众嬉戏,俄回首视牛,则佚去,惧归受责,急与众童分路追逐。辗转寻觅至塔下,素闻怪异,欲返身去。然恐怖之心,终不敌惧责之心胜,徘徊瞻顾,觉塔之最上层有物动摇,谛视,露双角,竖阴计曰:“得无吾牛果为所摄耶?”四望无术,惟离塔不远,古树交柯,其高参天,乃蹑足猱升其上,以枝柯自蔽。平视塔中,历历在目有一巨蟒,首如五石瓢,鳞甲森然,眼射金光。

  适空中群雁飞过,蟒仰首呼吸,雁翩然坠下,如矢投壶,蟒一一啖之。竖大悸,几坠者再,抱树徐下,狂奔,返告众。众因集议筹所以除之者。或献火攻策,众以为善,挟硝磺,束苇往,劲弩随其后。甫抵岭下,蟒若豫知,昂首塔外,嘘气成云,毒焰熏灼,前行者当之,辄仆地毙。众惧,狼狈走。自是而岭下居人皆远徙,每夜中有遥望者,时见塔上光焰烛霄,虽月晦亦然,度必蟒睛。屡悬厚赏,募人捕获,无敢应召。

  岁余,一老翁经其地,日暮,叩门投宿,乡人款之。询悉翁姓古,世为蛇师,操术至精,佥告以所患,翁微笑曰:“往视当报命。”众喜而导之。翁探怀出小瓶,以药涂鼻,并分给众人。既至,翁审视一周曰:“彼方倦寐。”即登树杪,窥觇良久,吐舌而下曰:“此锦鳞蟒也。仆往来江湖数十年,未见此毒物,无怪若曹受创。”乡人固恳捕治,愿厚酬。翁曰:“须招门弟子数辈至,通力合作,或冀能克。”乡人乃馆之于家。

  数日,门人继至,翁日率之登峰采药,归辄捣碎,裂茅絮为长束,凡十余,傅药其上,曝日中,令干。豫备毕,集众告曰:“此蟒每于子午二时吐毒,锐不可当,惟未后可往。”众如言,偕至岭下。翁命众湿泥涂身,搀以末药,使奋力鸣金,曰:“蟒畏金声,可惊之。”急与诸弟子登树,分燃药束,烟焰向塔注射,遂见黑气自塔冲出,弥漫空中。诸人虽涂药,尚晕眩,几不能自持。鸣金益力,响振山谷,黑气渐微,翁更燃药束助之。药束尽,黑气亦灭,翁跃下,招众曰:“速登,彼已醉于药,无能为。少缓,不可制矣。”

  身先众人驰登塔顶,腥秽触脑,人畜诸骨狼藉遍地。蟒蟠其间,瞑目不动,五色斑然。众惊呼却立,翁前刃其首而毙,剖脑,获巨珠,类桃核大,纳怀中。去其双角,授众曰:“此最辟毒,凡中诸毒,磨水灌之立愈。”众扛蟒下,聚薪焚之,臭闻数里。翁曰:“诸蟒中惟黑蟒性驯无大害,余均毒甚,锦鳞蟒尤为蟒中之巨擘,不多觏。兹幸捕治尚早,稍延岁月,变幻莫测,虽有智者,无能为力矣。”众大悦,愿酬之,翁不顾而去。

  ◎康山后有蟒穴

  扬州康山后有蟒穴,藤萝翳之。某工人误发之,穴中之蟒大者如瓮如盎,细者如竹如箸,数不可计。时值冬月,穴中热气蓬勃。顷之,黑烟喷起。工人归,大病几死。其中巨蟒一,黑质白章 ,长可八九丈,寺僧尝见之,然不为人害,故亦无捕逐之者。

  ◎鸡头蛇

  康熙己卯,新安胡简侯行盐昆山,有仆陈选偶至乡,见一人于桥下濯足,被蛇螫,立毙。告其乡人,共发桥下石,得一蛇,长尺余,头似雄鸡,冠正赤,身黄,赤斑,即击杀之。

  ◎岐蛇

  温州雁荡穷谷中多蛇,樵者入山,皆携药以防,虽偶受蛇伤,亦无碍。全山产岐蛇,俗呼五步蛇,以被噬后行五步,即毒发难救。山中人见之,捕而焙于火,货之药肆,可治疯毒。

  ◎白花蛇

  白花蛇,毒蛇也,产蕲州者可入药,故又称蕲蛇。黑质白章,侧有方胜文二十四,腹有圆斑。目常闭,口中有丝放出一二丈,误触之,则缘丝而至,无有脱者。

  ◎量人蛇

  广东琼州有量人蛇,长六七尺,遇人辄竪起,量人长短,然后噬之。土人言此蛇于量人时,辄长鸣,人应声曰“我高”,蛇即自坠而死。

  ◎金蛇

  金蛇,小蛇之体作金色者。《本草》云:“生宾州、澄州,常登木饮露。”

  ◎黄颔蛇

  黄颔蛇色青绿,长者至六尺余,背有黑线四条。其行迟缓,无毒,常入人家捕鼠食之。

  ◎四脚两头蛇

  同治壬申,上海老闸镇南之新街王姓家,出积薪以曝之日,忽见一物自中跃起,有丈余之高,复跌至地,状似蛇,长约八寸,两头有首,一头如子鱼,一头略小若蛇,各有口眼,生四足,背黄而腹白,有细鳞甲。击之即死,签以竹梢,曝之于日中。翌日,足尚能伸缩,旋以火炙而埋之。

  ◎飞蛇

  飞蛇为蛇之一种,粗如钱,长七八尺。距头尺许,有两翅如蝙蝠。飞食小鸟,亦啮人。性畏金,持寸铁击之,则遁。

  ◎墨蛇

  某岁广东信宜大人山,以大雨,山忽裂开数丈,出一大墨蛇。山中有瀑布流出,至三十余里,犹浓黑如墨。粤中固有麻疯病,相传墨蛇所潜伏之水可医治,乡人争取之,试之果验。

  ◎摩该

  摩该,蛇名,生水中,浑身有金点,准噶尔部有之。

  ◎吴桭臣断蛇

  康熙时,吴汉槎之子桭臣随戍宁古塔,某年夏六月,见有一蛇,长三四尺,以小刀断为三四段,顷刻即连。又断四五,旋复其旧,行更速。再断之,每段用木夹掷于墙外,有悬于树上者,始不能连。盖其肉可制以为续弦膏,弓弦断处,以膏续之,则胶固异常,虽用之年久,他处断而接处不断也。

  ◎蛇食猴

  乾隆时,有茅八者,少曾贩纸入江西。其地有深山,多纸厂。厂中人每于日将落时,即键户,戒勿他出,曰:“山多异物,不特虎狼也。”一夕,月皎甚,茅不寐,思一启户玩月,瑟缩再四,自恃武勇尚可任,乃启关而出。行不数十武,忽见猴数十,奔泣而来,择一大树而上。

  茅亦上他树远窥之。旋见一蛇自林际出,身如栱柱,两目灼灼,体甲皆如鱼鳞而硬,腰以下生九尾,相曳而行,有声如铁甲然。至树下,乃倒植其尾,旋转作舞状。尾端有小窍,窍出涎,如弹,射树上。猴有中者,辄叫号堕地,腹裂而死,乃徐啖三猴,曳尾而去。茅惧,归,自是昏夜不敢出。

  ◎蛇报怨

  吴白华总宪将生时,有红芝茁堦下,为封君踏碎。再索,将诞,复有红芝生室中,因拔之而供诸案。越日,产稷堂少司寇。封君晚发颠疾,顾博学多著作,类傲世不恭之谈。尝以所作邮寄其弟古心太史,太史展卷大惊曰:“是足以赤我族矣。”遂焚之,手书让其谬妄。封君得报,颠益甚。一日晨起,见所蓄犬对之大嘷,起喝之,遂狂吠,伤足,旬日毒发而殒。家众缚犬杀之。

  夜梦封君冉冉自外入,面有喜色,语众曰:“予少时尝掘蛇穴,尽杀无遗。向者发颠,为蛇所祟,将以覆我宗。幸祖宗厚德,遣老仆某托生为犬,噬予至死,俾予一生受之,蛇怨亦消,此后可勿虑。犬非仇予者,奈何杀之?慎勿弃其骨。”醒而诸人所梦皆合,乃埋犬于祖茔之侧。不二十年,昆季大贵。

  ◎小蛇摄大蛇

  黄稼田司马尝为人言,其乡某孝廉礼闱下第,乘薄笨车南归。一日,忽暴热,当午歇凉,御者憩于白杨树下,见一小蛇,长尺许,竟体褐灰色,昂头向上,树间则蟠一大蛇,粗如碗,垂头向下,两头相向,见小蛇口中呼吸,大蛇为气所摄,渐瘫软。御者以小之制大也,颇不平,急起,以足抵小蛇力踏之。小蛇负痛,掉尾鞭其足背。御者固赤足着履,足顿肿。小蛇既殪,大蛇屈伸久之,始蜿蜒穿树而去。

  ◎蛇食人

  秀水王某自新疆归,尝语人曰:

  “予在甘肃遇一武员,面狰狞如兽,鼻唇皆阙如,惟两目炯炯,齿牙峥峥而已。询其故,则谓弱冠时奉差乌鲁木齐,归时只身走千余里,所过皆崇山峻岭,穷三昼夜,无人烟,食则啖干粮,渴则饮涧水,夜则以皮囊悬于树,蜷伏以卧。

  一夕,睡未酣,忽觉浑身如火灼,囊亦如沃汤,以手摸其面,软如烂瓜,皮毛尽脱,耳鼻与唇亦随手而落,恐怖万状。幸心地尚清,急探腰间匕首出,于暗中力割,惟闻腥臊气,两手滑腻,亦不辨为泥为血。并命再割,乃见一线光。须臾,用力割之,遂出险。心惴惴不知所措,坐石上休息片时。

  逡巡行半里,见一大蛇盘绕山谷中,粗可合抱,投以小石,顽然不动。俯视之,蛇已死,无首尾,乃悟云,昨夕身入蛇腹,若稍迟醒半时,骨肉皆为所消化矣。今年四十余,五官之不具,面目之改观,皆以此也。”


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