梦远书城 > 侦探小说 > 爱伦·坡 >  上一页    下一页
金甲虫(8)


  “不过,确定了一个单字,就能确定非常重要的一点;换句话说,就能确定其它几个单字的字头和字尾了。试引全文倒数第二个;48这三个符号的例子来看吧——这字离密码结束不远。咱们知道紧接着的;是一个单字的字头,接在这个‘the’字后面的六个符号中,倒认出了五个之多。不妨把这些符号用知道的代表字母这样列出来,空下一格填那个未知的字母——

  teeth

  “咱们把全部字母都一一试填在这个空档里,还是拼不出一个字尾是th的单字。既然以t开头的单字里,th用不上去,这就可以马上撇开这两个字母,把这字缩短成

  tee,要用得着的话,就像先前一样,再把字母逐一填进去,只有拼出一个‘tree’字读得通。这就又认出个新字,r字是由(符号代表的,‘the tree’两字又恰恰是并列的。

  “再看看这两个单字后面一小段,又看到;48三个符号的排列,就用来当作头先那个单字的语尾吧。可以排出这么几个字。

  thetree;4(#?34the,换个样,用已经知道的普通字母代替,这就认出是:

  thetreethr#?3hthe

  “好,如果让未知的符号空着,或者用小点代替,就认出这样的字:

  thetreethr···hthe,这就马上认出明明是‘through’一个单字。这一发现倒提供了三个新字,o、u和g,三个字分别由#、?和3三个符号代替。

  “就这样把密码从头到尾仔细看一遍,看看有没有已经知道的符号连在一起的,离开头不远,倒有这么排列的符号,

  83(88,或者写成egree,这一看就知道准是‘degree’这单字的结尾部分,这又多认出了一个字,d是用$代表的。

  “在‘degree’这单字后面四个字,看出这一组符号,

  ;46(;88*。

  “把这些已知的符号翻译出来,未知的照旧用小点做表,就认出;

  th·rtee,这么排列顿时叫我想起‘thirteen’这个单字,这又提供了两个新符号,i和n是分别由6和*代表的。

  “现在再引密码开头几个字看看,看到这一组符号,

  53##$。

  “照旧翻译出来,得出

  ·good,这就可以肯定,头一个字准是A字,因此开头两个单字就是‘Agood’。

  “为了避免混乱起见,现在该把已经发现的线索,列成一张表格。列出的表是这样的;

  5等于a

  $等于d

  8等于e

  3等于g

  4等于h

  6等于i

  *等于n

  #等于o

  (等于r

  ;等于t

  ?等于u

  “这一来,已经认出十一个重要单字,解谜的详细情形也不必再说下去了。我已经谈得不少,谅你也相信这类密码不难解决;你对发现这些密码的理论也有几分底了。不过,实在说,眼前碰到的这种密码是最最简单的一种。如今只消把羊皮上那些解释出来的符号,全部译给你看。请看:

  “‘一面好镜子在皮肖甫客店魔椅四十一度十三分东北偏北最大树枝第七根枝桠东面从骷髅头左眼射击从树前引一直距线通过子弹延伸五十英呎。’”

  “可这个哑谜看来还是费解得很,”我说,“‘魔椅’,‘骷髅头’,‘皮肖甫客店’这一切都是隐语,怎弄得懂真正的意思呢?”

  “老实说,”勒格朗道,“乍一看的话,这件事看上去还是很难。我一开头就尽力按照写密码的原意,把全文分为原来的句子。”

  “你是说加标点吧?”

  “是诸如此类的东西。”

  “可怎么办得到呢?”

  “我想写密码的把这些字不分句的连在一起,自有目的,这样就好增加解谜的困难。说起来,心眼不太灵的,要一想这么做,十之八九会做过了头。在写密码过程中,写到一个段落,自然需要加句点或逗点,在这种地方,他往往把符号连接得更近些。倘如仔细看看这一份原稿,就不难辨别出有五处地方特别靠拢。根据这种暗示,我就这样分了句:

  “‘一面好镜子在肖甫客店魔椅——四十一度十三分——东北偏北——最大树枝第七根枝桠东面——从骷髅头左眼射击——从树前引一直距线通过子弹延伸五十英呎。’”

  “就算这么分法,我还是莫名其妙。”我说。

  “有几天工夫,我也是莫名其妙,”勒格朗答道,“那几天里,我一直在苏里文岛附近一带,竭心尽力的找寻所谓‘皮肖甫旅馆’的房子;不消说,‘客店’是废字,不去管它。眼见在这方面打听不到什么消息,我就打算扩大调查范围,更有系统的调查一下,正在那时,有天早晨,我心血来潮,忽然想起这个‘皮肖甫客店’可能跟一家姓贝梭甫的世家有些瓜葛,不知多少年前,那家人家在苏里文岛北面四英哩远左右地方,就有过一座古老的府邸。我于是上庄园去,重新向庄园中那些上年纪的黑人打听。后来终于有一个年近古稀的老太婆说,听说过贝梭甫堡那么个地方,她大概可以领我去,不过又说那既不是城堡,也不是客栈,而是座高高的岩壁。


梦远书城(my285.com)
上一页 回目录 回首页 下一页