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第三章 东方迷梦(7)


  §离开埃及

  一个月后的一个傍晚,一名阿拉伯使者全速向拿破仑的住处奔来,他送来了驻扎在亚历山大港的马尔蒙将军的一份报告,报告中说:土耳其军在英国舰队的保护下在阿布基尔登陆,15000名敌军已经上岸。这个消息并未惊动拿破仑,他期待这个机会已经多时了。他一刻也不迟缓,迅速率领军队开往前线。

  这时,阿布基尔要塞和阿布基尔村后面的一处堡垒均已陷入土耳其军之手,驻守此地的法军全部被俘。坐镇在亚历山大港的马尔蒙曾赶来救援,但见情形不妙,又回师固守亚历山大港。正当马尔蒙担心亚历山大港可能遭土军围攻时,拿破仑的军队及时赶到了。7月24日拂晓,法军开始攻击土军防线,缪拉率领一个骑兵旅奋勇冲杀,突破土耳其防线,砍伤和俘获了土军司令。土耳其全军涌入海中,被杀者或溺死者达几千人。幸存者重新登舰,抛弃了他们携带上岸的一切,仓皇逃窜。进攻、交战、败北、溃退,全都发生在转瞬之间,拿破仑得意洋洋地写道:“这是我所看到的最出色的战役之一。”

  拿破仑已有10个月没有得到法国和欧洲的任何消息,这次打败土耳其登陆部队,他想借机到土耳其那里了解一些欧洲的消息。他派使者送休战旗到土耳其海军舰队司令舰上,没想到使者为英国海军司令西德尼·史密斯所阻。他严密防范土军和法军间有任何直接的联系。按照史密斯的要求,休战旗送到了他的座舰。使者受到了良好的接待。英舰司令料想拿破仑还不知道意大利的惨剧,故意幸灾乐祸地将一卷报纸当作礼物送给拿破仑。

  使者带回了报纸,拿破仑岂不及待地连夜翻阅,并不断地发出愤怒的喊声。原来,在拿破仑远征意大利期间,一个强大的反法联盟又成立了,法国丢失了意大利,法军在莱茵地区一败再败。法国国内四分五裂,到处存在着怨恨和不满情绪。"一群笨蛋!意大利丢了!我的一切胜利果实都丢了!我们必须离开埃及。"拿破仑看完报纸愤怒地说。

  第二天清晨,拿破仑召来贝尔蒂埃和新任命的海军司令冈托姆,同他们密谈了2个小时,最后决定立即回法国。他命令冈托姆赶紧备妥2艘快速三桅船和2艘小船,外加四五百人两个月的粮食。他嘱咐贝尔蒂埃和冈托姆二人要严守秘密,不得走漏半点风声。8月5日,拿破仑离开了亚历山大港,10日到达开罗。为了掩人耳目,他派人放风说,他要去上埃及考察尼罗河三角洲,并要求开罗的政务会议在他不在时,按时向他报告当地的情况。军中谁也没人怀疑这一消息的可靠性,因为去考察尼罗河三角洲是拿破仑早已决定了的事。

  拿破仑一行四五百人离开开罗,抵达亚历山大港。8月22日,拿破仑宣布,随他从开罗来的全体官兵的目的地是法国。全体官兵一阵欢呼雀跃,人人脸上显出极为兴奋的表情,他们早就在埃及呆够了。

  在这里,拿破仑会见了梅努将军,他命他继续留在埃及,并对他说:“我要回巴黎去,我要驱散那些愚弄我们而不能治理共和国的律师。我将成为政府的首脑,我要团结一切党派,我要恢复意大利共和国,并且要稳固地占有这块美好的殖民地。”

  此后,拿破仑又故意安排了一场明知自己不能赴约的约会,他邀请克莱贝尔将军到罗塞达来,同他会商极为重要的事情,他给克莱贝尔留下一封信,任命他为军队总司令,继续留在埃及,并授权他可以自由考虑撤出埃及的事宜。他在信中说:“考虑到英国舰队会随时出现,我决定把动身日子提前两三天。同我一起走的有贝尔蒂埃、拉纳、缪拉、安德列奥西和马尔蒙诸将军以及蒙日、贝托来先生。附上6月10日前英国和法兰克福报纸多份。您可以从中看到我们已经失去了意大利,而曼图亚、都灵和托尔托纳三处被围困。我有理由期望曼图亚可以坚守到11月底,我想在10月之前到达欧洲……因为我乐于以后世的好起作为对我一生中艰难困苦的奖赏,我是抱着深深的遗憾离开埃及的。国家的利益、国家的荣誉、天职的责任感和国内发生的非常事态使我决定从敌人的舰队中间冲出去,回到欧洲。我的心永远同你们在一起。我像我在你们中间的时候那样,珍重你们的胜利。如果我一日不去帮助我托付给您的军队或者不去巩固基地早已打好的宏伟大厦,那我就是非常不称职的了。"拿破仑相信这封信到达克莱贝尔将军手上时,他已在海上了。他想以这种方式逃避克莱贝尔的责备和避免面对他那倔强戆直的脾气。

  8月23日,夜色正浓,在微弱的星光下隐隐约约可以看见海面上前来警戒的海防舰。拿破仑一行悄然登上舰船,开始了焦躁不安的大海航行。

  船队在顶风中上下颠簸,航程单调乏味,拿破仑不停地在甲板上踱步。他对回国是否受到欢迎没有把握,对法国国内的事态也只知道一鳞半爪,海上又布满了敌人的船舰,时刻都有被俘的危险,所有这一切在拿破仑的心里投下了阴影。拿破仑严密监督着他每道命令执行的情况,出现一片最小的帆影也会令他陷入不安,他非常担心会成为英国人的俘虏。他不断告诫海军司令,不要遵循通常的航线,而要驶向外海。“我希望,"他说:“你一直沿非洲一边航行到撒丁岛以南,我这里有一小队勇敢的伙伴和几门炮。万一英国人追上我们,我立即上岸,带上这伙人走陆路到奥兰、突尼斯或者别的什么港口,从那里我们会找到办法回国的。”

  经过40多天的艰难航程,拿破仑船队成功地躲过了英国舰队的拦击,于10月8日到达法国南岸弗雷居斯海峡附近的港口。10月9日黎明,拿破仑一行在土伦东边的弗雷居斯镇上岸了。当这个小镇得知拿破仑将军回来了,平静的小镇立刻欢腾起来。人们抬着拿破仑和随他一起回来的每一个成员从岸边走上大街,街道上挤满了欢呼的人们。一个自称为代表的来访者向拿破仑喊道:“将军,请您立即去追击敌人。如果您愿意,我们拥戴您为国王。”民众的欢腾给拿破仑准备夺取国家最高权力增添了信心。他在这里得到了法国在意大利败绩的详情。他决定当天晚上就回巴黎去,开始他那孤注一掷的冒险事业。


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