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第三章 东方迷梦(3)


  “说在真主面前人人品等,人与人之间只有聪明、才智和品德上的差别。但是,马穆鲁克有些什么样的聪明、才智和品德,他们却独占了使生活满意和美好的一切手段呢?……

  “埃及人应该被召唤来担任所有公职;最有智慧、最有学问和最有德行的人应该执行政务,人民应该得到安乐。

  “你们有过一些大城市、大运河和巨大的贸易。如果不是马穆鲁克贪婪、不公正和推行苛政,是什么东西把所有这一切都毁坏了呢?

  “律法师们、酋长们、阿訇们,请告诉人民:我们是穆斯林的真正朋友……

  “极其幸福的人将是那些为我们效力的人!他们将在事业和地位两个方面都取得成功。幸福的人将是那些保持中立的人!他们将有时间学习,以便了解我们,而他们将使自己站在我们一边。

  “可是,灾殃——成3倍的灾殃将降临到那些为马穆鲁克拿起武器同我们作战的人身上!他们不会有任何希望,他们将灭亡。

  “第一条,位于部队经过的地方9英里内的所有村庄应派一名代表报告指挥军队的将军:他们是忠顺的,并且已经悬挂了蓝、白、红的部队旗帜。

  “第二条,所有拿起武器与部队为敌的村庄将被焚毁。

  “第三条,所有投诚的村庄应把我们部队旗帜与苏丹的旗帜一起悬挂。

  “第四条,各个部落的酋长应把属于马穆鲁克的货物、房屋和财产封存起来,并注意不得有任何侵吞。

  “第五条,部落酋长、律法师和阿訇应继续履行自己的职责。所有居民应留在家里,并照常祈祷。大家应为消灭马穆鲁克而感谢真主,并高呼:'光荣归于苏丹!光荣归于他的朋友法兰西部队!把马穆鲁克逐出教门,幸福属于埃及人民!'”

  6天之后,拿破仑命克莱贝尔为当地和全省司令官,率约9000卫戍部队留守亚历山大,自己则率其余军队向开罗进发。

  这是一年中最炎热的季节。全军要在几乎是无水的沙漠里作长达60公里的行军,官兵们第一次真正认识到这场战争的艰苦性。浩翰的沙漠烤灼在直射的骄阳下,水成了最珍贵的东西。乡村居民在慌乱中起家出走,临走时往井里下了毒或将泉水掩盖起来。法军没有准备热带服装,甚至连水壶也没带,部队渴得要命,可除了令人恶心的咸水塘外,找不到任何解渴的东西。空气中充满了毒虫,黄沙的灼光减弱了大多数人的视力,许多人因此而失明,路途中不见人踪兽迹和草木,只有阿拉伯骑兵神出鬼没,不时地袭击掉队的法军。士兵们怨声载道,难道司令许给每人的6亩土地就在这里?军官们也无法忍受这恶劣的环境,被派往贝达的狄舍将军写信给拿破仑说:“我求求你,别再让我们留在这个地方,士兵们已经灰心丧气、窃声抱怨了。命令我们前进或者后撤吧。各个村庄尽是小茅屋,一点财源也没有。”就连缪拉和拉纳这样英勇无畏、久经考验的将领也忍不住发起牢骚,他们愤怒地把帽徽踩入沙中。惟有拿破仑一人超然于这一切灾难之上,他是下了决心要把这场战争进行到底。

  尽管整个部队疲惫不堪,但部队每到一个城镇都不得有一分钟的休息,拿破仑的目标是继续行军,立即挺进开罗。法军入侵的消息传到开罗,开罗张灯结彩,贝伊们和他们的将军们发出一阵阵欢呼声,他们把法军视为"待切的西瓜",并保证每个马穆鲁克将带回成百颗人心。于是,穆拉德贝伊率领2000名马穆鲁克、2000名土耳其步兵和60艘船的小舰队从开罗出发。

  7月13日夜间,拿破仑率军沿尼罗河左岸向南进发,同时由卑雷指挥的一支法国舰队也沿河上驶。拂晓时分,法军抵达肖布腊克希,在这里遇上了穆拉德贝伊率领的马穆鲁克骑兵团。拿破仑立即将他的每个师都组成方阵。方阵里刺刀林立,寒光逼人。方阵的四角都设有火炮。为了能与河上的舰队保持接触,其中一个师的方阵紧靠尼罗河。日出之时,各团的乐队在方阵中央奏起《马赛曲》,准备迎接战斗。

  面对法军方阵厚密的刺刀,马穆鲁克骑兵毫无惧色,他们喊叫着,发起了勇猛的冲击,但很快就遭到法军枪弹和葡萄炮弹的还击,不得不败下阵来。马穆鲁克骑兵再次冲锋,但毫无战果,法军的方阵犹如铜墙铁壁一般,纹丝不动。在法军强大火力的逼迫下,马穆鲁克骑兵不得不退向开罗。

  与此同时,尼罗河上的法国舰队因遭到马穆鲁克舰队的拦截而处境危险。法方死伤30多人。正在这关键时刻,法国炮艇有一炮击中了敌军旗舰上的弹药库,所有乘员全被炸死,敌军舰队大乱,慌忙撤退,法军舰队转危为安。

  战斗结束后,拿破仑立即发动追击。尽管天气酷热,法军还是兼程挺进。7月20日黄昏,他们到达了尼罗河的分叉点,这里距开罗仅15公里,排列整齐、雄伟壮观的金字塔就在眼前。正当大家面对金字塔赞叹不已时,拿破仑登上了一个山坡,他发现马穆鲁克兵早已在尼罗河两岸严阵以待,左岸上是穆拉德贝伊军,右岸上是易卜拉欣贝伊军。

  7月21日凌晨2时,金字塔群附近的开阔地带旌旗蔽日,杀气腾腾,穆拉德军与法军都摆开阵势,准备决一雌雄。一场著名的金字塔大战开始了。


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