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第三章 东方迷梦(2)


  §挺进开罗

  这次远征的目的地是严格保密的,只有极少数高级官员知道是前往埃及。直到最后一分钟,官方还称它是英吉利军团的左翼兵力,并宣称他们要经过直布罗陀海峡,绕过西班牙,去爱尔兰登陆。这个消息传到英国海军司令纳尔逊的耳朵里,他信以为真。当法国海军离开海港,直奔马耳他岛时,他却在直布罗陀海峡防守着拿破仑。

  马耳他岛位于地中海中部,是大西洋通往地中海东部和印度洋的交通要道,也是地中海最好的港口。当时岛上有居民3万人,由耶路撒冷圣约翰骑士团据守。6月10日,法国舰队抵达该岛,拿破仑立即派兵登陆。岛上的骑士只作了些象征性的抵抗便投降了。拿破仑宣布此岛为法兰西共和国领土,并废除了圣约翰骑士团,没收了他们的土地,建立了新政府。6月19日,法国舰队离开该岛,同时留下4000名法军据守马耳他,以确保地中海法军的航运能够畅通无阻。

  6月30日,法国舰队顺利到达亚历山大港附近的埃及海岸。拿破仑派出一艘巡洋舰前往亚历山大港侦察。不久,这艘巡洋舰就从亚历山大港返回,并带来了法国领事马嘉隆。从这领事口中得知:在法军到达亚历山大港以前48小时,英国舰队就已到了这里,并到处打听拿破仑的动向。原来,纳尔逊获悉法军占领了马耳他岛后,便大呼上当,他断定法军的目的地是埃及。于是,他拉起所有的船帆,取最短的航线,直奔埃及,想不等法军登陆便把他们消灭在大海里。可是他过于性急,致使英国海军走得太快,等他到亚历山大港时,根本不见法军踪影。他向当地居民打听,可当地人压根就没听说过什么拿破仑。纳尔逊又糊涂了,既然法军不去埃及,又会上哪里去呢?他又一次自作聪明地断定法军的目标是君士坦丁堡,他立刻率领舰队直奔君士坦丁堡。

  拿破仑害怕纳尔逊会随时回来,决定立即登陆。此时海面波涛汹涌,狂风大作,天气极其恶劣。海军司令为了安全起见,主张再等几个小时登陆,他断言几天之内纳尔逊是不会回转的。但是遭到拿破仑的严词拒绝,他说:“时间紧迫,命运只给我3天时间,如果我不充分利用,我们就失败了。”海军司令不得不发出全体登陆的信号。

  尽管登陆十分艰难,许多人溺死在海中,但最终还是完成了登陆。7月2日凌晨1时,法军踏上了埃及土地。3时许,拿破仑亲自率领3个师向亚历山大港出发。几个小时后,亚历山大港便落入拿破仑手中。

  拿破仑在亚历山大港停留了6天。期间,他用阿拉伯文向当地居民发出了一份宣告,其内容如下:

  “统治埃及的贝伊们曾长期侮辱法国,伤害它的商人们,他们受惩罚的时刻已经到来了。

  “从乔治亚和高加索买来的奴隶中的这批暴徒,很长时间以来在世界的这块最美丽的土地上实行暴政;但是,真主,一切都从属于他的真主已经下令:他们的统治应该结束。

  “埃及各族人民,你们会被告知,说我是来消灭你们的宗教的,不要相信这种话!回答是:我是来恢复你们的权利和惩罚那些篡夺者的,我比马穆鲁克①更尊敬真主,尊敬他的先知和《古兰经》。

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  ①马穆鲁克原意为奴隶。埃及在法蒂玛王朝时从希腊、高加索等处招募奴隶组成禁卫军,即称为马穆鲁克。13世纪后,他们的军官控制了埃及,成了属于土耳其奥斯曼帝国的埃及的实际统治者,被称为马穆鲁克贝伊。贝伊原意为地方上的执政者。马穆鲁克有时也被用来称当时统治埃及的贝伊们所统率的土耳其——埃及部队。


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