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  §第一章

  金璧皇朝,昶昭三年出众的美貌与才气向为人们所津津乐道,却也总是难以并存:因美丽的人通常才能泛泛,才气过人的往往相貌平凡。此事古难全。

  如果一个人在转世轮回之前,可以自由选择一项成为新生傍身的优势,特别是当生为“女儿身”之时,你会选哪一项?

  问了一百人,恐怕没有意外会有九十九人想要美貌,而唾弃那没啥用处的“才气”;因为才气对女人来说根本派不上用场,美貌却有可能是幸福大半生的保障。毕竟男人不都说了吗?女子无才便是德啊,你要才高意广,男人压力太大了,于婚姻绝对无益。所以说,才气这东西,对女人来说实在不是件好事。谁能反驳这种说法呢?毕竟洛阳柳家千金又再度印证了这个铁的事实。官拜中书侍郎的柳时春有两个女儿,像被老天开了大玩笑似的,一个绝美而无才,一个才高而无貌。

  绝美的柳大千金柳寄月,十四岁时就已美名远播,在每个花会宴饮的场合即以一人之绝色,艳压一众千金闺秀,让所有的美貌、那些个春兰秋菊立马被对比成寡淡无味的庸脂俗粉。

  于是,上门提亲的世家子弟几乎踩破了柳宅大门、爬塌了柳宅高墙,就为了一睹柳大千金的娇容,更盼能娶得美人归。

  如此备受男子心仪的美人当然留不久,十五岁那年即被中书令的长公子唐中炫以近水楼台方式抢先抱得美人归,真是令京城一众青年才俊扼腕不己。

  更别说,半年之后,皇家为皇太子选太子妃,慕名于柳大千金的绝世容姿,本想下诏令她入宫供太子挑选,才知道佳人早己被抢先订下婚约,不日即将完婚而作罢,于是柳时春错失了可能成为未来皇帝老丈人的宝贵机会。

  皇太子选妃,通常都由世家、勋贵里的千金,以及三品以上官员的闺女中挑选出来。其中美貌远播的千金可以直接人宫受选:至于其他的,就只能先献上相貌图,让皇太子慢慢挑着看了。

  没了柳大千金,确实令皇太子的选妃失色不少:不过,柳家倒还有一个刚满十四岁的柳二千金,其身分也足以去争取争取一番,就算当不了太子妃,当个良媛良娣也是可以的。

  可,从未有美名传出的柳二千金的画像不仅在预料中落选,甚至传说皇太子在看到她的画像时,还忍不住讥笑了一句:“如此无盐女,也妄想飞上枝头么?”

  不幸地,这句话教多事人传了个人尽皆知,也让柳二千金在及笄礼之后,直到二十岁,皆不曾有人上门提亲过一一谁教柳二千金的“丑颜”是被皇太子认证过的呢!金璧皇朝的贵族们是很重容貌的,连挑个在身边侍候的小厮丫鬟都得平头整脸,便别说娶妻了。如果前朝对女性美好的评定与顺序是“德言容功”的话,那么,富强的金璧皇朝其标准与顺序就是一一容功德言。外貌永远是排第一的,只有外貌先过关了,再从中挑选其它。

  柳二千金当然并非唯一在选妃中落选的女子,也并不长得多么难以入目:只是,一个被皇太子嫌弃到这般的女子,要是娶来了,是多么不光采的事!何况这些名门公子,未来可都是会与皇太子成君臣关系的人,别说面子上挂不住,要是哪天皇太子兴致一起,问起百官们的眷属,那将会是多么屈辱的一件事,根本就成为笑柄了!老婆娶了来,不能帮夫也就算了,要是会妨碍到仕途,那就甭谈其它啦,鬼才会娶一个被皇太子嫌弃过的无盐女!

  柳二千金天资聪颖,许多人都知道:但聪颖并不能为她寻来一个好婆家,也无法让她求取功名,更遑论因此而飞黄腾达。所以,没有人在意她是个多么聪慧的女子,也没有人会在意她只是貌不美,而在其它方面有多么优秀一一毕竟,这是个容貌重于一切的时代。

  十四岁到二十岁,中间有六年的时间,足以发生许多事。皇太子登基已有三年,当初册封为皇后的刘氏难产,不幸母子双亡,没命享受母仪天下的尊荣。

  皇帝登基,大开后宫之门,做了一次大规模的汰换清洗。侍候过先皇而无子的女子,一律出家为尼:生下皇子、公主者,则让各王爷公主们接去奉养:至于那些还没成家的年幼皇子皇女,以及其生母,就只好先留在皇宫里集中养育,端看先皇遗诏内容如何了。

  一朝天子一朝臣,新任皇帝新后宫,先皇的痕迹在这三年内已逐渐被清理得干干净净,如今一切是新皇新气象。

  一下子清出了那么多人,略显空虚的后宫当然要重新填满美人:不仅要从民间挑来一些女子当宫女,更要再由文武百官的家眷中去挑选美人进宫以服侍皇帝老爷。

  但因新帝政务实在繁忙,加上皇后人殓没多久,皇帝根本没有心思大举选妃,只草草挑了十名美人封为婕妤入宫侍候,待一切都稳定后,才打算慎重选秀。

  也就是在皇帝登基三年后,柳二千金已过嫁人年纪的二十岁这一年。

  “过雨看松色,随山到水源。溪花与襌意,相对亦忘言。”闲适低吟完应景诗句,轻柔和婉的女声感叹道:“霞儿,眼前的美景,不正如刘长卿笔下所描绘的吗!雨后青翠的松柏,在阳光映照下,莹亮而剔透,简直令那水头最好的翡翠等宝玉都大大失色。”

  跟在容貌不算出众、衣着朴素的青衣女子身后、提着竹篮的,是一名相貌秀丽的女婢:无论是五官上的明眸皓齿,抑或是身段上的玲珑有致,皆将走在她身前的主子给比了个远远的。要不是服饰打扮上很明确地区分出谁是主谁是仆,任谁都有可能会错认,以为跟在后头的那名美丽少女才是主子。

  那个被唤作霞儿的女婢,名叫落霞,三岁被卖人柳家时,本名高来金,柳二千金坚持要她当贴身丫鬟后,马上替她取了个落霞之名:而当时,柳二千金也不过才四岁。


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