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八〇


  他们的么弟真的长大了,相信爹娘和大哥在天之灵,一定感到十分欣慰,二爷和三爷心里不禁这么想。

  ***

  接下来一个多月,赵家和相关人等在经过大理寺审理之后,二判刑,也可以说其势力瓦解了大半。

  皇上接着出手整顿都漕运使司,为了避免重蹈覆辙,被都漕运使一人把持整个河运运输,决定增设漕运御史、漕运同知等官职,更在各县设立专门机构,透过层层把关,不希望再有徇私枉法的情事发生,并命百官推举人才,经过多方审查之后,最后再进行任命。

  这不过是皇上要走的第一步,而下一步就是等时机成熟,将都漕运使司更名为漕运府,再废除都漕运使这个官职,一旦改名,那么先帝所下的那道圣旨便不再适用,就算三年期满,赵德洸也回不去了。

  七月初,已经立秋,不过天气依旧酷热难当。

  这天早朝,皇上在大殿上论功行赏,为首的自然是虎卫司都察使,分站两旁的文武百官中,自然有少数人心中不服,无不认为炎家已深受皇恩,难不成还要加官晋爵才会满足?

  “爱卿想要什么赏赐?”皇上心情很好,神色轻松地问。

  炎承霄从列队中站出来,屈膝下跪,两手拿着笏板。“叩谢皇上恩典,但这些都是微臣该做之事,万万不敢居功,也不需要任何赏赐,只有一事请求……”说着,便呈上事先准备好的奏摺。

  于是,皇上命内侍去把奏摺拿过来,大致看了一下,脸色沉了沉。“爱卿是在建议朕开放私盐?”

  此话一出,文武百官不禁譁然。

  “皇上万万不可……”

  “启禀皇上,官盐乃是朝廷重要收入,一旦开放私盐,后果不堪设想……”

  大家你一言我一语,大多数持反对的意见,不过更多的是私心作祟,他们从盐商身上捞了不少好处,要是真的开放,就短少了一条赚钱的路子。

  皇上抬起右手,要众人安静。“理由呢?”

  “经过赵家这次的事件,流通在市面上的食盐已经不足,官盐又因为价格昂贵,其中大部分更被不肖盐商掺入沙土,百姓们自然更不愿去购买,如此一来,会有更多人铤而走险,成为私枭,或是转为盗寇,伺机打劫官盐,造成地方上的困扰,根据各地传来的消息,百姓们已经怨声四起了,日常生活当中一旦少了盐,三餐食之无味,上自皇家,下至百姓,都是难以忍受之事……”炎承霄不卑不亢地禀奏,在队伍当中的两名兄长,不禁频频点头,表示嘉许。

  “皇上爱民如子,必定能够体会百姓之痛苦,虽说开放私盐,但只要研究出课税或其他更好的方法,同样可以充实国库,为朝廷带来可观的收益,可以说是一举两得,微臣祈求皇上恩准!”他伏低身躯地说。

  见他说得也不无道理,盐商遭到各级官员层层剥削,得从百姓身上捞回本的事时有所闻,不过皇上也知兹事体大,会引起相当大的反弹,得从长计议,急不得。

  “朕会好好考虑的。”皇上允诺。

  此话一出,从中获利多年的几位朝中大臣不禁面有菜色,怪炎承霄太多事,竟然管到盐上头去了。

  炎承霄伏首叩谢皇恩,能做的都做了,就看皇上如何决定。

  待皇上宣布下朝,他又回到虎卫司,一直待到申时,公文处理得差不多,难得可以提早离开,一刻也不想耽搁,马上坐上官轿,返回炎府。

  “四爷回来了!”阿贵马上进房伺候。

  他一面宽衣,一面跟小厮说:“先出去找个丫鬟,然后把七小姐请过来,就说我有事要找她。”

  “是。”阿贵衔命走了,折回来时,手上多了壷刚沏好的热茶和两道点心。

  “四爷先吃点东西,垫垫肚子。”

  换上一袭朱色常服,炎承霄坐在几案旁,啜了口茶,不知在想些什么,阿贵也不敢多问,只是站在一旁听候差遣。

  直到丫鬟去把人请来,他才起身,步出房门。

  七娘小脸发白的在檐廊下踱着步子,心想四叔该不会还记仇,都过了一个多月了,还打算惩罚她。

  见到还是男装打扮的侄女来回踱步,而且一脸不知所措,真是好气又好笑,要不吓吓她,这个心直口快的丫头早晚会闯祸。“七娘!”

  她惊跳一下,结巴地问:“听、听说四、四叔找我?”

  “你可知自己做错了什么?”他凉凉地问。

  七娘马上点头如捣蒜。“知道、知道,都是我事情不分轻重,总是想说什么就说什么,根本不用脑子,险些坏了四叔的事……”

  “那该不该将功折罪?”

  “应该!当然应该!”七娘哪敢说个不字。

  炎承霄冷哼一声,让她不禁缩了缩脖子。“那我现在就派给你一份差事,这几天早上若有空,就走一趟六安堂,我想那个时辰求诊的病人应该不多,去看看你的姚姊姊,问她这阵子过得好不好,还有要她别担心,一切都在我的掌握之中。”

  他要在说服众人同意亲事之后,再亲自去告诉睿仙这个好消息,所以在这之前,都不能与她见面。

  “就这样?”她还以为是多困难的差事,原来这么简单。

  他斜睐着侄女。“要是连这事都办不好……”

  “办得好!绝对办得好!”七娘也很想去找姚姊姊,正好逮到机会出门。“我一定不负所托,绝对会把四叔的话转达给姚姊姊。”

  见侄女一脸喜形于色,准是打算藉这机会出门玩乐,炎承霄决定待会儿要记得吩咐管事,多派几个人跟着,别让她到处乱跑。


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