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二十八


  “三夫人,我先去端膳。”梅兰顺口改了称谓。

  “梅兰,叫我似锦就好。”什么三夫人的,听起来真是别扭。

  梅兰未置一语,径自朝厨房走去。

  李若凡一把将她拉起,不急着追问,哪知等回房用过膳后正要发问时,又见她拿了衣裳往外走。

  “你还要去洗衣裳?”洗他的不过瘾,连自个儿的都不放过?

  “不是,我是要沐浴。”天都暗了,还要她点油灯洗衣服发泄,那真的是太奢侈了,她要真受不了,明早再去洗,反正她又没差事做。

  “热水让她们去备,先跟我说说发生什么事。”他一把将她揪回,让她坐在腿上,她却一点挣扎都没有,像是受到重大打击,万念倶灰似的。

  “也没什么事。”她不想说。

  “不想说也得说,我可不允你再说什么谁听不懂人话之类的。”

  似锦闻言,小脸绯红,知道他是在暗指她那天的不知好歹。“我跟你道歉了嘛,我那天是气昏头了。”她都忘了的事他干么还记得,真是的。

  “今天呢?”

  “我……”她抿了抿嘴。“也没什么,只是觉得很多人都有两个面向,人前人后不一样,虽说是早知道的事,但就是不舒服。”

  “然后?”他可不认为事情有这么简单。

  似锦垂着小脸。“丫鬟们根本不听我的话。”

  “一开始总是这样的,你得要先立下威信才成。”李若凡将她的话串在一块,便可窥知一二,无非是洪嬷嬷人前人后不一样,再加上丫鬟们只听几个嬷嬷的话,自然没将她看在眼里了。

  “怎么立?今儿个有庄子送了府里要用的菜,可量很多,我便问了洪嬷嬷要怎么处置,洪嬷嬷说这要厨房的人先作成菜干,入冬时可以食用,我到了厨房,蔚娘只说听吴嬷嬷吩咐,可吴嬷嬷根本就……”说穿了这当头要是不趁机刁难她,那就是错过大好时机了。

  她这根本是实衔虚职嘛,几个婆子仗着是大主子们身边的红人,明着好暗着使坏,她是一点法子都没有。

  李若凡想了下。“我负责庄子,内院的事我不能插手,但我可以教你。”

  “怎么做?”

  “这个嘛……”正要说起,外头响起了醍醐的声音。“进来。”

  醍醐一进门就见似锦坐在李若凡的腿上,她神色不变地将手上的册子递出。“这是三爷要的册子。”

  李若凡接过手,使个眼色要她退下,而后便将册子交到似锦手上。“这册子上头记的全是府里下人的名字,举凡是归在哪一房哪一个嬷嬷底下都写得清清楚楚,你先把上头的人名都给记下。”

  似锦一翻开,眉头随即皱了起来,用指慢慢地划过上头的人名。

  “难不成你不识字?”

  “我识字,但……我很难把字看清楚,也很难记住人名。”她这是失读症,一种无法解释的病症,尤其密密麻麻的小字,在她的视野里会扭曲无法辨读。

  “这般奇怪?”

  “小的时候,都是我姊陪我一个字一个字的念和写,才让我把字给记下。”她从小就是个麻烦的小孩,所以家人分外疼宠,也许就是这样,才会让她来到这个世界后这么一无是处。

  “看来你原本的家境也算是小康之上。”

  似锦顿了下,含糊地蒙混了过去。

  李若凡像是未察,抱着她起身,走到与内室相通的书房里,磨了墨,抓着她的手一笔一字的写着,“洪嬷嬷,太夫人的陪房,儿子和媳妇都在太夫人的庄子里,实际上没有丫鬟归她管,但因为太夫人的关系,府里的丫鬟,哪怕是老夫人身边的楚嬷嬷都得给她几分薄面。”

  似锦看着纸上写着洪嬷嬷,字迹端正,秀丽圆润,意外他写得一手好字,耳边听着他的讲解,不敢相信他竟然将姊姊教她的方式如法炮制……他完全没有怀疑她说的话,挑了这方式帮她。

  心,暖暖的,仿佛她多了个疼宠她的家人。

  “楚嬷嬷是夫人的陪房,前些年太夫人身子不佳,老夫人趁机掌了权,楚嬷嬷跟着鸡犬升天,在府里作威作福,她的大儿子是府里的买办,大媳妇是老夫人身边的大丫鬟,二儿子是帐房,二媳妇替老夫人打理着香料铺子,当然府里的丫鬟见她就像是见到老祖宗,分外尊重。”

  “可我倒觉得吴嬷嬷权力更大些。”

  “因为她儿子是府里的大管事,可也因为如此,同样是陪房,这两位嬷嬷私下斗得厉害,谁都想要掌更大的权。”

  “是喔……”她呐呐地道。“如果是这样,洪嬷嬷难道就不会跟她们斗吗?”

  “当然要斗,要是被看扁了,这府里也就不用待了。”李若凡边说边在三个嬷嬷底下写着几个丫鬟的名字。“因为斗,才能掌权,有权才有利,好比厨房就是个肥缺,买办就更不用说了,至于帐房的话……帐面只要好看、挑不出毛病的话,那库房就像是自家的钱庄。”

  似锦微张着嘴。“难不成大伙都很习惯从中揩油?”

  “算是惯例了吧。”

  “什么惯例,就因为有他们这些人,丫鬟们才会苦哈哈,玉兰就说过,吴大管事和洪嬷嬷都喜欢假借各种借口苛扣下人月钱,府里主子又不赏布匹,两年该换一次的新衫也没着落,就连丫鬟过了用膳时间要到厨房取膳都得花钱买……这些人都不怕会噎死吗?”实在不能怪丫鬟选边站,因为她们也想过点好日子。


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