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一三


  “又不是要你搬重物、下田耕种,不过修修屋顶、补补墙而已,不会伤到你的伤处。”眨巴眨巴的大眼闪着天真无邪,彷佛无害的小姑娘。

  “……”赵冬雷无言。

  看过无耻的,没看过这么无耻的。修屋顶不用爬高吗?补墙得先挖泥吧!这些不是重活什么才是?

  但是看到四张犹带稚气的面孔,他话到嘴边仍说不出口,很无力的认命,在几个“孩子”面前,他不做,谁做?

  不过说起来他也没大牛辉玉几岁,只是他身高体壮,和文弱的小书生一比,他的确很、好、用。

  “大哥,你赶紧去找村长过契,定下这屋,别再让人抢走了。”先下手为快,难保有人也看出这屋子的价值。

  “喔!好……”啊!不对,村长是谁,住在哪里啊?

  “对了,顺便问划下来给我们的荒地位于何处,等把屋子处理好就得开荒,我们先种一季麦,赶在下雪前看能不能收割。”他们最缺的是粮食。

  “好,我去问问。二弟,你陪我走一趟,这村子我不熟……”牛辉玉脸微红的说着,不敢说是自己胆子小,一个人走在陌生的村落还是有点胆怯,四周全是不认识的人。

  “我陪大哥,我们一起去找村长。冬雷表哥,弟弟妹妹就拜托你了。”还没安定下来总是不放心。

  当年的牛头村死了太多人,因此大半的土地都荒废没人耕种,外人得知这里曾发生瘟疫也不敢来购屋置地,久而久之便成了无主之地,乏人问津,最后由官府接管。

  朝廷德政便将无主荒地发给灾民,一户以两亩地为限,无偿过户,若超过两亩地便得出钱购买,一亩地约七、八两,能买多少地端看个人本事,三年内有效,三年过后一亩十二两。

  但在这期间免粮税,打下多少粮食皆归地主所有,一来养地,二来百姓有饭吃,一举两得。

  不过地也有肥瘠之分,运气好的分到水田,明年开春能种水稻,无福的人拿到的是旱地,只能种种玉米和小麦,算起来三十多户人家共能分得一百多亩土地。

  这对原来的村民而言会有点眼红,凭什么外来的人可以平白得到土地,而从上一代就住在这里的他们却没有,未免不厚道,新旧的冲突潜伏着,不知哪一天会爆发。

  等牛家兄弟在村长处转了一圈回来后,正巧看见赵冬雷挽起袖子,提了一桶泥倒在屋前。

  而地上已经有几桶泥,以及……排放整齐的瓦片?

  两人心里纳闷着瓦片打哪来?看来很旧了,像是刚从别人的屋顶拆下来……啊!不会吧!

  兄弟俩面面相觑,心中有了答案。

  “大哥、二哥,牛头村真是个好地方!”头上裹着布巾防灰尘、蜘蛛网的牛双玉笑着拧干抹地的巾子,她正在擦拭一张小凳子,已经连洗三遍了,还用酒擦过一遍。

  “水从哪里来?”要往溪边打水太远了。

  “井。”她指着未加盖,砖砌得有半人高的井口,井边还有拉水的装置,半腐烂的拉绳现已换上新绳。

  等等,这条绳子很眼熟,好像是某人用来绑牛的,那人刚好是个官,正九品,为人很小气。

  为了让灾民尽快融入牛头村,所以地方官员每一户送两副农具,耕牛十头轮流用,那条绳子便是拉着十头牛进村时用的,一头接着一头串成一串,谁家先到谁就优先使用,用完再决定下一个是谁,以此类推,直到所有的田地都耕完再看谁家要养下那匹牛。

  牛一送到,那条绳子就松开了,照理说应该摆在村长家,看是要还回去官府或是留下来。

  可现在绳子居然在他们家,这……牛辉玉和牛鸿玉心里很不安,这占为己有好吗?有偷窃的嫌疑。

  “井水不脏吗?”通常许久未用会有污泥淤积。

  “把井面的枯叶捞起来后,底下的井水很干净,喝起来有股甘味。”底下大概是地下河流,活水,任何脏污一掉下去就会被暗流带走,因此清澈无比,不比山泉水差。

  “那瓦片呢?”不会平空出现吧!

  “我们有好邻居呀!”她指着离他们最近的空屋,上头的屋顶已缺了一大角。

  妹妹的杰作。

  “那是人家的……”两位牛家哥哥很头痛。

  “无人居住之屋可自取可用之物,这是上面说的,我还让小丰拿了不少锅碗瓢盆、水缸、木桶什么的,用得到的尽量拿没关系。你们看妹妹很能干,烧了一大桶水,把这些东西用滚水煮开后就能用了。”能省下一大笔银子。

  “妹妹呀,那也不能随便乱拿……”万一那家还有人,哪天回来一瞧见满室皆空,真没法交代了。

  “大哥、二哥,别担心了,快拌泥吧!我刚瞧见屋后的土堆具有黏性,便让冬雷表哥提了两桶回来,抹在墙上很快就干了,而且不容易渗水。”和现代水泥有几分相似,拌上含沙的溪泥有保固作用,坚硬程度不下混凝土。

  牛双玉挑中的屋子是一间灰瓦砖屋,看来约有十来年历史了,墙面有多处岁月侵蚀的破洞,不大,约男子拳头,而屋顶的大洞像是被刮大风时折断的树干捅破,稍微塌陷。

  从外观来看的确是残破不堪,和废墟没两样,但牛双玉大约走看了一遍,发现里头几间屋子还保持得相当完善,稍加修整后就能入住,无须再打床修炕,添购家什,只要漆上一层漆就会跟新的一样,屋子内部损坏并不严重,处处看得出前任屋主的用心。


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