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一五


  “巫大夫……”受不得重礼的丫鬟红着快哭的眼,羞恼地转身奔离。

  男子的朗笑和女子的柔笑在和风中扬起,随之飘散开来。

  繁花开,落英缤纷。

  大如牡丹的锤尾凤蝶在林荫间穿梭,彩翼斑斓地停在透光白兰花上,吸吮花蜜。

  原本长满杂草的空地已植上各色花卉,有白、有黄、有紫、有红,花团锦簇,艳得春色扰人,顿教那碧水蓝天失色三分。

  在把庄子整顿得差不多,新漆刚干,漆味、木头香气同时扬散,淡淡的花香也来凑热闹,整个庄园从里到外焕然一新,这时回老家省亲的苏管事才姗姗前来,以一种不甚恭敬的神态拜见新主子。

  “你就是苏管事?”安玺玉打量着问。四十来岁,长得还算称头,就是那目中无人的态度令人讨厌。

  “是的,夫人,小的姓苏,名采和。”他站得挺直,毫无身为下位者卑躬屈膝的姿态。

  自古女子皆无用,苏采和心里是瞧不起不受夫君所喜爱的下堂妇的,即使和离,名声仍有损,难以得到他的尊敬,认定她是没有一丝长处的女人才会被夫家放弃。

  北虞国与其他朝代并无差异,亦是男尊女卑、父权至上的社会,男人可以三妻四妾,纵情酒色财气之中,任意摆弄妻妾,但女子不得有任何败德行径,稍有不妥,或打或骂,或是一纸休书休离。

  换言之,女人在他眼中的地位微乎其微,只比蝼蚁高一些些,她们是愚笨的、驽钝的,脑中无一物的废人,只要把她们喂饱了就天下无事,能任由他胡来喊去的摆布。

  就算是主子又如何,她敢对他大呼小叫吗?没有他撑着庄子,她能过上好日子不成。

  死到临头犹不自知的苏采和还端着大老爷派头,不等主人的允许便自行入座,翘起二郎腿,下巴抬得极高,一副他才是主子似的命人上茶。

  不过他的得意仅有片刻,很快地便发现这庄子和以往不同。没有安玺玉点头,厅上服侍的下人没一个敢动,全低眉垂目,不若他以前一声高呼,庄子里的人便急切上前,听他差遣。

  “要见你一面可真难呀!苏管事在这位置待久了都成气候了,连我这主子想使唤你都得等到发鬓发白,你真是个好奴才呐!”不轻不重地落下话,安玺玉笑若春风地吃着剥好皮的葡萄。

  有钱人的堕落,她开始享受起富婆的生活,奴仆成群,不用可惜,她可是付了薪纳。

  一句“奴才”,苏采和心头咯噔一跳,跷起的腿儿轻轻放下。

  “小的告过假,回乡探视上了年纪的老祖母,略尽孝道。”

  “百善孝为先,责无旁贷,我也不好说什么,可是你是向谁告的假,身为主子的我竟一无所知,而且听说你高龄七十的祖母已入土三年,请问你尽哪门子的孝道?自掘坟土到地底孝顺她吗?”想糊弄她?下辈子吧!

  她安玺玉可不是软柿子,来到庄子有些时日,她日日早出晚归,在桃红或是胭脂的陪同下逛过庄子附近的几个村子,并发挥女人的特长——东家长、西家短——套话。

  不只是妇道人家长舌,一些庄稼汉也话多得很,她不过是送上几盒糕饼、几篮水果,他们便把她当成自家人,知无不言、言无不尽,把该说、不该说的全说了,顺便吐吐为农夫不易的苦水。

  施以小惠便换来别人的掏心掏肺,这是她在职场上的心得。

  不过,乡下人较纯朴,没什么心机,也不会拐弯抹角,所以和他们闲聊时她还满愉快的,真心地与之攀谈。

  甚至她还由这些人口中得知巫青墨真是医术了得的大夫,至今还没他医治不了的疾病,穷人就医收费极其低廉,有时连药费也不收,白白送人,只收富人高额的诊金,在乡里间风评极佳。

  “我这……呃,夫人不在庄内,所以小的自行写了假单,待日后送到夫人手中。”苏采和有些坐不住了,感觉屁股底下有针在戳着。

  “假单呢?”素白柔荑往上一翻,态度坚决,当下就想泄他的底。

  “啊!假单……这个……没带来……”他额头的冷汗冒了出来,说起话来坑坑巴巴的。

  理不直气不壮,他私底下做了什么亏心事自己最清楚,没胆跟主子硬杠上。

  安玺玉仍笑得和气,软声道:“那就给你三日补上,从你成为这庄子管事的那一天起,这六年来你一共请了几次假全给我写上事由,字数不得少于五百字,最好字体工整点,我会一张一张的过目。”

  “什、什么?!”他当下脸色发白,差点由摆得四平八稳的雕花大椅上滑落。

  “对了,你先前一个月月俸是多少?”呵呵……说来商量商量,看他值不值得。

  苏采和吓得汗如雨下,整个背都湿了。

  “回……回夫人的话,月俸五两。”

  “月俸五两,一年六十两,六年是六六三十六,我把逢年过节的赏银也算在内,补足四百两好了,剩下的银两你该缴给我了吧!”人心不足蛇吞象。可遇上她,他之前私吞的银两都得吐出来。

  “什……什么银两?”他额头的汗流得更急了,帕子擦了又擦也擦不完,暗惊弱不胜衣的女主人竟也懂得算数,还算得分文不差。

  她的笑渐含冷意。

  “三百亩水田年收一获,白米一斗二两银,三百亩稻子收了几升几斗你别告诉我你不晓得,扣除该给农民的三成,余下的呢?你有饕餮的嘴一口吞了吗?”


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