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四八


  杨承辉见他们越讲越不成话,就用拐肘碰了碰李民天,然后对张子豪说:“表姐夫,想不到你们孙文主义学会的英雄豪杰,却跑到荔枝湾来反对共产党!该玩儿的时候就玩儿吧。如果真是一个党、一个主义,人们挑选哪个党、哪个主义,还是很难说的呢!”张子豪叫这年轻人抢白了几句,心中老大的不高兴,但又不好怎样,便只是用鼻子冷笑一声作罢,表示不予深究的意思。

  到了下午,太阳落到屋脊后面去了的时候,周炳才精神饱满地回到三家巷里。他不知从哪里搞来了一棵白兰花的树苗,有三尺来高,上面是绿叶婆娑,下面树头还带着泥土,用干禾草扎得好好的。他把那棵树苗斜斜地靠在枇杷树下那张长石凳旁边,又不敢碰着它的枝叶,自己脱去白斜布学生装,只穿着一件白色运动背心,坐在旁边,对着它发呆。一会儿,他自己对自己说:“怎么办呢?怎么办呢?要是叫我拿一块生铁烧红了,打出一棵这样的白兰花来,我还好办得多!可是这是一棵活的白兰花!白兰花呀,叫我拿你怎么办?”

  正想着,胡杏拿着一个马口铁畚箕出大街外面倒垃圾,回头顺便走过来看看。她用手珍重地逗了一逗那棵树苗,说:“好壮的小苗儿!”周炳不怎么在意地瞅了她一眼,没说话。这时候的胡杏,又和三个月前给他敬酒的胡杏不一样了。三个月前,她还是一个肮脏顽皮的小孩子,这时候,她忽然长高了许多,整齐了许多,长条条的好身材,一头乌黑黑的头发,一张浅棕色、微微带黑的莲子脸儿,虽然才不过十二岁,已经有了几分成人的模样。她笑着,又没敢放胆笑。她那浅棕色的眼睛望着周炳,好像两粒燃烧的火炭。后来她说:

  “炳哥,你要种树呀?”

  周炳点点头说:“是呀,我要种树。”

  她又说:“那你还不种?”

  周炳说:“对,我这就种。”

  胡杏笑着,不肯走开,还笑得比刚才放肆。周炳觉着她是看穿了自己不会种树了,就说:“小杏,你在家里种过地么?我在你们村子里给何五爷放牛的时候,你年纪还太小,后来就不知道了。”她没有说话,只用鼻音甜甜地、短促地唔了一声。周炳说:“好极了。你给我帮个忙怎么样?”胡杏一面点头,一面说:“行。可这个时令种树,不准能活。”周炳说:“那有什么法子?我专门挑的这个日子!可是,你看咱们把它种在哪达好呢?这儿成不成?”他说着,用手指一指他座位旁边的草地。胡杏摇头道:“不成!哪有把白兰花栽在枇杷树下面的?慢说有东西把它盖住了,长不成;要是真的长大了,你看它不把你的枇杷树撑坏了!这玩艺儿,你知道它长的有多高!”

  后来商量来商量去,就定下了在周家和陈家交界的地方。她还说:“和枇杷树还是离得太近了。不过也没法子。再往南,又要碰着那盏电灯了。”一定下来就动手。一动手,就显出了她的非常的才能、热心和熟练。她一下子就把铁铲、剪刀、铁桶都寻了出来,又立刻动手刨了一个约莫一尺见方的坑,倒了一桶井水进去,等水渗完了,才铺上碎土,把白兰花树头轻轻放了进去,又用剪刀剪断了包扎的干草,就连那些草节儿一道用土填紧。她简直把这当做一桩最要紧的事儿,全心全意在干,汗水流过那微微带黑的脸,沁透了那退了色的黑布衫。她真是里手。那灵巧的动作,那准确的手势,那浑身的劲儿,把周炳看得都给迷住了。他像个呆子一样,叫一桩,做一桩,也不过是提一桶水,拣拣碎石子罢了。栽完之后,周炳蹲下去,在树苗的周围拍成了一圈隆起的土棱子。胡杏就笑他道:“你弄这个干什么?正经寻几根篱竹来,四面插一插,免得人碰它要紧!”

  周炳果然寻了十来根篱竹来插上了,又对那棵小小的白兰花低声说话道:“但愿你绿叶长青!”这会儿胡杏又变成个顽皮的孩子了。她歪着头,眯起一只眼睛说:“你和它说话干什么?它难道是个人?”周炳严肃起来道:“谁说不是?她是一个人。她离开这个世界一年了。可是她一定还活着。你看这棵白兰花就知道。花活着,她就活着。不会错的。”胡杏装出懂事的样子在深思着,想了一会儿,就恍然大悟地说:“是了,是了,我知道了。你说的谁?你说的桃姐,是么?”周炳说:“就是她。今天是她的忌日。自从她离开了这个世界,她把我的幸福也带走了。留下给我的只有这么一点孤独,烦闷。”胡杏不理解地说:“她死了,你不另外找个人?”周炳摇摇头说:“哪里有她那样好的人?”胡杏说:“在咱们这三家巷里,还找不出像她那样的人?”周炳说:“不要说三家巷,就是全世界,也找不出像她那样的人呢!”胡杏抿了抿嘴说:“唔?不信,不信!”说完就走开,拿起铁畚箕回家去了。

  他们在下面种白兰树,没想到陈文婷在三楼北边的阳台上坐着,把他们看得清清楚楚。她想:周炳这个人真有一股子痴心傻气,很像《红楼梦》里面的贾宝玉,怪不得大家都爱他。后来她听周炳说全世界都找不出区桃那样的人,心里很生气,自言自语起来:“区桃顶多算个晴雯,有什么了不起!就是不算晴雯,算个黛玉,又值得什么?反正你算不上宝钗。宝钗的角色,该着我来演!”这时候,下面的人都走光了,她忽然觉着很臊,脸全红了,又自己骂自己道:“啐!好不知羞!你想他想疯了!”骂完,赶快回自己房间躲起来。从这天起,周炳每天早晚不消说要给白兰花浇水,有时还对着那棵小树呆呆地看上半天。果然是胡杏的好把式,那棵白兰花慢慢地发芽出叶,种活了。

  七月的一天晚上,陈家和周家都举行了家宴,为出征的男儿饯行。陈家出征的是大姑爷张子豪,周家出征的是老三周炳。北伐了。张子豪这时候已经升做营长,周炳也参加了省港罢工工人组成的运输大队,这一两天就要出发了。在陈家这边吃饭的有陈万利,陈杨氏,张子豪,陈文英,陈文雄,陈文娣,陈文婕,李民魁,李民天,何守仁十个人。在周家这边吃饭的,有周铁,周杨氏,周金,周榕,周泉,周炳,区苏,杨志朴,杨承辉两父子,加上陈文婷,她自己一定要在这边吃,一共也是十个人。

  陈家这边电灯明亮,电扇皇皇,吃的都是燕窝、鱼翅、鲜菇、竹生之类清甜鲜美的东西。周家这边大叫大嚷,热闹不拘,吃的都是大盘大碗,大鱼大肉。一边是谈笑风生,一边是猜枚痛饮,各得其乐。喝到一半,陈文英举起杯子对张子豪说:“来,我也来跟你喝一杯。打仗不是好玩的事儿……你又是不知进退的人,……又没人在你身边,……愿上帝经常和你在一起就是了,……”言下颇有凄然之意。张子豪一口把酒喝干了,意气豪壮地说:“我有分数。一个人老死家乡,有什么出息?如今天下正在变,出去闯一闯,也不枉人一世,物一世!有一天,中国人脱离了水深火热的苦难,我一定息影家园,不问世事。放心吧!”

  大家听了,都很佩服。在周家这边,大家正喝得好好的,陈文婷忽然掏出手帕,捂着眼睛,呜呜地哭了起来。大家连忙问她什么事,她断断续续地说:“看你们这高兴的劲儿,好像明天你们家里是多了一个人,不是少了一个人!”周金说:“看,你还是小孩子!有什么多了、少了,一两个月还不是就回来了?”陈文婷摇头顿脚说:“不,不。一两个月回来,说的倒怪美!人家学校都开了课了,还让你注册么?”周金又举起酒杯说:“来吧,什么混账学校,连北伐都不赏脸?别管它,来干这一杯!”

  大家喝了,陈文婷始终觉着不如意。


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