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第三章 花旗


  一

  四月十六日。午后。

  对宋长生来说,这一天开始的时候也跟平常的日子美什么两样,可是吃过了午饭之后,他就遇到件他这一辈子从未遇到过的怪事。

  宋长生是柳镇是唯一一家棺材店的掌柜,也许是因为柳镇的居民生活都很平淡简朴,活得比较长,所以他这家店的生意并不好,赚来的钱有时连开销都不够,想不到今天他刚吃过午饭就来了一笔大生意。

  那时候他正坐在柜台后面打瞌睡,四月的风从窗外吹过来,吹得他这条老光棍全身都懒洋洋的,好像觉得什么地方都不太对劲。

  更恼人的是,他刚睡着就被吵醒了,而且是被一个小叫化吵醒的。

  平常有乞丐上门,他多少总会打发几个小钱,可是今天他却连一个铜板都不想拿出来。

  想不到这个小叫化反而从身上拿出了一大把碎银子给他。

  这个小叫化居然不是来要饭的。

  “我要买棺材,五口棺材,你看看这里的银子够不够?”

  宋长生呆住了。

  要饭的叫化子们死了之后能够有块草席里尸,已经算很不错了,这个小叫化居然来买棺材,而且一买就买五口。

  宋长生干这一行已经干了三十年,这样的怪事却从来也没有遇见过。

  更奇怪的是,等他把五口棺材装上车,陪这小叫化一起到镇外的桑林去收尸的时候,那里却连一个死人的尸首都没有。

  “没有死人为什么要买棺材?”

  他正想问这小叫化究竟是怎么一回事?这个小叫化竟已人影不见了,居然把这花了二十多两银子买来的五口棺材平白留给了他。

  如果说这小叫化是存心来开玩笑的,这二十三两银子却绝不是个玩笑。

  宋长生越想越想不通。

  更让他想不到的是,他刚把这五口棺材运回他的店,就有人来把棺材买了去。

  这次买棺材的,居然又是个乞丐,而且一买也是五口。

  这个乞丐长着一脸麻子,看起来远比刚才那个小叫化凶得多。

  宋长生不敢问他别的,可是不能不问:“要装殓的人在哪里?要把这五口棺材运到什么地方去?”

  麻脸的乞丐却板着脸告诉他:“这是个秘密,要命的秘密。”他的口气极严肃,“如果你知道死的是什么,从今以后恐怕就再也没有一天好日子过。”

  说完了这句话,他就自己找了辆大车来把棺材运走了。宋长生已被吓得连一句话都不敢再说。

  这天晚上他一晚都没有睡着。

  二

  桑林里的尸体怎么会忽然不见了,买棺材的小叫化也跟宋长生一样想不通。

  临走的时候尸体明明还在树林里,而且的确都已经死了。

  瘤子那一拳已用出他所有的潜力,好像本来就准备跟他同归于尽,所以一拳打在树上后,也就力竭而死。

  另外四个人的尸体早已冷冰僵硬。

  这一次小叫化把每个人都仔细检查过之后才走的。

  他并不想替他们买棺材。

  这些人是来抢他钱要他命的,他的银子得来并不容易,他情愿拿去买糖买饼买酒买肉,甚至情愿那去送到那长腿辫子姑娘的铜锣里。

  但他却还是拿去买棺材了。

  一个人只要还活着,就难免要做一些自己本来并不愿意做的事。

  小叫化当然猜不到尸体是被谁运走的?更想不到那个麻脸乞丐也到宋长生那里去买了五口棺材。

  他在想赶快离开这个是非之地。

  傍晚的时候,他就到了济南府,在大街上逛了两个圈子后,就看见了吴涛。

  这两个人居然好像很有缘似的。

  三

  桑林里的尸体是那青衣人移走的,从树下藏到树上浓密的林叶间。

  那是在小叫化去买棺材的时候。

  青衣人并没有放过他,一直都在钉着他,却一直都没有出手。

  小叫化买了棺材回来,发现林中的尸体已经不见了,并没有再去找。

  他已经替他们把棺材买来,已经尽了自己的一份心,不管他们的尸体是被谁搬走的,都已经跟他全无关系,对这件事已经完全没有兴趣了。

  青衣人对这五个死人的兴趣却很浓,居然又叫他的属下把那五口棺材买来,将他们的尸体载走,反而放过了他一直在追踪的小叫化。

  这五个人跟他有什么关系?他为什么要替他们收尸?为什么忽然放过了那小叫化。

  他的属下从不敢问他任何问题,他也不准备对他们解释,只简短的发出命令。

  “下次无论在哪里见到那个小孩都不要再动他。”他苍白的脸上竟似带着某种很沉重的表情,“立刻把这五口棺材送到济南府去。”

  小叫化看见吴涛的时候,这五口棺材也已入城了。

  四

  夜,对很多人来说这一天的晚上却和平常不一样了。济南府的市面也远比平时萧条,有很多平时生意做得最大的商号店铺,都一早就关上了大门,连几天前就已约好的生意和常来的老顾客都不再接待。

  两家本来订好要在“大三元”办喜庆宴会的人也被迫改了地方。

  谁也不知道这是为了什么?这些店家的掌柜和夥计也一个个全都守口如瓶。

  唯一的线索是,这些商号都属于远近知名的亿万巨富孙济城所有,孙家警卫森严的宅院外,又不时有身手矫健神色紧张的健汉骑着快马飞驰来去。

  小叫化看见吴涛的时候,吴涛正在一家不大不小的饭铺里吃晚饭,看起来好像有点闷闷不乐的样子,面前摆着的两盘菜和一角酒连动都没有动。

  小叫化站在街对面看了他半天,忽然下定决心要去陪陪他,替他解解闷,随便也正好帮忙替他把两盘菜一角酒解决掉。

  可惜这个尖头灰脸的老小子却完全不想领他的情,根本不理他。好像根本就没有看见有这样一个人站在他面前。

  小叫化笑了,露出了两个酒窝。


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