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第一百回 窃国权王莽弑帝 投御玺元后覆宗(2)


  群臣闻言,都不敢出声。莽利在立幼,故有此说。惟宣帝玄孙二十三人,莽独寻出一个最幼的玄孙,名叫作婴,父为广戚侯显,乃是楚王嚣曾孙,年仅二岁。托言卜相俱吉,应立为嗣。群臣怎敢抗议?全体赞成。先是泉陵侯刘庆上言,谓宜令安汉公摄政,如周公相成王故事,议尚未行。此时又由前辉光谢嚣奏称,武功县长孟通,浚井得白石,上有丹书,文云:“告安汉公莽为皇帝。”

  前辉光就是长安,莽曾改定官名。及十二州郡县界画,分长安为前辉光后承烈二郡。谢嚣由莽荐举,又在都中,因即揣摩迎合,捏造符命。莽亟令王舜转白太皇太后,太皇太后作色道:“这是欺人妄语,不宜施行!”【晓得迟了! 】

  王舜道:“事已至此,无可奈何。”

  莽亦但欲居摄,镇服天下,余无他意。只可欺骗妇人。太皇太后不得已下诏道:

  盖闻天生众民,不能相治,为之立君以统理之。君年幼稚,必有寄托而居摄焉,然后能奉天施而成地化。朕以孝平皇帝幼年,且统国政,几加元服,委政而属之。今短命而崩,呜呼哀哉!已使有司征孝宣皇帝玄孙婴,入嗣孝平皇帝之后,玄孙年在襁褓,不得至德君子,孰能安之?安汉公莽,辅政三世,制礼作乐,与周公异世同符。今前辉光嚣上言丹石之瑞,朕深思厥意,云为皇帝者,乃摄行皇帝之事也。其令安汉公居摄践阼,如周公故事,以武功县为安汉公采地,名日汉光邑。所有居摄礼仪,令有司具奏以闻。

  群臣接奉诏书,酌定礼仪,安汉公当服天子衮冕,负扆践阼,南面受朝,出入用警跸,皆如天子制度。祭祀赞礼,应称假皇帝。臣民称为摄皇帝,自称臣妾。安汉公自称曰予。若朝见太皇太后皇帝皇后,仍自称臣。这种不伦不类的礼议,呈将上去,有诏许可。

  转眼间已是正月,便改号为居摄元年。莽戴着冕旒,穿着衮衣,坐着銮驾,前呼后拥,到了南郊,躬祀上帝,祀毕至东郊迎春,又赴明堂行大射礼,亲养三老五更,【五更亦老人,能知五行更代之事】周制尝设三老五更,故莽特仿行。然后返宫。迟至春暮,方立宣帝玄孙婴为皇太子,号为孺子。尊平帝后为皇太后,使王舜为太傅左辅,甄丰为太阿右拂【读若弼。】,甄邯为太保后承。这项特别的官名,都是王莽创造出来。

  才阅一月,便有安众侯刘崇起兵,前来讨莽。崇系长沙定王发六世孙,定王发系景帝子。闻得莽为假皇帝,遂与相张绍商议道:“莽必危刘氏,天下共知莽奸,莫敢发难,我当为宗族倡义,号召天下,同诛奸贼!”

  张绍很是赞成,崇不顾利害,单率部下百余人,进攻宛城。宛城守兵,却有数千,一经对仗,任你刘崇如何忠勇,也是多寡不敌。崇及绍俱死乱军中。崇族父嘉,绍从弟竦,未被杀死,只恐王莽追究,反诣阙谢罪。莽欲牢笼人心,下诏特赦。张竦能文,又替刘嘉做了一篇奏章,极力谀莽,且愿潴崇宫室,垂为后戒。何其无耻乃尔。莽览奏大喜,立即批准。褒封嘉为率礼侯,竦为淑礼侯。都人替他作歌道:“欲求封,无过张伯松;力战斗,不如巧为奏!”

  伯松系竦表字,竦由他歌笑,大官大禄,总得安然享受了。群臣乘机上奏,略言刘崇谋逆,由安汉公权力太轻,今应许他重权,方可镇抚天下。太皇太后一想,莽已居摄,还有何权可加?再召王舜等入问,舜等谓宜除去臣字,朝见时也即称假皇帝。太皇太后已不能制莽,只好由他称呼。

  偏是东郡地方,又有义兵崛起,传檄讨逆,为首的乃是郡守翟义。义为故丞相方进子,表字文仲,居官正直,因闻王莽种种要求,势将篡汉,不由的义愤填胸,遽谋起义。有甥陈丰,年只十八,却生得胆力兼全。义因召丰入议道:“新都侯莽,摄天子位,故意择定幼主,号为孺子,将来必篡汉家。今宗室衰弱,外无强藩,没人敢抗国难,我父子受国厚恩,义当为国讨贼,汝意以为何如?”

  丰扬眉抵掌,朗声应诺。义尚恐陈丰一人,不能济事,再约同东郡都尉刘宇,严乡侯刘信,及信弟璜,共同起事。一面部勒车骑材官,招募郡中勇敢战士,准备出发,自称大司马柱天将军,推立刘信为天子。信系东平王云子,东平一案,人皆称冤,见九十七回。所以将他推戴,以便号召。当下传檄郡国,略言王莽鸩杀平帝,摄天子位,欲灭汉室,今天子已立,当恭行天罚等语。远近义士,见他名正言顺,却也慨然乐从。义克日兴师,自东郡行至山阳,约得十余万众。警报传到长安,莽不觉心惊,几乎食不下咽。慌忙召集党羽,决议迎敌,拜轻车都尉孙建,为奋武将军,成都侯王邑,为虎牙将军,明义侯王骏,为强弩将军,城门校尉王况,为震威将军,忠孝侯刘宏,为奋冲将军,震羌侯窦况,为奋威将军,尽发关东兵甲,分道击义。

  正在陆续进兵的时候,又有三辅土豪赵朋霍鸿等,与义相应,趁着都中空虚,竟来攻打长安。莽远近受敌,愈觉着忙,亟令卫尉王级为虎贲将军,大鸿胪阎迁为折冲将军,领兵出御,赵朋霍鸿,兵势甚盛,不下十余万名,到处放火,连未央宫前殿,都瞭见火光。莽又使甄邯为大将军,受钺高庙,总掌天下兵马,屯守城外。王舜甄丰,昼夜巡行殿中。莽抱孺子婴至郊庙间,日夜祷告,且召语群臣道:“昔周公辅相成王,管蔡挟禄父叛周,今翟义亦狭刘信作乱,古时大圣人尚忧此变,况莽本斗筲,何堪遇此?”

  群臣都应声道:“不经此变,如何得彰明圣德哩!”

  可谓善颂善祷。莽又仿《周书》作大诰,颁示天下,表明反位孺子的意思。果然计画精良,军士效力,七将军会齐陈留,与翟义等大战一场,先斩刘璜,后获翟义,只刘信逃得不知去向。义被捕至都中,磔死市曹。义有勇无谋,所以败死。七将军班师西行,移攻三辅。赵朋霍鸿,探得翟义兵败,已经气馁,再加莽军大集,愈不能敌,勉强持过了年,终落得兵败身亡,同归于尽。

  莽连得捷报,大喜过望,当即大封诸将,颁爵五等。意欲即日篡位,适值莽母功显君得病,只好在家侍奉,佯示孝思。迁延到了秋季,功显君方才死去。莽只服量,自言摄践祚,当承汉后,但令长孙王宗主丧素服三年。莽专援古例,敢问此例出自何朝?广饶侯刘京,车骑将军千人官名。扈云,太保属吏臧鸿,先后上书,竞言符瑞。京说是齐郡临淄县亭长辛当,梦见天使与语云:“摄皇帝当为真皇帝,如若不值,但看亭中发现新井,便是确证。”

  次晨辛当起来,往视亭中,果有新井,深至百尺。云说是巴郡有石牛出现,上有丹文。鸿说是扶风雍石,也有文字发表。石牛雍石,一并呈验。【全是现造。】莽欣然迎纳,还要加造数语,奏白太皇太后,谓雍石文共有八字,乃是天告帝符,献者封侯。看来天意难违,此后令天下奏事,不必称摄,并改居摄三年为初始元年,上应天命。太皇太后已悟莽奸诈百出,但权在莽手,不能不从。期门郎张充,颇怀忠义,密邀同志五人,刺杀王莽,改立楚王刘纡为帝。不幸谋泄,尽被杀死。

  梓潼人哀章,素行无赖,挟诈求逞,暗制铜匮一具,上署两签,一署天帝行玺金匮图,一署赤帝玺邦传与皇帝金策书。自己扮作方士模样,黄衣黄冠,趁着黄昏时候,赍匮至高帝庙中,付与守吏。一经交代,匆匆引去。守庙官忙报王莽,莽密令人展视铜匮中语,略言摄皇帝莽,应为真天子,下署佐命十一人,一王舜,二平晏,三刘歆,四就是哀章本名,五甄邯,六王寻,七王邑,八甄丰,九王兴,十孙建,十一王盛。看毕后返报王莽,莽亦知是外人捏造,但正要他这般做作,方好侈言神命,篡窃国家。

  初始元年十二月朔,莽率群臣至高祖庙,拜受金匮神禅,还谒太皇太后,说了一派胡言。太皇太后正想诘驳,莽已见机趋出,改服天子冠裳,大摇大摆的走至未央宫前殿,居然登座。一班趋炎附势的官僚,居然向莽朝贺。莽喜逐颜开,立命左右写好诏旨,堂皇颁布,定国号曰新,即改十二月朔日为始建国元年正月朔日,服色旗帜尚黄,牺牲尚白。此诏一出,争呼新皇帝万岁。

  莽下座回宫,自思得为天子,侥幸已极,只是传国御玺,尚在太皇太后手中,应该向她取索。便召王舜入内,嘱咐数语。舜应命即行,直至长乐宫中,向太皇太后取玺。原来孺子婴未立,玺归太皇太后执管。

  太皇太后骂舜道:“汝等父子兄弟,蒙汉厚恩,尚无报答,今受人托孤,反敢乘机篡夺,不顾恩义?如此过去,恐狗彘将不食其余。天下岂有象汝等兄弟么?且莽既托言金匮符命,自作新皇帝,尽可自去制玺,还要这亡国玺何用?我是汉家老寡妇,死且旦夕,欲与此玺俱葬,汝等休得妄想!”【迟了,迟了! 】

  说着,涕泣不止。侍女统皆下泪,舜亦俯首唏嘘。过了片时,舜乃仰头申说道:“事已至此,臣等无可挽回;若莽必欲得玺,太后岂能始终不与么?”

  太皇太后沉吟半晌,竟取出御玺,狠命的摔在地上,且大骂道:“我老将死,看汝兄弟能不灭族否?”

  舜也不答言,拾玺即出,缴与王莽。

  莽见玺上已缺一角,问明王舜,知被太皇太后掷碎。不得已用金修补,终留缺痕。这玺乃是秦朝遗物,由秦子婴献与汉高祖,汉高祖留与子孙,至是暂归王莽。莽用冠军人张永言,改称太皇太后为新室父母皇太后。未几废孺子婴为定安公,号孝平皇后为定安太后,西汉遂亡。总计前汉十二主,共二百一十年。究竟王莽阴谋诡计,窃得汉家天下,能否长久享受,且孝元孝平两后,及孺子婴等如何结局,当由小子续编《后汉演义》,再行详叙。惟有俚句二绝,作为《前汉演义》的煞尾声。诗曰:

  百战经营造汉朝,谁知一旦付鸱鸮?
  庸妪无术江山去,空使宫僚著黑貂!【莽改汉黑貂著黄貂,元后独令宫吏黑貂,事见《后汉演义》。】
  得自子婴失亦婴,两朝授玺若同情;
  从知报应由来巧,莫替刘家恨不平!

  *==*==*

  孝元皇后,无傅太后之骄恣,又无赵氏姊妹之淫荒,亦可谓母后中之贤者。乃过宠王莽,使其罔上行私,得窃国柄,是则失之愚柔,非失之骄淫也。莽知元后之易与,故设为种种欺媚,牢笼元后于股掌之中。

  迨弑平帝而元后不察,迎孺子而元后不争,称摄皇帝假皇帝而元后不问,徒怀藏一传国玺,不欲遽给,果何益耶?要之妇人当国,暂则危,久则亡。元后享年八十有余,历汉四世,不自速毙,宜乎汉之致亡也。

  呜呼元后!呜呼西汉!


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