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第九十八回 扰秦楚闯王僭号 掠东西献贼横行(2)


  会天雨道泞,传庭营中,粮车不继,自成复遣轻骑出汝州,要截官军粮道。

  探马报知传庭,传庭即遣总兵白广恩,从间道迎粮,自率总兵高杰为后应,留总兵陈永福守营。传庭既行,永福兵亦争发,势不可禁,遂为贼众所乘,败退南阳。传庭即还军迎战,贼阵五重,已由传庭攻克三层,余二重悉贼精锐,怒马跃出,锐不可当。总兵白广恩,引八千人先奔,高杰继溃,传庭亦支持不住,只好西奔。为这一走,被自成乘胜追击,一日夜逾四百里,杀死官军四万余人,掠得兵器辎重,不计其数。传庭奔河北,转趋潼关,自成兵随踪而至。

  高杰入禀传庭道:“我军家属,尽在关中,不如径入西安,凭坚扼守。”

  传庭道:“贼一入关,全秦糜烂,难道还可收拾么?”遂决意闭关拒贼。

  已而自成攻关,广恩战败,传庭自登陴,督师力御,不料自成遣侄李过,绰号一只虎,从间道缘山登崖,绕出关后,夹攻官军,官军大溃。传庭跃马挥刀,冲入贼阵,杀贼数十名,与监军副使乔迁高。同时死难。传庭一死,明已无人。自成遂长驱入秦,陷华阴、渭南,破华商、临潼,直入西安,据秦王宫,执秦王存枢,令为权将军。存枢系太祖次子樉九世孙,嗣封西安,至是竟降自成,惟王妃刘氏不降,语自成道:“国破家亡,愿求一死。”

  自成不欲加害,独令存枢遣还母家。【存枢无耻,何以对妻?】巡抚冯师孔以下,死难十余人。传庭妻张氏在西安,率三妾二女,投井殉节。【不没烈妇。】布政使陆之祺等皆降,总兵白广恩、陈永福等亦降。永福曾射中自成目,踞山巅不下,经自成折箭为誓,乃降自成。自成屡陷名城,文武大吏,从未降贼,至此始有降布政,降总兵,惟高杰曾窃自成妻,独走延安,【此时邢氏若在,应有悔心。】为李过所追,折向东去。

  自成遂改西安为长安,称为西京。牛金星劝令不杀,因严禁杀掠,民间颇安。自成复率兵西掠,乃诣米脂县祭墓,改延安府为天保府,米脂为天保县,惟凤翔、榆林,招降不从,自成亲攻凤翔,数日被陷,下令屠城,转攻榆林。兵备副使都任,督饷员外郎王家禄,里居总兵汪世钦、尤世威、世禄等,集众守陴,血战七昼夜,妇人孺子,皆发屋瓦击贼,贼死万人,城陷后阖城捐躯,无一生降,忠烈称最。贼复降宁夏,屠庆阳,韩王亶塉,系太祖第二十子松十世孙,袭封平凉,被贼掳去,副使段复兴一门死节。贼复移攻兰州,雪夜登城。巡抚林日瑞,总兵郭天吉等战死,追陷西宁、甘肃,三边皆没。

  越年,自成居然僭号,国号顺,改元永昌,以牛金星为丞相,改定尚书六府等官,差不多似一开国主了。

  明总兵左良玉,因河南陷没,无处存身,遂统帅部兵东下。张献忠正扰乱东南,为南京总兵刘良佐、黄得功等所阻,未能得志。又闻良玉东来,恐为所蹙,即移众泝江而上,迭陷黄梅、广济、蕲州、蕲水,转入黄州,自称西王。黄州副使樊维城,不屈被杀,官民尽溃,剩下老幼妇女,除挑选佳丽数名,入供淫乐外,余俱杀死,弃尸填堑。复西破汉阳,直逼武昌,参将崔文荣,凭城战守,颇有杀获。武昌本楚王华奎袭封地,华奎系太祖第六子桢七世孙,前曾为宗人华越所讦,说系抱养楚宫,嗣因查无实据,仍得袭封。【应七十九回。】

  华奎以贼氛日逼,增募新兵,为守御计,那知新兵竟开城迎贼,城遂被陷。文荣阵亡,华奎受缚,沉江溺死。故大学士贺逢圣,罢相家居,与文荣等同筹守备,见城已失守,仓猝归家,北向辞主,载家人至墩子湖,凿舟自沉,妻危氏,子觐明、光明,子妇曾氏、陈氏,孙三人,同溺湖中。逢圣尸沉百七十日,才得出葬,尸尚未腐,相传为忠魂未泯云。【历述不遗,所以劝忠。】献忠尽戮楚宗,惨害居民,浮胔蔽江,脂血寸积;楚王旧储金银百余万,俱被贼众劫去,辇载数百车,尚属未尽。何不先行犒军,免为内应?献忠改武昌为天授府,江夏为上江县,据楚王府,铸西王印,也居然开科取士,选得三十人,使为进士,授郡县官。

  明廷以武昌失守,飞饬总兵左良玉,专剿献忠。良玉召集总兵方国安、常安国等,水陆并进,夹攻武昌,献忠出战大败,弃城西走。良玉遂复武昌,开府驻师。黄州、汉阳等郡县,以次克复。献忠率众攻岳州,巡抚李乾德,总兵孔希贵等,三战三胜,终以寡不敌众,出走长沙。献忠欲北渡洞庭湖,向神问卜,三次不吉,他竟投筊诟神,麾众欲渡;忽然间狂风大作,巨浪掀天,湖中所泊巨舟,覆没了百余艘。【何不待献忠半渡,尽行覆没,岂楚、蜀劫数未终,姑留此贼以有待耶?】献忠大怒,尽驱所掠妇女入舟,放起大火,连舟带人,俱被焚毁,光延四十里,夜明如昼,献忠方才泄忿,由陆路赴长沙。

  长沙系英宗第七子见浚故封,七世孙慈煃嗣爵,料知难守,与李乾德会商,开门夜走;并挈惠王常润,同趋衡州,投依桂王常瀛。常润、常瀛皆神宗子,常润封荆州,为李自成所逐,奔避长沙。常瀛封衡州,见三人同至,自然迎入。偏贼众又复驰至,桂王情急得很,忙与吉王、惠王等走永州。献忠入衡州城,拆桂王宫殿材木,运至长沙,构造宫殿,且遣兵追击三王。巡抚御史刘熙祚,令中军护三王入广西,自入永州死守。永州复有内奸,迎贼入城,熙祚被执,囚置永阳驿中。熙祚闭目绝食,自作绝命词,题写壁上,贼再三谕降,临以白刃,熙祚大骂不已,遂为所害。

  献忠又陷宝庆、常德,掘故督师杨嗣昌墓,枭尸见血。再攻辰州,为土兵堵住,不能行进,乃移攻道州。守备沈至绪,出城战殁,女名云英,涕泣誓师,再集败众,突入贼营。贼众疑援军骤至,仓皇骇散。云英追杀甚众,夺得父尸而还,州城获全。事达明廷,拟令女袭父职,云英辞去,后嫁昆山士人王圣开,种梅百本,阶隐以终。【也是一个奇女。】

  献忠复东犯江西,陷吉安、袁州、建昌、抚州诸府,及广东南韶属城,嗣因左良玉遣将马士秀、马进忠等,夺还岳州,进复袁州,遂无志东下,转图西略,竟将长沙王府,亦甘心弃去,挈数十万众,渡江过荆州,尽焚舟楫,窜入四川去了。【献忠志在偏隅,不及自成远甚。】

  怀宗以中原糜烂,食不甘味,寝不安席,默溯所用将相,均不得人,乃另选吏部侍郎李建泰、副都御史方岳贡,以原官入直阁务。寻闻自成僭号,惊惶益甚,拟驾出亲征,忽接得自成伪檄一道,其文云:

  新顺王李,诏明臣庶知悉!上帝监视,实惟求莫,下民归往,祇切来苏。命既靡常,情尤可见。尔明朝久席泰宁,濅弛纲纪,君非甚暗,孤立而炀蔽恒多;臣尽行私,比党而公忠绝少。赂通宫府,朝端之威福日移;利擅宗神,闾左之脂膏殆尽。公侯皆食肉绔袴,而倚为腹心,宦官悉龁糠犬豕,而借其耳目。狱囚累累,士无报礼之心;征敛重重,民有偕亡之恨。肆昊天聿穷乎仁爱,致兆民爰苦乎祲灾。朕起布衣,目击憔悴之形,身切痌袴之痛,念兹普天率土,咸罹困穷,讵忍易水燕山,未甦汤火,躬于恒冀,绥靖黔黎。犹虑尔君若臣未达帝心,未喻朕意,是以质言正告,尔能体天念祖,度德审几,朕将加惠前人,不吝异数。如杞如宋,享祀永延,用章尔之孝;有室有家,民人胥庆,用章尔之仁。凡兹百工,勉保乃辟,绵商孙之厚禄,赓嘉客之休声,克殚厥猷,臣谊靡忒。唯今诏告,允布腹心,君其念哉!罔怨恫于宗公,勿阽危于臣庶。臣其慎哉!尚效忠于君父,广贻谷于身家。檄到如律令!

  怀宗阅罢,不禁流涕涔涔,叹息不止。可巧山东佥事雷演祚入朝,讦奏山东总督范志完,纵兵淫掠,及故辅周延儒招权纳贿等情,怀宗遂逮讯志完,下狱论死,并赐延儒自尽。籍没家产。晓得迟了。一面集廷臣会议,欲亲征决战。忽有一大臣出奏道:“不劳皇上亲征,臣当赴军剿贼。”

  怀宗闻言,不禁大喜。正是:

  大陆已看成巨浸,庸材且自请专征。

  未知此人是谁,且看下回交代。

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  语曰:“不嗜杀人者能一之。”

  李闯为乱十余年,忽盛忽衰,终不得一尺寸土,迨用牛金星、李岩等言,稍稍免杀,而从贼者遂日众。可见豪杰举事,总以得民心为要领,凶狡如李闯,且以稍行仁义,莫之能御,况其上焉者乎?张献忠则残忍性成,横行东西,无恶不作,卒至长江一带,无立足地,厥后窜入西蜀,尚得残逞二三年。盖由中原无主,任其偏据一方,莫之过问,蜀中受其涂毒,至数百里无人烟,意者其劫数使然欤?然国必自亡而后人亡之,闯、献之乱,无非由明自取,观李闯伪檄,中有陈述明弊数语,实中要肯,君子不以人废言,读之当为怅然!


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