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第九十八回 扰秦楚闯王僭号 掠东西献贼横行(1)


  却说田贵妃所着绣鞋,上有“周延儒恭进”五字,顿时恼动天颜,拂袖出去,即有旨谴谪田妃,令移居启祥宫,三月不召。既而周后复侍帝赏花,袁妃亦至,独少田妃。后请怀宗传召,怀宗不应。后令小太监传达懿旨,召使出见,田妃乃至。玉容憔悴,大逊曩时,后也为之心酸,和颜接待,并令侍宴。夜阑席散,后劝帝幸西宫,与田妃续欢,嗣是和好如初。可见周后尚持大度。

  惟田妃经此一挫,常郁郁不欢,且因所生皇五子慈焕,及皇六七子,均先后殇逝,尤觉悲不自胜,渐渐的形销骨立,竟致不起。崇祯十五年七月病殁。怀宗适祷祀群望,求疗妃疾,回宫以后,入视妃殓,不禁大恸。丧礼备极隆厚,且加谥为恭淑端慧静怀皇贵妃。亏得早死二年,尚得此饰终令典,是美人薄命处,亦未始非徼福处。

  田妃有妹名淑英,姿容秀丽,与乃姊不相上下,妃在时曾召妹入宫,为帝所见,赠花一朵,令插髻上。及妃病重,亦以妹属托怀宗。怀宗颇欲册封,因乱势愈炽,无心及此,只命赐珠帘等物,算作了事。国破后,淑英避难天津,珠帘尚在,寻为朝士某妾,这也不在话下。

  且说周延儒出驻数月,清兵复退,延儒乃还京师。怀宗虽心存鄙薄,但因他却敌归朝,不得不厚加奖励。嗣经锦衣卫掌事骆养性,尽发军中虚诈情事,乃下旨切责,说他蒙蔽推诿,应下部议。延儒亦席藁待罪,自请戍边。怀宗怒意少解,仍不加苛求,许令驰驿归田。还是田妃余荫。又罢去贺逢圣、张四知,用蒋德裀、黄景昉、吴甡为大学士,入阁办事。

  是时天变人异,不一而足,如日食、地震,太白昼现,荧惑逆行诸类,还算是寻常变象。最可怪的,是太原乐静县民李良雨,忽变为女,松江莫翁女已适人,忽化为男,密县民妇生旱魃,河南草木,有战斗人马及披甲持矛等怪状。宣城出血,京师城门哭,声如女子啼。炮空鸣,鬼夜号。蕲州有鬼,白日成阵,行墙屋上,揶揄居人,奉先殿上,鸱吻落地,变为一鬼,披发出宫。沅州、铜仁连界处,掘出古碑,上有字二行云:“东也流,西也流,流到天南有尽头。张也败,李也败,败出一个好世界。”

  又于五凤楼前得一黄袱,内有小函,题词有云:“天启七,崇祯十七,还有福王一。”

  到了崇祯十六年正月,京营巡捕军,夜宿棋盘街,方交二鼓,忽来一老人,嘱咐巡卒道:“夜半子分,有妇人缟素泣涕,自西至东,慎勿令过!若过了此地,为祸不浅,鸡鸣乃免。我系土神,故而相告。”言毕不见。

  巡卒非常诧异,待至夜半,果见一妇人素服来前,当即出阻,不令前行,妇人乃返。至五鼓,巡卒睡熟,妇已趋过,折而东返,蹴之使醒,并与语道:“我乃丧门神,奉上帝命,降罚此方,你如何误听老人,在此阻我:现有大灾,你当首受!”

  言讫自去。行只数武,也化气而去。

  巡卒骇奔,归告家人,言尚未终,仆地竟死。【既有丧门神,奉天降罚,土地也不能阻挠。且土地嘱咐巡卒,虽系巡卒自误,也不至首受疫灾,此事未能尽信。】疫即大作,人鬼错杂,每届傍晚,人不敢行。商肆贸易,多得纸钱,京中方哗扰未已,东南一带,又迭来警报。李自成已陷承天,张献忠又占武昌,闯、献僭号,自此为始,故另笔提出。小子惟有一枝秃笔,只好依次叙来。

  自成连陷河南诸州县,复走确山,向襄阳,并由汝宁掳得崇王由撌,令他沿路谕降。由撌系英宗第六子见泽六世孙,嗣封汝宁,自成把他执住,胁令投降。由撌似允非允,暂且敷衍度日。自成乃带在军间,转趋荆、襄诸郡,迭陷荆州、襄阳,进逼承天。

  承天系明代湖广省会,仁宗、宣宗两皇陵,卜筑于此。巡抚宋一鹤,偕总兵钱中选,副使张凤翥,知府王玑,钟祥令萧汉固守,相持数日。偏城中隐伏内奸,暗地里开城纳贼,贼众一拥入城。宋一鹤下城巷战,将士劝一鹤出走,一鹤不听,挥刀击杀贼数人,身中数创而死,总兵钱中选等亦战殁。惟萧汉被执,幽禁寺中。自成素闻汉有贤声,戒部众休犯好官,并嘱诸僧小心服侍,违令当屠。剧贼亦推重贤吏。汉自贼众出寺,竟自经以殉。

  自成改承天府为扬武州,自号顺天倡义大元帅,称罗汝才为代天抚民德威大将军,遂率众犯仁宗陵。守陵巡按李振声迎降,钦天监博士杨永裕,叩谒自成马前,且请发掘皇陵。【天良何在?】忽闻陵中暴响,声震山谷,仿佛似地动神号一般,自成恰也惊慌,饬令守护,不得擅掘。【明代令辟,无逾仁宗,应该灵爽式凭。】

  先是自成毫无远图,所得城邑,一经焚掠,便即弃去。至用牛金星、李岩等言,也行点小仁小义,收买人心,且因河南、湖、广,已为所有,得众百万,自以为无人与敌,俨然想称孤道寡起来。牛金星献策自成,请定都荆、襄,作为根本,自成甚以为然,遂改襄阳为襄京,修葺襄王旧殿,僭号新顺王,创设官爵名号,置五营二十二将,上相左辅右弼六政府,要地设防御使,府设尹,州设牧,县设令,降官降将,各授伪职。并封故崇王由撌为襄阳伯,嗣因由撌不肯从令,把他杀害。杨永裕且靦然劝进,牛金星以为时尚未可,乃始罢议。

  自成以革、左诸贼,比肩并起,恐他不服,遂用李岩计,佯请革里眼、左金王入宴,酒酣伏发,刺死两人。兼并左、革部众。又遣罗汝才攻郧阳,日久未下,自成亲率二十骑,夜赴汝才营,黎明入帐,汝才卧尚未起,自成即饬骑士动手,把汝才砍作数段,一军皆哗,七日始定。于是流寇十三家七十二营,降死殆尽,惟李自成、张勉忠二寇,岿然独存,势且益炽。

  河南开州盗袁时中,最为后起,横行三年,至是欲通款明廷,亦被自成分兵击死。自成行军,不许多带辎重,随掠随食,饱即弃余,饥且食人。所掠男子,令充兵役,所掠妇女,随给兵士为妻妾。一兵备马三四匹,冬时用裍褥裹蹄。割人腹为糟,每逢饲马,往往将掠得人民,割肉取血,和刍为饲。马已见惯,遇人辄锯牙欲噬。临阵必列马三万,名三垛墙,前列反顾,后列即将它杀死,战久不胜,马兵佯败,诱敌来追。步卒猝起阻截,统用长枪利槊,击刺如飞。骑兵回击,无不大胜。

  自成所著坚甲,柔韧异常,矢镞铅丸,都不能入。有时单骑先行,百万人齐跟马后,遇有大川当前,即用土囊阻塞上流,呼风竟渡。攻城时更番椎凿,挖去墙中土石,然后用柱缚绳,系入墙隙,再用百余人猛力牵曳,墙辄应手坍倒,所以攻无不陷,如或望风即降,入城时概不杀戮;守一日,便杀死十分中的一二;守两日,杀死加倍;守三日,杀死又加倍;三日以上,即要屠城,杀人数万,聚尸为燎,叫作打亮。各种残酷情状,惨不忍闻。

  自成有兄,从秦中来。数语未合,即将他杀死。惟生平纳了数妻,不生一子,即以养子李双喜为嗣。双喜好杀,尤过自成,自成在襄阳,构殿铸钱,皆不成,令术士问紫姑,数卜不吉。【紫姑亦知天道耶?】因立双喜为太子,改名洪基,铸洪基年钱,又不成,正在愤闷的时候,闻陕督孙传庭督师出关,已至河南,他即尽简精锐,驰往河南抵御。前锋至洛阳。遇总兵牛成虎,与战败绩,宝丰、唐县,皆为官军克复。自成忙率轻骑赴援,至郏县,复被官军击败,自成狂奔得脱。贼众家眷,多在唐县,自唐县克复,所有流贼家口,杀戮无遗,贼因是恸哭痛恨,誓歼官军。【孙传庭未免失计。】


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