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第九十六回 失襄阳庸帅自裁 走河南逆闯复炽(1)


  却说熊文灿既收降张、罗二贼,余贼胆落,湖、广、河南一带,稍稍平静。文灿遂上言“兵威大震,潢池小丑,计日可平”等语,怀宗优诏报答。至洪承畴调督蓟、辽,孙传庭无辜下狱,关、陕中失两统帅,张献忠遂密图自逞,拥兵索饷,日肆劫夺。穀城知县阮之钿,屡禀文灿,乞为预防,文灿不省。献忠遂杀之钿,毁穀城,胁众复叛。罗汝才闻献忠动手,自然起应,与献忠同陷房县,杀知县郝景春,及其子鸣鸾。左良玉率兵追剿,至罗㬋山,遇伏败绩,丧士卒万人,并亡副将罗岱。

  杨嗣昌闻报大惊,亟面奏怀宗,请自出督师讨贼。无非恐文灿得罪,自己连坐,因请自出以试怀宗,自谋不可谓不巧,但人有千算,天教一算,奈何?

  怀宗乃削文灿官,降良玉职,命嗣昌代文灿任,赐尚方剑,及督师辅臣银印。临行时,由怀宗亲饯三爵,赐诗勒石。【又弄错了。】嗣昌拜谢而出,驰抵襄阳,【此行恐非初志。】入文灿军。文灿方在交卸,缇骑忽至,把他逮解京师,寻即弃市。【空隐之言验矣。】

  嗣昌大会诸将,誓师穷剿,左良玉、陈洪范等毕至,良玉英姿特达,词辩生风,大受嗣昌赏识。【以貌以言,宁可取人。】嗣昌即奏良玉有大将才,请破格任用,应拜为平贼将军,有旨报可。良玉即佩将军印,偕诸将至枸平关,与献忠遇,出师合击,战败献忠。献忠遁入蜀界。良玉复从后追蹑,正驱军大进,忽接嗣昌来檄,令他驻兵兴平,遣别将贺人龙、李国安等,入蜀追贼。良玉愤愤道:“我正要乘胜图功,剿灭此贼,乃无端阻我前进,真是何意?”

  言毕,把来檄掷诸地上,仍饬进兵,似此骄将,安肯受嗣昌笼络?直抵太平县境的玛瑙山。山势险峻,方拟倚险立营,蓦闻山上有鼓噪声,仰首眺望,见贼已踞住山巅,乘高大呼。良玉戒军士轻动,自己从容下马,周览一番,才分兵为三队,三面登山,且下令道:“闻鼓声乃上。”

  各将踊跃听令,等了半晌,尚不闻有鼓声。大众惊疑参半,遥望山上各贼,或坐或立,阵势错乱,都不禁交头私议,谓此时不上山进攻,更待何时?偏偏中军帐下,仍寂无音响,大众未免焦躁。倏已天晚,突闻鼓声大起,随即三面齐登,直上山顶。

  献忠也拟乘夜下山,不防良玉已先驰上,且分军三路,堵不胜堵,顿时脚忙手乱起来。官军冲突入阵,锐厉无前,献忠料不可支,策马先奔。贼众见献忠一走,都是逃命要紧,纷纷四窜。怎奈天色已昏,忙不择路,有坠崖的,有陨涧的,稍稍仔细,徐行一步,便被官军杀死。贼党扫地王曹威,白马邓天王等十六人,统不及逃避,陆续毙命。只献忠逃至山后,回顾残众,仅得数百人,连自己的妻妾,也不知去向了。此时无暇寻觅,但急急忙忙的遁入兴归山中。

  罗汝才自旁道出,犯蜀夔州,偏遇石柱女官秦良玉,率众来援,智曹操碰着勇貂蝉,一些儿没有胜着,大纛旗被她夺去,所率勇悍贼目,又被她斫死六人,没奈何遁入大宁。

  杨嗣昌闻两贼穷蹙,飞檄左良玉及贺人龙,令他穷搜会剿,指日歼除。哪知左良玉不肯深入,贺人龙也是逗留。原来玛瑙山未战以前,嗣昌以良玉违令进兵,拟夺良玉封印,给与人龙,且曾与人龙面谈,嘱令尽力。至玛瑙山捷报驰至,嗣昌又左右为难,不得已婉告人龙,静待后命。【主见未定,如何做得统帅?】

  良玉虽未曾夺印,闻着这个消息,心中很是怏怏。人龙也好生怨望,遂致你推我诿,把贼寇搁起一边。

  献忠复遣人游说,至良玉营,与语道:“献忠尚在,所以公得见重,否则公亦无幸了。”

  【木朽蛀生,即此可见。】

  良玉也以为然,乐得观望徘徊,按兵不动。献忠遂得潜收溃卒,西走白羊山,与罗汝才会合,再出渡江,陷大昌,攻开县,沿途迫胁,气焰又张。

  嗣昌闻贼又啸聚,自出赴蜀,驻节重庆。监军评事万元吉,入白嗣昌谓:“左、贺两军,均不足恃,贼或东窜,必为大患,须亟从间道出师,截他去路,方为万全。”

  嗣昌不从,只檄令左、贺各军,蹙围贼众,毋令他逸。人龙本屯兵开县,托词饷乏,引军西去,良玉迟久方至。嗣昌拟水陆并进,追击献忠,且下令军中道:“汝才若降,免罪授官。献忠罪在不赦,若得献忠首,立赏万金,保举侯爵。”

  此令下后,过了一日,那行辕里面,四处张着揭帖,上面写着,“能斩督师杨嗣昌,赏银三钱”。【妙不可言。】嗣昌瞧着,不胜骇愕,还道左右皆贼,遂限令进兵,【军心已变,速进何益?】自统舟师下云阳,令诸将陆行追贼。总兵猛如虎,参将刘士杰,奋勇前驱,与献忠相值。士杰当先突阵,贼众辟易。

  献忠遁入山中,凭高俯瞰,但见如虎一军,有前无继,遂想了一计,命部下悍贼,绕道山谷中,抄出官军后背,自率众从高驰下,夹击官军。士杰与游击郭开,先后战死。惟如虎突围而出,甲仗军符,尽行失去。良玉军本在后面,不但不肯进援,反且闻风溃走。

  献忠遂席卷出川,复入湖北,途次虏嗣昌使人,从襄阳返四川,询知襄阳空虚,遂将他杀死,取得军符,密令二十八骑,改易官军衣饰,令持符入襄城,潜为内应。

  襄阳为嗣昌军府,军储军械,各数十万,每门设副将防守,监察颇严。及贼骑夜至城下,叩门验符,果然相合,遂启城纳入。是时城内官民,未得开县败报,个个放心安睡,不意到了夜半,炮声震地,火光烛天,大家从睡梦中惊醒,还是莫名其妙,至开门四望,好几个做了无头之鬼,才知贼兵入城,霎时间阖城鼎沸,全局瓦解,知府王承曾,潜自出走,望见城门洞开,一溜烟的跑了出去。兵备副使张克俭,推官郦曰广,游击黎民安,仓猝巷战,只落得临阵捐躯,表忠千古。【旌扬忠烈,阐发幽光。】

  贼众纵火焚襄王府。

  襄王翊铭,系仁宗子瞻墡六世孙,嗣爵袭封,至是被虏,由贼众拥至南城楼。献忠高坐堂皇,见襄王至,命左右持一杯酒,劝王令饮,且语道:“王本无罪,罪在杨嗣昌。但嗣昌尚在川境,不能取他首级,只好把王头一借,令嗣昌陷藩得罪,他日总好偿王性命,王宜努力尽此一杯!”

  【悍贼亦解调侃。】

  襄王不肯遽饮,顿时恼动献忠,将他杀害,投尸火中。宫眷殉节,共四十三人。还有未死宫女,都被贼众掠去,任意淫污。所有军资器械,悉为贼有。献忠觅得自己妻妾,尚在狱中,不禁喜慰,遂发银十五万两,赈济难民。【乐得慷慨。】留居二日,又渡江陷樊城,破当阳,入光州。

  杨嗣昌方追贼出川,至荆州沙市,闻襄阳失陷,急得魂魄俱丧,飞檄左良玉军往援,已是不及。寻又闻李自成陷河南府,福王常洵被害,不禁掩泣道:“我悔不听万元吉言,今已迟了。”言已,呕了好几口鲜血,又自叹道:“失二名郡,亡两亲藩,此系何等重事,皇上岂肯赦我?我不若自尽,免得身首两分。”遂绝粒数日,竟致饿死。【还算硬朗。】

  看官听说!前回说到李自成穷蹙无归,亏得老回回留他在营,卧病半年,才得逃生,此时何故势焰复盛,陷入河南呢?说来话长,且听小子说明底细。

  自成率领残众,窜入函谷关,又被官军围住,不得他逸,意图自尽。经养子李双喜力劝乃止。官军围攻甚急,杨嗣昌时在襄阳,独檄令军中道:“围师必缺,不若空武关一路,令他出走,追擒未迟。”

  【又是他的妙计,放令出柙。】

  诸将依令而行。自成将所掠妇女,尽行杀毙,单率五十骑,从武关逃出郧阳,纠合诸贼,再出淫掠。总兵贺人龙等,屡剿屡胜,擒滚地狼,斩蝎子块,所有混十万、金翅鹏、扫地王、小秦王、托天王、过天星、关索、满天星、张妙子、邢家米,及自成部将火天王、镇天王、九条龙、小红狼、九梁星等贼,相继投诚。惟自成始终不降。


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