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第九十四回 陈奇瑜得贿纵寇 秦良玉奉诏勤王(2)


  贼众至凤阳,留守朱国相,偕指挥袁瑞征、吕承荫等,领兵三千名,拚死抵截,卒因众寡不敌,为贼所乘。国相自刎身亡,余皆战殁。贼遂焚皇陵,楼殿为烬,燔松三十万株,杀守陵太监六十余人,纵高墙罪宗百余人,囚知府颜容暄,由迎祥、自成、献忠三人,高坐堂上,张乐鼓吹,把容暄活活杖死。又杀推官万文英等数十人,毁公私邸舍二万二千六百余间,光烛百里。献忠掠得皇陵小阉,颇善鼓吹,自成向他索请,献忠不与。自成遂怒,竟偕迎祥走还,西趋归德。

  献忠独东陷庐江、巢县、无为、潜山,及太湖、宿松诸城邑,每陷一城,掠得妇女,必由献忠先择,拣取绝色数人,轮流伴寝。上半身令之艳妆,下半身褫去亵衣,令之裸体。或着五色背心一件,无论昼夜,一经淫兴勃发,立使横陈,任情污辱。宠爱数日,即将她们洗剥干净,杀死蒸食。至若掠得婴儿,亦视作羔儿豚儿一般,炮燔烹炙,用以佐酒。【贼中残忍,无过献忠。】

  献忠东掠数月,巡按凤阳御史吴振缨方将皇陵被祸,具奏上闻。怀宗素服避殿,饬逮凤阳巡抚杨一鹏及振缨下狱。一鹏弃市,振缨遣戍。别命侍郎朱大典,总督漕运,巡抚凤阳。

  献忠闻大典将至,颇慑威名,更兼江北诸邑,素多山民,所在结寨,药弩窝弓,与贼相角,颇多杀伤。遂西出麻城,取道汉口,仍入陕西。高迎祥、李自成等,因归德一带,官兵四集,也窜入陕境,秦中复为贼壑。【往来无定,是之谓流贼。】

  副将艾万年、柳国镇等,先后阵亡。总兵曹文诏,自调赴大同后,复奉命剿贼,至是闻秦中贼警,急趋信阳,谒见承畴,自请入陕一行。承畴怡然道:“非将军不能灭此贼,但我兵已分,无可策应,将军若行,我当由泾阳趋淳化,自为后劲。”

  【孤军深入,兵法所忌,承畴虽有后劲之言,然缓不济急,观前日抑功不奏,可知承畴之许,未必定怀好意。】

  文诏乃只率三千人,从宁州进发,抵真宁县的湫头镇。见前面贼旗招展,蜂拥而来,当即布阵迎敌。从子变蛟,带着前队,跃马出阵,横扫贼兵,斩首五百级,追奔三十里。文诏率步兵继进,天色骤晚,忽然贼兵大集,四面合围,流矢似飞蝗一般,射将过来。文诏左右跳荡,用矛刺杀百余贼,贼初不知为文诏,有叛卒大呼道:“这是曹总兵,怪不得有此神勇呢。”

  贼目闻知曹总兵三字,怎肯轻轻放过?指麾群贼,合围益急。文诏尚挺矛乱刺,砉然一声,矛头竟断,身上复中了数矢,忍痛不住,竟拔出佩刀,自刎而死。游击平安以下,共死二十余人,惟变蛟得脱。贼众乘胜掠地,到处纵火,西安城中,光同白日。

  及承畴到了泾阳,文诏已战死数日,不过扼住中途,贼不得越。献忠仍出关东走,惟高迎祥、李自成尚留秦中。怀宗闻文诏阵殁,深为痛悼,钦赐祭葬,世荫指挥佥事。一面命卢象升为兵部侍郎,总理江北、河南、山东、湖广、四川军务,与洪承畴分头讨贼。承畴办西北,象升办东南,双方各有责成,军务稍有起色。

  承畴击迎详自成,大战渭南、临潼间,自成大败东走,迎祥亦屡败,与自成分道东行,由河南至江北,围攻庐州,累日不下,转陷含山、和州,进犯滁州。总理卢象升,方招集诸将,出师凤阳,闻庐州被围,即率总兵祖宽,游击罗岱,驰抵滁州城下,击走贼众,追杀无算,伏尸蔽野,滁水为赤。迎祥、自成复渡河西走,再入陕西,时已崇祯九年了。【百忙中标明年历,为下文接入清主称尊张本。】

  是年满洲太宗平定察哈尔部,收复内蒙古属境,获得元朝遗下的传国玺,遂自称为帝,易国号为大清,改天聪十年为崇德元年。惟察哈尔部酋林丹汗,向西遁走,清太宗恐死灰复燃,复派兵追赶,直到归化城,未见下落。军士捉不住林丹汗,遂顺路突入明边,骚扰宣州、应州、大同等处,夺得人口牲畜七万六千,唱着凯歌,返旆自去。嗣又遣将入喜峰口,由间道至昌平,巡关御史王肇坤战殁。清兵连下畿内各州县,顺义知县上官荩,宝坻知县赵国鼎,定兴教谕熊嘉志及在籍太常少卿鹿善继,安肃知县郑延任,统同殉节。

  警报飞达明廷,给事中王家彦,因陵寝震惊,奏劾兵部尚书张凤翼,不知预备,有负职守。凤翼乃自请督师,命与中官罗维宁,宣大总兵梁廷栋,互为犄角,防堵敌军。其实凤翼是畏葸无能,只因言路纠弹,没奈何请命出师,杜塞众口。离都以后,仍然逗留不进,作壁上观。那时畿辅告警,仍与雪片相似,当由怀宗下诏,飞饬各镇兵入京勤王。且谕廷臣助饷,并括勋戚文武诸臣马匹,作为军需。【粮马等物,索及廷臣,实乖政体,何不将所有中官,一律查抄,较有着落。】

  各镇或退缩不前,或为流贼牵制,无暇入援。

  唐王聿键,系太祖第二十三子柽七世孙,袭封南阳,尝蠲金筑城,捍御流贼,至是独仗义勤王。行至裕州,谁料朝命特下,反说他擅离封土,居心叵测,勒令退还。聿键摸不着头脑,只好遵旨南归。后来部议加罪,竟把他废为庶人,幽锢凤阳。【叙入聿键,隐伏后文闽中拥立事。且申明怀宗政令,出尔反尔,令人莫测。】

  总理卢象升,鞠躬报主,闻近畿各镇,多半观望,不由的慷慨洒泣,誓众入援。还有一位出类拔萃的女丈夫,不惮千里,星夜奔波,竟自川东起程,入卫怀宗。看官道是何人?便是前时助剿蛮酋,连破贼寨的秦良玉。【应八十四回。】

  原来良玉自永宁、水西,依次荡平以后,叙功加赏,得授三品朝服。良玉遂撤去钗珥,除去环珮,竟改易男装,峨冠博带,居然扑朔迷离,做了一个美貌的男子。并且挑选健妇,得三五百人,也令她们易服相随,作为亲兵。当流贼窜入蜀道,进陷夔州,她已出兵扼险,阻贼西进。【应前回。】及闻勤王诏下,竟召集各部士兵,勉以忠义,倍道驰援。

  入都后,清兵已饱掠飏去,京师解严。怀宗闻她到来,也觉诧异,立即传旨召见。良玉仍朝服朝冠,登阶叩首,山呼万岁。当由怀宗温言慰勉,她却不慌不忙,从容奏对。不但怀宗大悦,连朝右一班大臣,均为改容起敬。当下颁布纶音,晋封良玉一品夫人,复由怀宗亲制诗章,作为特别的宠赐,小子尚记得一绝句云:

  蜀锦宫袍手制成,桃花马上请长缨。
  世间不少奇男子,谁肯沙场万里行?

  后人诬谤良玉,说她勤王入都,公然带美貌男妾十余人,哪知她貌是男装,体属女身,并没有亏辱名节呢!【力为良玉辩白,是替奇女子吐气。】良玉拜赐后,仍带兵还蜀去了。欲知后事,且看下回表明。

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  闯王闯将,误入车箱峡,正陈奇瑜歼贼奏绩之时。况自成面缚乞降,不诛何待?设戮渠魁,赦胁从,则自成授首久矣,何至有甲申之惨变。然则纵寇误国之罪,实不容诛。崇焕磔死,奇瑜乃减至谪戍,功罪之倒置如此,几何而不亡国也。曹文诏忠勇冠时,复为群小挤排,陷入大敌,不死于滥刑,即死于贼寇,良将尽而国祚危矣。至清军入塞,勤王诏下,张凤翼、梁廷栋辈,毫无经济,徒事畏缩,各镇又多观望,入援者惟一义士卢象升,及一奇女秦良玉。象升固忠,并世尚有之,独如良玉者实难多得,特笔加褒,为女界吐气,即为男子示愧,有心人下笔,固自不苟也。


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