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第九十回 惩淫恶阖家骈戮 受招抚渠帅立功(2)


  怀宗亲自裁夺,科罪七等。首逆魏忠贤、客氏,依谋反大逆律,枭首磔尸。次与首逆同谋,如崔呈秀、魏良卿、侯国兴等六人,立即斩决。又次为交结内侍,如刘志选、梁梦环、倪文焕、许显纯等十九人,均拟斩首,秋后处决。还有交结近侍次等,如魏广微、周应秋、阎鸣泰、杨维垣等十一人,及逆孽魏志德等三十五人,一并充军。再次为谄附拥戴,如太监李寔等十五人,亦俱充军。又有交结近侍末等,如顾秉谦、冯铨、王绍徽等一百二十八人,俱坐徒三年。最轻是交结近侍减等,如黄立极等四十四人,俱革职闲住。这二百多名罪人,统榜列姓名,各注罪状,刊布中外,且饬刑部照案惩办,不得再纵。

  于是客、魏两贼的尸首,再加寸磔,此外已经伏法,不必再核,未经伏法的罪犯,悉照钦定逆案,应斩应戍应徒应革职,处置了结。八千女鬼,化作春婆,不消细说。

  且说怀宗生母刘贤妃,生前已经失宠,殁葬西山。怀宗年甫五岁,未识生母瘗所,及年渐长,询及近侍,方知窀穸所在,密付内侍金钱,具楮往祭。到了即位,追尊生母为孝纯皇后。且因东李庄妃,鞠育有恩,特上妃封号,并赐妃弟李成栋田产千顷,庙号大行皇帝为熹宗,尊熹宗后张氏为懿安皇后,立后周氏,册田氏、袁氏为妃。【为下文伏笔。】

  典礼粗定,谋修治术,起袁崇焕为兵部尚书,督师蓟、辽。崇焕至都,入见平台,怀宗咨及平辽方略,崇焕对道:“愿陛下假臣便宜,约五年可复全辽。”

  怀宗心喜,又问了数语,入内少憩。

  给事中许誉卿,便问崇焕道:“五年的限制,果可践言否?”

  崇焕道:“皇上为了辽事,未免焦劳,所以特作慰语。”

  誉卿道:“主上英明,岂可漫对?倘若五年责效,如何覆命?”

  崇焕俯首不答。【自知说错,所以俯首,然后来被置重辟,已伏于此。】

  既而怀宗复出,崇焕又上前跪奏,略言:“辽事本不易奏功,陛下既已委臣,臣亦不敢辞难。但五年以内,户部转军饷,工部给器械,吏部用人,兵部调兵遣将,须内外事事相应,方能有济。”

  怀宗道:“朕知道了。朕当饬四部大臣,悉如卿言。”

  崇焕又奏称制辽有余,杜谗不足,一出国门,便成万里,设有妒功忌能的人员,便足坏事。怀宗闻言,为之起座道:“卿勿疑虑,朕当为卿作主便了。”

  大学士刘鸿训等,复请赐崇焕尚方剑,令便宜从事。怀宗概行照允,即遣崇焕去讫。

  忽接福建巡抚熊文灿奏章,内称海盗郑芝龙,已经招降,应乞加恩授职等语。

  小子叙到此处,不得不将芝龙来历,详述一遍。

  芝龙泉州人,父名绍祖,为泉州库吏。太守蔡善继公出,突被一石子击中额上,立饬卫卒查捕。嗣捕到一个幼童,问明姓氏,便是库吏绍祖子芝龙。绍祖闻报大惊,急忙入署待罪,巧值芝龙出来,谓已蒙太守释放,绍祖不知就里,再入谒太守,叩首请罪。善继笑道:“芝龙便是你子么?我见他相貌非凡,他日必当富贵,现在年尚幼稚,稍有过失,不足为罪,我已放他去了。”

  【以貌取人,失之芝龙。】

  绍祖才叩谢回家。后来善继去任,绍祖病逝,芝龙贫不能存,竟与弟芝虎流入海岛,投海盗颜振泉属下,去做剽掠勾当。振泉身死,众盗无主,欲推一人为首领,一时不能决定。嗣经大众公议,祷天择帅,供起香案。案前贮米一斛,用一剑插入米中。各人次第拜祷,剑若跃出,即推何人为长。说也奇怪,别盗拜了下去,剑仍一毫不动,偏偏轮着芝龙拜祷,那剑竟陡然跃出,落地有声。【真耶假耶?】大众疑为天授,遂推芝龙为盗魁,纵横海上,官兵莫与抗衡。

  闽中长官,以善继有德芝龙,再调任泉州道,贻书招抚。芝龙颇也感德,复书愿降,独芝虎不从,率众大哗。芝龙没法,仍留踞海岛,劫掠为生。福建巡抚朱一冯,新任抚缺,决计剿捕,遂遣都司洪先春,从水路出师,把总许心素、陈文廉,从陆路出师,两路夹攻,总道是可灭芝龙,哪知陆军失道,只有洪先春舟师,进攻海岛,日间战了一仗,还是胜负相当,夜间由芝龙潜遣盗众,绕出先春后面,袭击先春,芝龙又从前面杀出,两下里夹击官军,害得先春跋前疐后,身被数刃,拚命走脱。芝龙也不追赶,擒住了一个卢游击,恰好生看待,释令还闽。

  惟明廷接得败报,撤去朱一冯,改任熊文灿。文灿到任,温言招谕,且言归降以后,仍得统辖原部,移作海防。芝龙乃率众降顺,文灿即飞章奏闻。给事中颜继祖,上言芝龙既降,应责令报效,方可酌量授职。怀宗准奏,当将原疏抄发到闽,令文灿照办。文灿转谕芝龙,芝龙恰也允诺。当时海盗甚多,李魁奇、钟彬、刘香老等,统是著名盗目,出没海乡。芝龙先击李魁奇,魁奇战败,走入粤中,被芝龙追杀过去,一炮轰毙。复移众攻钟彬,恰也战胜了好几仗,彬竟窜死。文灿又复奏闻,乃有旨授芝龙为游击。芝龙得了官职,复大击刘香老。

  香老为盗有年,寇掠闽广沿海诸邑,势甚猖獗。芝龙与他角逐海上,正是旗鼓相当,差不多的本领。香老因闽海边防,得一芝龙,恰是劲敌,不如窜入粤海,当下鼓行而南。粤中相率戒严。明廷升调熊文灿为两粤总督,文灿仍用招抚的老法儿,命守道樊云蒸,巡道康永祖,参将夏之本、张一杰等,同往抚谕。偏偏香老不从,竟把他四人拘住,急得文灿仓皇失措,飞调郑芝龙到粤,并拨粤兵相助,进击田尾远洋。香老见闽、粤联兵,战舰麕至,料知不是对手,遂硬胁樊云蒸出舟,止住来兵。

  云蒸大呼道:“我已誓死报国了,诸君努力击盗,正好就此聚歼,切勿失此好机会呢!”

  数语甫毕,已被盗众杀死。参将复之本、张一杰等,自知难保,索性夺刀奋斗。

  芝龙见寇船大噪,飞行过去,登舟一跃,纵上盗船,部众次第跃上,乱杀乱剁,霎时间扫得精光,把康永祖及夏、张二参将,一齐救出,越是拚死,越是不死。遂上前围裹香老坐船。香老支撑不住,欲走无路,没奈何纵火自焚,与船同尽。小子有诗叹道:

  海上横行已有年,一朝命绝总难全。
  杀人寻亦遭人杀,果报循环自有天。
  【此诗别具感慨,并非专指刘香老。】

  香老自尽,海氛顿息,芝龙得升任副总兵,欲知后事,且看下回。

  *==*==*

  魏忠贤恶贯满盈,中外切齿,但伪恭不及王莽,善诈不及曹操,无拳无勇,职为乱阶,故以年少之崇祯帝,骤登大位,不假手于他人,即行诛殛,可见当日明臣,除杨、左诸人外,大都贪鄙龌龊,毫无廉耻,魏阉得势,即附魏阉,魏阉失势,即劾魏阉,杨维垣之行事可鉴也。即如杨、左诸人,伉直有余,权变不足,故俱遭陷害;否则如韩琦之治任守忠,杨一清之除刘瑾,捽而去之,尚非难事,何至残善类而残国脈耶?若夫郑芝龙一海盗耳,善于驾驭,非必不可为我用,观其击杀群盗,所向有功,亦似一海外干城,但只可任之为偏裨,不能予之以特权,若终其身为游击副总兵,亦不至有日后事矣。故惟有大材智者乃足以御奸,亦惟有大材智者并足以使诈,惜乎明廷内外之未得其人也。


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