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第八十四回 王化贞失守广宁堡 朱燮元巧击吕公车(2)


  阁臣朱国祚,亦具揭论王纪无罪,㴶心中颇不自安,引疾退归。魏忠贤衔恨朱、叶,屡欲陷害,国祚明哲保身,连上十三疏乞休,乃蒙允准。史继偕亦致仕而去。继偕两字,不愧尊名。小子因随笔叙下,无暇他及,致将内地两大乱事,一时无从插入,可巧明廷大臣,纷纷乞休,正好乘这空隙,补叙出来。【此是作者欺人之笔。】

  天启元年,四川永宁土司奢崇明作乱,奢氏本猓猡遗种,洪武中入附明朝,命为永宁宣抚使。数传至奢崇周,殁后无嗣。崇明以族人继立,素性阴狡,内悍外恭,有子奢寅,骁桀好乱,明廷方募兵援辽,檄至四川,崇明父子,上疏请行,先遣土目樊龙、樊虎等,径赴重庆。巡抚徐可求点核土兵,见有老弱夹杂,拟加裁汰。樊龙不服,定要可求照数给饷。可求呵叱数语,龙即挺起槊来,刺杀可求,并击毙道府总兵官二十余人,占住重庆府城。

  是时川境久安,守备日弛,为了此弊,所以抚道各员,俱被杀死,然典守何事,乃竟令彼猖獗耶?闻得重庆警报,附近兵民,纷纷逃逸。樊龙等遂乘势出兵,攻合江、纳溪,复报知崇明父子,请即援应。崇明父子,踊跃而来,统率部众及徼外杂蛮,不下数万,破泸州,陷遵义、兴文,全蜀大震。

  播州杨应龙余孽,【播州事见七十八回。】及诸亡命奸人,随处响应,势日猖獗。崇明居然悬旗僭号,伪称大梁,设丞相以下等官,麾众进逼成都。蜀王至澍,为太祖第十一子椿八世孙,世袭藩封,见城内守兵寥寥,仅有镇远营七百人,如何守御得住?急忙檄调近地兵士,陆续到来,亦只有一千多人。偏偏左布政使朱燮元,正奉旨入觐,出城北上,燮元以知兵闻,当这军务吃紧的时候,哪可失此良告,蜀王情急得很,忙率百姓驰出国门,追留燮元。

  燮元见遮道攀辕,非常恳切,遂慷慨返驾,入城誓师,热忱壮士。当下与右布政使周著,按察使林宰等,督励兵民,分陴固守。一面驰檄各道,飞调援兵。不意寇兵已至,四面环攻。燮元加意严防,督令士卒放炮擂石,昼夜不懈。贼拥革为蔽,被炮击毁,接竹为梯,被石击断,累攻不能得手,反死伤了数百人。

  适值冬濠水涸,贼率降民持蔑束薪,满填濠中,高如土垒,上筑蓬荜,形类竹屋,藉避铳石,暗中恰伏弩仰射,齐注城头。燮元已豫备竹帘,撑架起来,挡住敌矢。夜半恰令壮士缒城而出,持刍涂膏,纵火焚薪,薪燃垒坏,上面倚据的贼兵,不被烧死,也遭跌死。燮元又遣人潜决江水,流满城濠,贼计无所施,但射书入城,煽惑兵民。当有奸徒二百余人,谋为内应,被燮元一一查出,枭首悬城。贼又四面架起望楼,高与城齐,也由燮元暗遣死士,放火焚去,斩了贼目三人,相持至十余日,孤城兀峙,不损丝毫。【可谓善守。】

  诸道援兵,次第趋集,就中有一个巾帼英雄,系石驻宣抚司女总兵秦良玉,也率队到来。

  良玉忠州人,曾嫁宣抚使马千乘,千乘病死,良玉英武知兵,代为统领。崇明夙慕英名,发难时曾厚遗良玉,乞为臂助,良玉语来使道:“你不闻我秦氏世笃忠贞么?我兄邦屏、邦翰,奉旨援辽,俱死王事,只有我弟民屏,负伤归来,现在伤痕已痊,我当带领弟侄,效死报国,什么盗物,敢来污我!”

  【英气勃勃,尼愧须眉。】

  秦良玉为明末女杰,故叙述履历,格外从详。言毕,将所遗金银,掷还来使。来使出言不逊,恼得良玉性起,拔出佩剑,砍作两段。爽快之至。当下率所部精兵,与弟民屏、侄翼明等,卷甲疾趋,潜越重庆,分兵为二。留翼明屯南坪关,截贼归路,又留兵一千,多张旗帜,护守忠州,作为南坪关的犄角。自率锐卒三千人,沿江而上,直抵成都,离城数里下寨。崇明父子,见援兵日至,也陆续募集党羽,分头拦阻。且督众更番攻城,自初冬至暮冬,岁已且尽,仍然围攻不辍。城中人伏腊不祭,岁朝不贺,一意同悍寇拚命,与城存亡。【非燮元之抚驭有方,安能得此?】

  元夕已过,贼攻少懈,燮元方下城少憩,忽城上来了守卒,大呼道:“有旱船来了,请主帅速即登城!”

  燮元忙上城楼,但见有数千悍贼,自林中大噪而出,拥物如大舟,高可丈许,长约五百尺,内筑层楼数重,上面站着一人,披发仗剑,旁竖羽旗,中载数百人,各挟机弩毒矢,翼以两云楼,用牛牵曳,势将近城,较诸城楼上面,还高尺许。【这是何物?费人疑猜。】守陴的老幼妇女,顿时大哭起来。

  燮元忙即慰谕道:“不妨不妨,这是吕公车,可以立破。”【是谓知兵。】

  随即命守卒道:“我有巨木预备,搁置城下,无论大小,一并取来!”

  守卒忙即运至,由燮元亲自指点,长木为杆,短木为轴,轴上已有巨索,转索运杆,可发大炮。炮中有千斤石,飞射出去,好似弹丸。这边已装好大炮,那边吕公车适至,第一炮轰去,击毁车旁云楼,第二炮轰去,不偏不倚,正将这披发仗剑的贼目,一石打倒。看官听说!这全车的举动,全仗他一人指挥,他已被击,车中人都成傀儡了。燮元更用大炮击牛,牛负痛返奔,冲动贼阵。

  那时燮元乘势出击,大杀一阵,便即还城。

  崇明父子,尚不肯退去,会有裨将刘养鲲,报称贼将罗乾象,遣私人孔之谭输诚,情愿自拔效用。燮元即遣之谭复往,令与乾象俱来。及乾象既至,燮元方卧城楼,起与共饮,饮至酣醉,复呼令同寝,鼾声达旦。【这是有诈,莫被燮元瞒过。不然,崇明未退,乾象新降,安得冒昧若此?】乾象因此感激,誓以死报。燮元遂与他密约,令诱崇明登城,设伏以待。果然乾象去后,即于是夜偕崇明登城,甫有一人悬梯而上。守兵遽行鼓噪。崇明料知有备,跳身逸去,等到伏兵突出,追赶不及,只拿住他随卒数人。乾象即纵火焚营,崇明父子,仓猝走泸州,成都围解,乾象率众来归。燮元上书奏闻,朝旨擢为四川巡抚,于是复率诸军进讨,连复州县卫所四十余,乘胜攻重庆。

  重庆为樊龙所据,已九阅月,贼守甚固,自二郎关至佛图关,为重庆出入要道,悍贼数万扼守,连营十有七座。总兵杜文焕,及监军副使邱志充、杨述程等,率兵进攻,连战不下。石砫女官秦良玉,请从间道绕出关后,两路夹击,定可破贼等语。燮元很是嘉许,遂命良玉带领部兵,觅路径去。贼兵只管前敌,不防后袭,谁知后面竟来了一位女将军,铁甲银枪,蛮鞾白马,在垒后麾军直入,乱杀乱戮,无人敢当。【极写良玉。】

  前面的杜文焕等,也踹入贼营,似削瓜刈稻一般,遮拦不住。那时贼众大溃,连拔二郎、佛图二关,直捣重庆。樊龙出战不利,守了数日,粮道被断,城中竟致乏食,只好开门潜遁。行不一里,但听得四面八方,都呼樊贼休走,正是:

  将军巧计纵鹰犬,悍贼穷途陷网罗。

  未知樊龙曾否就擒,请看下回分解。

  *==*==*

  熊廷弼为明季名将,守辽有功,乃为王化贞牵制,致同坐罪,此事为明廷一大失着。作者前著《清史演义》,叙述甚详,而此回亦不肯从略,盖嫉王化贞,惜熊廷弼,且以见明廷之刑罚不明,贤奸倒置,其亡国之征,所由来也。朱燮元亦一大将材,观其固守成都,卒却悍寇,破吕公车于城下,识罗乾象于寇中,智勇双全,难能可贵。而秦良玉之出身巾帼,远过须眉,尤为明代一人。本回从大处着笔,更写得烨烨有光,善必彰之,恶必瘅之,谓非良史家可乎?


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