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第八十四回 王化贞失守广宁堡 朱燮元巧击吕公车(1)


  却说熹宗皇后张氏,本祥符人张国纪女,国纪由女得封,授太康伯。客、魏尝欲倾后,无词可谤,左思右想,竟造出一种蜚言,谓后非国纪女,乃是系狱海寇孙官儿所出,【想入非非。】且扬言将修筑安乐堂,遣后居住。安乐堂在金海桥西,从前孝宗生母纪氏,为万贵妃所构害,谪居于此。此时欲张后入居,明明是讽劝熹宗,实行废后故事。熹宗不愿允从,【还算有一线明白。】客氏还不肯罢休,适归家省母,母极力劝止,悚以危言,方才搁过一边。

  看官听着!小子叙述客、魏行事,多半是假传圣旨,难道熹宗果耳无闻、目无见么?【我亦动疑。】

  原来熹宗颇有小慧,喜弄机巧,刀锯斧凿,丹青髹漆等件,往往亲自动手,尝于庭院中作小宫殿,形式仿乾清宫,高不过三四尺,曲折微妙,几夺天工。宫中旧有蹴圆亭,他又手造蹴圆堂五间,此外如种种玩具,俱造得异样玲珑,绝不惮烦。【倒是一个工业家。】惟把国家要政,反置诸脑后,无暇考询。忠贤尝趁他引绳削墨的时候,因事奏请,熹宗未免厌恨,随口还报道:“朕知道了,你去照章办理就是。”

  至如廷臣奏本,旧制于所关紧要,必由御笔亲批;若例行文书,由司礼监代拟批词,亦必书遵阁票字样,或奉旨更改,用硃笔批,号为批红。熹宗一概委任魏阉,以此魏阉得上下其手,报怨雪恨,无所不为。

  魏阉置第宫南,客氏置第宫北,两屋相去,不过数武,中架过廊一埭,以便交通往来。两人除每夕肆淫外,统是设计营谋,倾排异己。客氏又在凤彩门,另置值房一所,或谓客氏虽私忠贤,尚嫌未足,免不得再置面首,就是大学士沈㴶,也曾与客氏结露水缘,是真是假,且勿深考。惟客氏日间在宫,夜间必往私宅,【无非寻欢。】侍从如云,不减御驾。灯炬簇拥,远过明星。衣服华丽似天仙,香雾氤氲如月窟。既至私宅,仆媪等挨次叩头,或呼老太太,或呼千岁,喧阗盈耳,响彻宫廷。至五更入宫,仍然照旧铺排,丝毫不减。【我说客氏夜来明往,不能与所欢日夕同居,还是失策。】

  客氏又性喜妆饰,每一梳洗,侍女数辈,环伺左右,奉巾理发,添香簪花,各有所司,不敢少懈;偶欲湿鬓,即选三五美人津液,充作脂泽,每日一易。自云此方传自岭南老人,名群仙液,令人老无白发。【天不容你长生,如何是好。】又喜效江南妆,广袖低髻,备极妖冶,宫中相率模仿,惟张皇后很是厌薄,凡坤宁宫侍女,概禁时装,客氏尝引为笑柄,后虽微有所闻,仍然吾行吾素,不改古风。还有客氏一种绝技,是独得烹饪的秘诀。熹宗膳餐,必经客氏调视,方得适口,所以客氏得此专宠,恩礼不衰。相传熹宗不喜近色,所以宠幸客氏者,在此,故特别叙明。

  ***

  话休叙烦,且说辽东经略熊廷弼,守辽三年,缮完守备,固若金瓯,惟廷弼索性刚正,不肯趋附内臣,免不得有人訾议。太监魏忠贤,心中也是恨他,当遣吏科给事中姚宗文,赴辽阅兵。宗文系白面书生,何知军务。此次奉遣,明是教他需索陋规,廷弼毫无内馈,并且薄待宗文,宗文失望回京,即上疏诬劾廷弼。廷弼便即免官,改任袁应泰为经略。

  应泰文事有余,武备不足,把廷弼所定的规律,大半变易,且招降满洲饥民,杂居辽、沈二城。满洲太祖乘势袭击,降人多为内应,据了沈阳,直逼辽阳。应泰登陴督御,偏偏城中自乱,将校潜遁,一时失措,竟被满洲兵陆续登城。应泰自缢,辽阳又失,辽东附近五十寨,及河东大小七十余城,尽被满洲兵占去。【都是魏阉拱手奉送。】朝议乃再用廷弼,赐宴饯行。【急时抱佛脚。】

  廷弼到山海关,与辽东巡抚王化贞,商议军务。化贞主战,廷弼主守,彼此又龃龉起来,两造各持一说,奏报明廷。起初廷议颇赞成廷弼,嗣因辽阳都司毛文龙,取得镇江城,报知化贞,化贞遂奏称大捷,请即进兵。兵部尚书张鹤鸣,轻信化贞,令化贞专力图辽,不必受廷弼节制,一面偏促廷弼出关,为化贞后援。既教化贞专力图辽,为何又令廷弼接应?化贞五次出师,俱不见敌,廷弼请敕化贞慎重举止,化贞独上言得兵六万,可一举荡平满洲。大言不惭。

  叶向高为化贞座主,颇袒化贞,张鹤鸣尤信任不疑。化贞意气自豪,出驻广宁,方拟大举,哪知满洲兵已西渡辽河,击死明副将罗一贯,长驱入境,势如破竹。化贞即遣爱将孙得功,及参将祖大寿,总兵祁秉忠往援,与满洲兵交战平阳桥。得功未败先奔,阵势大乱。秉忠战死,大寿遁去。得功潜降满洲,且欲缚住化贞,作为贽仪,【好一个爱将。】佯率败军逃回广宁,待满洲兵一到,即为内应。化贞全然不知,关了署门,整缮文牍。忽有参将江朝栋,排闼入报道:“敌兵来了,请公速行。”

  化贞莫明其妙,尚在瞠目不答,当由朝栋一把掖住,出署上马,踉跄出城。好好一座广宁城,平白地奉送满洲,毫不言谢。【趣语。】

  此时廷弼已奉命出关,进次闾阳驿,闻广宁已经失守,料想不及赴援,遂退屯大凌河。巧值化贞狼狈回来,下马相见,不禁大哭。【绝似一个儿女子,如何去御敌兵?】廷弼微笑道:“六万军一举荡平,今却如何?”

  【乐得奚落,难为化贞。】

  化贞带哭带语道:“还求经略即速发兵,前截满人。”

  廷弼道:“迟了迟了。我只有五千兵,今尽付君,请君抵挡追兵,护民入关!”

  言未已,探马来报,孙得功已降满洲,锦州以西四十余城,统已失陷。廷弼急将麾下五千人,交给化贞,令他断后,自与副使高出、胡嘉栋等,焚去关外积聚,护送难民十万人入关。败报到了京中,一班言官,也不辨廷弼、化贞的曲直,但说他一概有罪,请即逮问。熹宗糊涂得很,当即照准,饬将二人逮押来京,即交刑部下狱。张鹤鸣惧罪乞休,寻即罢官。

  御史左光斗,因广宁一失,辽事日棘,特荐一老成练达的孙承宗,督理军务。熹宗乃授为兵部尚书,兼东阁大学士,另用王之晋为辽东经略。王之晋莅任,请添筑重关,增设守兵至四万人,佥事袁崇焕,以为非计,入白叶向高,向高不能决。承宗自请往视,由熹宗特许,兼程到关,相度形势,与之晋所见未合,因还言之晋不足任,自愿督师。熹宗甚喜,遂命他督师蓟辽,赐尚方剑,御门亲饯,送他启程,承宗拜辞而去。及到了关外,定军制,明职守,筑堡修城,练兵十一万,造铠仗数百万,开屯田五十顷,兵精粮足,屹成重镇。满洲兵不敢藐视,相戒近边,俨然有一夫当关,万夫莫入的情形。【为政在人。】

  明廷少安,便拟讯鞫熊廷弼、王化贞的罪案。刑部尚书王纪,以廷弼守辽有功,足以赎罪,应从末减。独阁臣沈㴶,劾他袒护罪臣,例应同坐。【明是受意魏阉。】王纪心中不服,亦奏称沈㴶贪鄙龌龊,酷似宋朝的蔡京。熹宗初颇下旨调停,令两人同寅协恭,不得互相攻讦,嗣被魏忠贤从中唆惑,竟将王纪削籍。纪去后,叶向高言:“纪、㴶交攻,均失大臣体裁,纪独受斥,㴶尚在位,怎得折服人心?”


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