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第四十一回 白圭讨平郧阳盗 韩雍攻破藤峡(1)


  却说宪宗即位以后,宫闱中的情事,前回已略见一斑,其间有荆襄盗贼,湘粤苗猺,平凉叛酋,亦时常出没往来,屡为民患。明廷亦发了好几次兵马,遣了好几回将帅,总算旗开得胜,渐渐敉平,小子亦不能含糊说过,只好一一叙明。荆襄上游为郧阳,地界秦、豫、楚三省,元季流贼啸聚,终元世不能制。洪武初,卫国公邓愈,出兵往讨,始得剿洗一空。怎奈是地多山,箐深林密,官军凯旋,流寇复聚。起初还不敢出头,到了成化元年,适遇年岁饥荒,流民日聚,遂闹出一场乱案来了。

  内中有个头目,姓刘名通,力能举千斤石狮子,绰号叫作刘千斤。刘千斤有个同伴,本名石龙,绰号叫作石和尚。两人纠集党羽数万,占据梅溪寺,高揭黄旗,推刘千斤为汉王,建元德胜,伪署将军元帅数十人,以石和尚为谋主,四出劫掠。无非明火执仗的强盗,安能成大事?指挥陈升等,带了数千人马,前去征剿,反被他四面夹攻,杀得片甲不回。明廷接着警报,方知贼势猖獗,非同小可,乃命抚宁伯朱永,为讨贼总兵官,兵部尚书白圭,提督军务,太监唐慎、林贵为监军。【处处不脱太监,我实不懂。】别令湖广总督李震,副都御史王恕,会同三路兵马,直捣贼巢。

  白圭到了南阳,侦悉刘千斤等,在襄阳房县豆沙河等处,分作七寨,据险自固,遂拟用四路进军,一自南漳入,一自安远入,一自房县入,一自谷城入,犄角并进,互相策应。当下拜表奏闻,朝旨俞允,遂自率大军出南漳,派偏将林贵、鲍远等出安远,喜信、王信等出房县,王恕率指挥刘清等出谷城。总兵官朱永有疾,留镇南阳。东西南北四路兵马,浩浩荡荡,杀奔贼寨。刘千斤自恃力大,亲来抵截大军。白圭用诱敌计,引刘千斤至临城山中,猝发伏兵,左右夹攻,杀得他七颠八倒。

  刘千斤夺路逃脱,【方知官军厉害,千斤之力,不足恃了。】意欲从寿阳窜出陕西,不意到了寿阳,已有官军截住,为首的统兵大将,系是明指挥田广。刘千斤知不是路,转身就走,由田广率兵尾追,直至古口山。刘千斤逃入山中,负嵎踞守。田广扼住山口,俟诸军陆续到来,一路杀入,人人奋勇,个个争先,当时格毙刘千斤子刘聪,及伪都司苗虎等一百余人。刘千斤退保后岩,山势愈峻,天又下雨,泥淖难行。适尚书白圭亲至,身先士卒,麾兵直进。山上的木石,如雨点般掷将下来,破头碎额,不计其数。白圭命刘清率千余骑,从间道绕出贼后,一面率诸军从前攻入。

  刘千斤率贼数万,迎头抵拒,只管前面,不管后面,方在酣战的时候,突闻后面喊声大震,鼓角齐鸣,各贼返身一顾,但见满山是火,烟焰冲天,不由的魂胆飞扬,纷纷乱窜。怎奈山路崎岖,七高八低,越性急,越踏空,坠崖堕涧,跌死过半。此外逃避不及的,统作刀头之鬼。刘千斤尚提着大刀,左右飞舞,官兵数百人上前,尚不能挨近身躯,反被他劈死数十人,嗣经强弩四射,面中数创,方大吼一声,倒在地上。各军一拥上去,把他揿住,用了最粗的铁链,缠住他身,才觉动弹不得,一任扛抬而去。【恃勇无益。】

  还有苗龙等四十人,亦一并擒住,囚解京师,眼见得是照叛逆例,磔死市曹了。惟石和尚、刘长子二人,越山遁去,转掠四川,招集败众,屯匿巫山。各军进逼,合围月余。石和尚在巢穴内,粮食俱尽,当由指挥朱英,奉白圭命,诱招刘长子,令他缚石和尚,解送军前。刘长子没法,遂将石和尚拿下,送交喜信营。喜信将石和尚打入囚车,佯慰刘长子,命诱执刘千斤妻连氏,及伪职常通、王靖、张石英等,六百余人。至诸人一一诱到,竟变过了脸,也把刘长子一并就缚,奏凯还朝。石和尚、刘长子磔死,余犯尽行斩首,荆、襄告平。朱永封伯,白圭进太子少保,余将各加官进禄。只指挥张英,为诸将所忌,进谗朱永,说他受贿,被永捶死,真所谓冤沉地下呢。【朱永坐享成功,反捶死首功张英,可叹可恨。】这是成化二年间事。

  后至成化六年,刘千斤余党李胡子,复纠合小王洪、石歪膊等,往来南漳、内乡、渭南间,复集流民为乱,伪称太平王,立一条蛇、坐山虎等绰号。官军累捕不获,再命都御史项忠,总督河南、湖广、荆、襄军,四面兜剿,擒李胡子于竹山县,擒小王洪等于钧州尤潭,俘斩二千人,编戍万余人,遣还乡里,共四十万人。内中有许多流民,未尝为恶,亦不免玉石俱焚,弃尸江浒。项忠且自诩功绩,竖平刑、襄碑,或呼为堕泪碑,实是冷嘲热讽的意思。【比羊祜堕泪碑何如?】

  又越六年,经都御史原杰,经略郧阳,就地设府,垦荒田,编户籍,人民乐业,阖境帖然。杰劳苦成疾,奉旨召还,竟在驿舍中逝世。郧民闻讣,无不泣下,这且搁过不提。

  且说荆、襄未平的时候,广西大藤峡苗猺,亦啸聚为乱,湖南、靖州苗,群起响应。右都督李震,受命讨靖州苗,连破八百余寨,威振西南。苗猺呼为金牌李,不敢复反。惟大藤峡在广西浔州境内,万山盘曲。有一大藤横亘两崖,仿佛似天造地设的桥梁,因此呼为大藤峡。峡中猺人,缘藤往来不绝。峡北岩洞,多至一百余处,最幽深险峻的,有仙人关、九层崖等洞。峡南有牛肠村、大岵村,亦称险要。英宗时,猺人作乱,经都督佥事颜彪,连破猺寨,猺患少息。【应三十九回。】

  惟猺酋侯大狗,始终未获。至颜彪班师,仍出掠广东高、廉、雷、肇等境,守臣无术剿平,上书待罪,且请选将征讨。兵部尚书王竑,奏称浙江左参政韩雍,文武全才,可令往讨,乃召雍为佥都御史,赞理军务。特简都督赵辅,为征夷将军,统兵南征。

  雍先至南京,会齐诸将,共议进兵方略。诸将齐声道:“两广残破,群盗屯聚,应分兵扑灭为是。为今日计,莫若令一军入广东,驱使散去,然后用大军直入广西,节节进剿,方可困贼。”

  雍闻言冷笑道:“诸将只知其一,未知其二,试思贼已蔓延数千里,随在与战,适足疲我将士,何若仗着锐气,直捣大藤峡巢穴?心腹既溃,余贼如釜底游魂,怕他甚么?”

  【擒贼先擒王。的是行军要着。】

  诸将不敢多言。至赵辅一到,与雍谈及军事,很是投机,便把一切行止,听雍调度。雍即带领诸军,倍道前进,由全州出桂林,途次遇着阳洞诸苗,即麾兵与战,势如破竹,洞苗大溃。惟指挥李英等四人,观望不前,立斩以徇,众皆股栗,壁垒一新。

  雍披按地图,晓谕诸将道:“贼众以修仁、荔浦为羽翼,宜先剿平二处,使孤贼势。”

  诸将此时,无不应命。乃督兵十六万人,分五路攻入,所向披靡。修仁先平,荔浦随下,遂乘胜向峡口进发。俄见道旁有数百人跪着,老少不一,老年服饰似里民,少年服饰似儒生,口称:“我等百姓,苦贼已久,今闻大兵到此,愿为向导。”

  雍不待说毕,便喝兵役,将数百人一一拿下,带入帐中。诸将皆诧异起来,但见雍升座怒叱道:“你等统是苗贼,敢来谎我!左右快与我搜来!”


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