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第三十四回 王骥讨平麓川蛮 英宗败陷土木堡(2)


  但当时军书旁午,日有征发,免不得骚扰民间,东南一带的土匪,乘隙煽乱,统以诛王振为名,所在揭竿。

  闽贼邓茂七,据陈山寨,自称铲平王,攻陷二十余县,经御史丁瑄,集众往剿,驰击半年,才得荡平。矿盗叶宗留、陈鉴湖等,遥应茂七,剽掠浙江、江西、福建诸境,势日猖獗。茂七伏诛,鉴湖自欲为王,杀死宗留,居然建立伪号,纠众攻处州。浙江大理寺少卿张骥,遣人往抚,晓以利害,鉴湖还算听命,情愿归降。

  东南才报平靖,西北陡起烽烟,先是兀良哈三卫,屡次入寇,宣宗北巡,曾击退寇众,后来仍出没塞下。英宗尝遣成国公朱勇等,勇系朱能子。分兵四出击兀良哈,连破敌营,斩获万计。兀良哈三卫濅衰,惟怀恨甚深,竟去连结瓦剌部。入犯边疆。瓦剌部长马哈木死后,子脱欢嗣,【应三十回。】与鞑靼部头目阿噜台,日相仇敌,阿噜台竟为脱欢所杀,余众东徙。鞑靼汗答里巴已死,脱欢立脱古思帖木儿曾孙脱脱不花,为鞑靼继汗,自为太师,专揽权势。既而脱欢又死,子乜先嗣。【乜先亦作也先,《通鉴辑览》作额森。】乜先尝遣使入贡,王振以粉饰太平为名,赏赉金帛无数。

  至正统十四年,乜先以二千人贡马,号称三千,振令礼部点验人数,按名给赏,虚报的一概不与,所有请求,只准十分之二,乜先大愤,又经兀良哈三卫往诉,遂大举入寇。鞑靼汗脱脱不花,劝阻不从,也只好随他发兵。于是脱脱不花,率兀良哈部众,入寇辽东。阿拉知院寇宣府,并围赤城。乜先自拥众寇大同。至猫儿庄,参将吴浩迎敌,一战败死。西宁侯宋瑛,武进伯朱冕,率兵往援,又均战殁宁和。

  警报与雪片相似,飞入京城,英宗只信任王振先生,便向他问计。王振道:“我朝以马上得天下,太祖太宗,都是亲经战阵,皇上春秋鼎盛,年力方强,何不上法祖宗,出师亲征呢?”

  【说得冠冕堂皇,奈后人不及前人何?】

  英宗闻言大喜,便召集群臣,谕令随跸北征。是时荧惑入南斗,廷臣都防有他变,兵部尚书邝埜,侍郎于谦,遂力言六师不宜轻出,英宗不从。吏部尚书王直,又率百官再三谏阻,亦不见纳。【先生之言,原不可违。】竟下诏令郕王居守,自率六军亲征。英国公张辅,暨公侯伯尚书侍郎以下,一律随行,军士凡五十万人。王振侍帝左右,寸步不离,沿途命令,统由他一人主持。【不愧为先生。】及至居庸关,群臣请驻跸,俱被驳斥。进次宣府,连日风雨,人情汹汹,群臣又交章请留。振大怒道:“朝廷养兵千日,用兵一时,难道未见一敌,便想回去么?【语似近理,但问他有何把握?】再有抗阻,军法不贷。”

  【好象一位王军师。】遂麾兵再进。一路上威风凛凛,无人敢撄。成国公朱勇等白事,皆膝行听命。尚书邝埜、王佐等,偶忤振意,罚跪草中,俯伏竟日。钦天监正彭德清,系振私人,入语振道:“象纬示儆,不可复前,若有疏虞,危及乘舆,何人当此重责?”

  振又大声道:“即或有此,亦是天命。”

  学士曹鼐进言道:“臣子不足惜,主上系社稷安危,岂可轻进?”

  振终不从。至阳和,兵已乏粮,僵尸满路,众益危惧,振仍拟决计北行。直至大同,中官郭敬,向振密阻,振始有还意,下令班师。总是同类之言,还易入听,然亦迟了。大同总兵郭登,告学士曹鼐等,请车驾速入紫荆关,方保无虞。曹鼐转白振前,振又不听。振系蔚州人,初欲邀帝至家,向蔚州进发,嗣恐损及乡禾,复改道宣府。忽有侦骑来报,乜先率众来追,将到此地了。振不以为意,只遣朱勇率三万骑,往截乜先,勇轻率寡谋,仓猝就道,进军鹞儿岭,突遇敌兵杀出,左右夹攻,杀掠几尽。邝埜闻知此信,急请车驾长驱入关,严兵断后。奏牍上呈,并不见报。埜再诣行殿力请,振叱道:“腐儒晓得甚么兵事?再言必死。”

  【难道腐竖反知兵事么?】

  喝左右将埜推出。振偕英宗徐徐南还,至土木堡,日尚未晡,去怀来仅二十里。群臣欲入保怀来,振检点自己辎重,尚少千余辆,命驻兵待着。【辎重可换性命否?】时当仲秋,天气尚热,人马行了二日,很是燥渴,四处觅水,不得涓滴。及掘井二丈余,仍然干涸,军士惊慌得很,急遣侦骑远觅。返报南去十五里,有一小河,奈敌军前哨,已到河边,不便往汲了。诸将闻敌军将到,越觉慌乱,振尚意气自如。延至夜半,敌军纷纷趋至,都指挥郭懋等,急上马迎战,杀了半夜,敌越来越多,竟将御营团团围住。正在惶急,忽报乜先使至,持书议和。英宗命曹鼐草敕,遣通事二名,随北使偕去。振急传令拔营,【想是辎重已到,不然,前何迟迟?后何急急?】将士等得此机会,好似重囚遇赦,赶先奔走。

  行不上三四里,行伍又乱,蓦闻炮声四起,敌骑又复杀到,大刀阔斧,奋砍官军。那时官军饥渴难当,逃归心急,还有甚么气力,对付敌兵?敌兵左驰右骤,大呼快降。官军要命,弃甲投械不迭。英国公张辅,泰宁侯陈瀛,驸马都尉井源,都督梁成、王贵,尚书邝埜、王佐,内阁学士曹鼐、张益等百余人,还想勒兵抵御。哪知敌兵接连放箭,所有将士,多被射死,连张辅等一班辅臣,也都中箭身亡。张辅老臣,至此始死于沙场,可谓建文帝吐气。英宗不禁慌张,只睁着眼顾视王振,振至此亦抖个不住。【王先生威福享尽了。】

  护卫将军樊忠,愤愤道:“皇上遭此危难,都是王振一人主使,即如将士伤亡,生灵涂炭,亦何一不自他闯祸?我今为天下杀此贼子。”

  言至此,即袖出铁锤,猛击振首,扑蹋一声,头颅击碎,鲜血直喷,倒毙地上。【快哉!快哉!】

  当下请英宗上马,率领骑兵,冒死突围。怎奈敌兵层裹,竟没有一毫出路,忠竟力战身亡。英宗见忠已死,无法可施,重下雕鞍,坐地休息。忽有敌兵一队,破围竟入,竟将英宗一拥而去,正是:

  滚滚寇氛敢犯驾,堂堂天子竟蒙尘。

  未知英宗性命如何,且看下回续叙。

  *==*==*

  麓川之役,以一隅骚动天下,可已而不已者也。瓦剌入寇,决议亲征,张皇六师,亦非无策,较诸麓川之劳师动众,宜较为有名矣。然王振擅权,威逾人主,公侯以下,俱受制于逆阉之手,几曾见刑余腐竖,能杀敌致果者耶?鱼朝恩监军,而九节度皆溃。智勇如郭子仪,且亦在溃散之列。况出塞诸将,不逮子仪远甚,安在其不败衄也?惟王振之决意劝驾,实肇自麓川之捷,彼以为麓川可胜,则瓦剌亦何不可胜,设能一战克敌,则功莫与匹,挟天子且如反掌,遑问张辅、朱勇诸人耶?然天道恶盈,佳兵不祥,古有明征,矧属阉竖?樊忠一锤,大快人心,惜乎其为时已晚也。


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