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第二十二回 耿炳文败绩滹沱河 燕王棣诈入大宁府(2)


  建文帝闻炳文战败,很是懊恼,便召问齐泰、黄子澄道:“炳文老将,尚且摧锋,为之奈何?”

  子澄道:“胜败兵家常事,不足深虑,臣思曹国公李景隆,材堪大用,不如命代炳文。”

  齐泰道:“景隆能文不能武,断不可用。”

  建文不听,即拜景隆为大将军,赐通天犀带,亲饯江浒,行推毂礼。景隆赴军,耿炳文卸任自归,监察御史韩郁,以出师无功,独愤然上疏道:

  臣闻人主亲其亲,然后不独亲其亲。今诸王亲则太祖之遗体也,贵则孝康帝之手足也,尊则陛下之叔父也,乃竖儒偏见,病藩封太重,疑虑太深,于是周王既废,湘王自焚,齐、代相继被摧,为计者必曰兵不加则祸必稔,实则朝廷激之变也。今燕举兵两月矣,前后调兵不下五十万,而一矢无获,将不效谋,士不效力,徒使中原赤子,困于转输,民不聊生,日甚一日,臣恐陛下之忧方深也。谚曰:“亲者隔之不断,疏者属之不坚”,此言深有至理。伏愿陛下鉴察,兴灭继绝,释齐、代之囚,封湘王之墓,还周王于京师,迎楚、蜀为周公,俾各命世子持书,劝燕罢兵守藩,慰宗庙之灵,笃亲亲之谊,不胜幸甚。是亦迂腐之谈。

  建文帝得了此奏,置诸高阁。只催命景隆进兵。景隆至德州,收集炳文将卒,并调诸路兵五十万,进营河间。燕王闻报,喜谕诸将道:“从前汉高祖用兵如神,还只能将兵十万,景隆竖子,有甚么才能,乃给他五十万众?这正是自取败亡呢。”

  言未已,有探马报说:“明将吴高、耿瓛、杨文等,进军永平”,燕王投袂遽起,即欲麾军往援,诸将入请道:“大王出援永平,倘景隆乘虚来袭,如何是好?”

  燕王道:“景隆不足畏,我出援永平,正欲诱他前来,先破吴高,后破景隆,统在此举。”

  当下令世子高炽居守,并戒他坚守勿战,自率军径诣永平。吴高本来胆小,忽闻燕军大至,竟弃了辎重,退保山海关,燕军从后追去,斩首数千级。景隆闻燕王出援永平,果引兵薄北平城下,筑垒九门,燕世子高炽,督城固守,连妇女也令登陴,乱掷瓦砾。景隆军令不严,竟尔骤退。瓦砾犹能退军,况矢石乎?景隆竖子,固不足畏。高炽又夜遣勇士,缒城劫营,营中自相惊扰,竟退到十里以外,方敢驻足。独有都督瞿能,愤怒交迫,自率二子及精骑千余,直攻张掖门,势且登城,偏景隆因他擅出,满怀猜忌,勒令缓攻。既不知兵,又怀私意,不败何待?守兵连夜用水沃城,翌晨结水成冰,很是光滑,不能再登。两军相持不下,这时候,燕王已移师东北,潜袭大宁。

  原来大宁属宁王权镇守,东控辽左,西接宣府,所属朵颜三卫骑兵,都骁勇善战。燕军发难,明廷恐宁王与合,召还京师,宁王抗不受命,坐削护卫。燕王乘隙贻书,并潜师随后。诸将以大宁无患,北平垂危,请燕王熟权缓急,还救北平。燕王道:“今从刘家口径趋大宁,数日可达,闻大宁城内,只有老弱居守,所有将士,均派往松亭关,我能袭取大宁,抚绥将士家属,松亭关自不战而降。若北平深沟高垒,纵有雄师百万,一时也难攻取,待我取了大宁,还援北平,尚是未迟。”

  【陆续叙来,统见燕王妙算。】

  遂从间道登山,驰抵大宁城下,暗令健卒四伏,自己单骑入城,一见宁王,握手大恸,只说建文负我,现在北平被围,旦夕且下,求吾弟设法救我,替我表谢请赦。【真做得象,更兼宁王此时亦有狐兔之悲,能不堕其彀中耶?】宁王也相对欷歔,备加慰藉。一面代草表章,情词娓娓,请贷燕王一死。表发后,设宴相待,笑语殷勤。接连数日,城外的伏兵,多混迹入城,与三卫部长,互相联络。燕王方托故告辞,宁王送出郊外,置酒饯行。第一杯递与燕王,一饮而尽;第二杯复递到燕王手中,燕王忽将杯掷地道:“伏兵何在?”

  【人情反覆,一至于此,煞是可叹。】

  言甫毕,一声呼噪,燕军尽至,竟拥了宁王南行,三卫彍骑,袖手旁观,大宁都指挥朱鉴,上前争夺,竟被燕军杀死。燕王又麾兵入城,揭示安民,只把宁府妃妾世子,及所有宝货,一拥而出,驰至松亭关。关上将士,已接家属通报,有心归燕,统在马首迎降。燕王派兵分守要害,随驱着大宁降众,还向北平。至会州,简阅将士,设立五军,命都指挥张玉将中军,朱能将左军,李彬将右军,徐忠将前军,房忠将后军,每军各置左右副将,以大宁降众,分隶各军,浩浩荡荡,驰援北平。

  是时天气严冷,雨雪纷飞,燕王兵至孤山,暂驻北河西,河水汪洋,无舟可渡。燕王望空默祝道:“天若助我,今夜河水结冰。”

  这一语也是燕王希冀非分,不意上天竟似有耳,河伯也是效灵,一夕严风,将河冰结得甚固。【天神果助逆乎?抑助顺乎?】

  燕军凌晨探视,诧为奇异,反报燕王。燕王大喜,即麾兵渡河。适值李景隆移营河滨,先锋都督陈晖渡河截击,被燕军一阵驱杀,大败奔回。燕军渡河上岸,回视河冰复解,大家喜得神助,遂抖擞精神,直捣景隆大营。自午至申,连破七寨,景隆不能抵御,夤夜遁去。燕军进抵城下,见城外尚有南军九垒,奋呼杀入,城中亦鼓噪出兵,内外夹攻,哪有不破之理?顿时杀得尸横遍野,血流成渠。有几个逃脱的兵士,星夜南奔,追上景隆残军,同返德州去了。景隆既至德州,不免懊怅得很,拟再调军马,期至来春大举,忽闻有朝旨下来,吓得面如土色,至开诏跪读,竟加封景隆为太子太师,这是事出意外,连景隆都莫名其妙呢。小子有诗叹道:

  败军偾辙有明刑,谁料恩荣赐阙廷。
  莫怪建文终逊国,误施赏罚失常经。

  毕竟景隆如何邀赏,容至下回叙明。

  *==*==*

  明太祖杀戮功臣,几无唯类,至建文嗣位,所存者第一耿炳文。炳文系偏将才,非大帅才也,滹沱河一役,事事不出燕王所料,其才之劣,已可概见。然耿炳文败回真定,燕军攻城不下,三日即引还,意者其犹以炳文为宿将,未易攻取乎?至若景隆仅优文学,素未典兵,安可寄以干城之任?子澄误荐,建文误用,宜其丧师覆辙也。史称燕王善战,宁王善谋,燕宁接壤,燕既发难,正应优诏谕宁,令蹑燕后,为两面夹攻之计,乃复削其护卫,为渊驱鱼,即非燕王之计诱,恐燕宁亦必相联,兔死狐悲,谁不知之?建文帝不谋及此,而盈廷诸佐,又不闻举此以告,坐使燕藩日盛,祸及滔天,天下事之可长太息者,孰逾于是?读之令人作三日呕云。


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