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第二十二回 耿炳文败绩滹沱河 燕王棣诈入大宁府(1)


  却说燕王棣誓师抗命,下谕将士,大旨以入清君侧为名,招降参政郭资,副使墨麟,佥事吕震,及同知李浚、陈恭等,一面遣使驰驿,赍奏朝廷。其辞云:

  皇考太祖高皇帝,艰难百战,定天下,成帝业,传至万世,封建诸子,巩固宗社,为磐石计。奸臣齐泰、黄子澄,包藏祸心,橚、榑、柏、桂、楩五弟,不数年间,并见削夺,柏尤可悯,阖室自焚。圣仁在上,胡宁忍此?盖非陛下之心,实奸臣所为也。心尚未足,又以加臣,臣守藩于燕,二十余年,寅畏小心,奉法循分。诚以君臣大义,骨肉至亲,恒思加慎,为诸王先。【言重言重,恐怕未必。】而奸臣跋扈,加祸无辜,执臣奏事人,箠楚交下,备极苦毒,迫言臣谋不轨,遂分派宋忠、谢贵、张昺等于北平城内外,甲马驰突于街衢,钲鼓喧阗于远迩,围守城府,视臣如寇仇,迨护卫人执贵、昺,始知奸臣欺诈之谋。窃念臣于孝康皇帝,同父母兄弟也,今事陛下如事天也,譬伐大树,先翦附枝,亲藩既灭,朝廷孤立,奸臣得志,社稷危矣。臣伏睹祖训有云:“朝无正臣,内有奸恶,则亲王训兵待命,天子密诏诸王统领镇兵讨平之。”臣谨俯伏俟命。

  书入,建文帝尚迟疑未决,总是因循致误。那燕王已出师通州,降指挥房胜,进陷蓟州,擒杀都督指挥马宣,乘夜趋遵化。指挥蒋云、郑亨等,又皆开城迎降,复遣锐卒击夺居庸关。守将余瑱,败走怀来。时都督宋忠,正在怀来驻扎,闻居庸关失守,忙率兵来援,并下令军中道:“尔等家属,统在北平,现闻被燕兵屠戮,积尸盈途,快随我前行,报仇泄恨。”

  【激怒之计,未始不善,但惜系诈言耳。】

  军士闻了此言,个个怒目切齿,摩拳奋掌,争向居庸关杀去。一到关前,遥见燕军前队的旗帜,统系熟识,旗下列着士卒,不是父兄,就是子弟,彼此慰问,都称无恙。当下恼动军心,大呼宋都督欺我,一声哗噪,相率倒戈。宋忠列阵未定,不防这前军哗变,自相残杀,正在脚忙手乱,那燕军复乘势杀来,眼见得人仰马翻,不可收拾,当下全军大溃。都指挥孙泰,本是一员骁将,也被流矢所中,战死阵中。宋忠逃奔入城,门不及闭,被燕军一拥而入,四处搜杀,至厕间觅获宋忠,并擒住余瑱,一律杀死。诸将校先后受缚,共一百余人,统因主将已亡,情愿捐生,或自刎,或被杀,怀来遂陷。山后诸州皆震动。开平、龙门、上谷、云中诸守将,望风降附。谷王橞镇守宣府,也因地近怀来,恐遭兵祸,竟弃了国土,逃奔南京去了。

  京中迭闻警耗,建文帝乃祭告太庙,削棣属籍,废为庶人,诏示天下,特命宿将耿炳文,为征虏大将军,驸马都尉李坚,都尉宁忠为副,率师讨燕。子澄又请命安陆侯吴杰,江阴侯吴高,都督都指挥盛庸、潘忠、杨松、顾成、徐凯、李文、陈晖、平安等,分道并进。且从狱中放出程济,擢为翰林院编修,充作军师,护诸将北行。一面传檄山东、河南、山西三省,合给军饷。临行时,建文帝谕令将士道:“昔萧绎举兵入京,常号令军中,谓一门以内,自逞兵威,实属不祥。今尔等将士,与燕王对垒,亦须善体此意,毋使朕有杀叔父名。”

  【湘东故事,何足取法。况湘东因此失国,建文宁未之闻乎?】

  耿炳文等领命出师,共计三十万人,陆续至真定,当命徐凯率兵驻河间,潘忠率兵驻莫州,杨松率先锋九千人驻雄县,约忠为应。

  燕王使张玉往探虚实,玉返报道:“炳文年老,潘、杨有勇无谋,行军安营,统乏纪律,看来俱不足为。惟我军欲南下,宜先取潘、杨,方可通道。”

  【宿将凋零久矣,只一炳文亦老羸不胜任,谁为为之?以至于此。】

  燕王称善,即命移军涿州,进屯桑娄。时值中秋,天高月朗,燕军统渡过白沟河,直薄雄县城下。杨松毫不防备,乘着中秋佳节,大家宰牛饮酒,醉饱酣眠,不料时至夜半,燕军缘城而上,大刀阔斧,砍入城中,等到杨松惊起,慌忙迎敌,已是不及措手,霎时间九千兵士,悉数战殁,杨松亦死于乱军之中。一班酒鬼,尽入冥途。燕王既得雄县,便谕诸将道:“潘忠近在莫州,未知城破,必引众来援,我便好生擒他了。”

  【妙算在胸。】

  当下命千户谭渊,领兵千余,渡月漾桥,埋伏水中,俟潘忠兵过,据住桥梁,断他归路。谭渊受计去讫。燕王即麾兵出城,列阵待着。果然潘忠引兵前来,越过月漾桥,直趋雄县。将到城下,望见前面统是燕军,不禁心慌,一经交绥,燕军如生龙活虎,锐不可当,潘忠料不可支,只好且战且行。回至桥边,忽由水中跳出一人,大喝道:“谭渊在此!何不受缚?”

  潘忠尚未看清,已被谭渊手起枪落,刺倒马下。谭渊手下诸兵士,抢步出水,把潘忠擒去。潘军腹背受敌,纷纷投水溺死。【潘、杨俱了。】

  燕王遂趋入莫州,休息三日,复会议进兵所向。张玉道:“何不径趋真定?彼众新集,我军乘胜进攻,一鼓可下。”

  燕王依言,即向真定进发。途次获得耿部下张保,由燕王好言抚慰,保自称愿降。燕王遂问耿军情形。保答道:“耿军共三十万人,先到的有十三万,分营滹沱河南北岸。”

  燕王道:“你既诚心归降,我纵你归去,只说是兵败被执,窃马逃归,所有雄、莫战状,及我兵直趋真定,统可直告炳文便了。”

  张保唯唯而去。

  诸将上前禀道:“大王直趋真定,本欲掩他不备,奈何遣保返告?”

  【我亦欲问。】

  燕王笑道:“诸将有所不知。前未知耿军虚实,因欲袭他不备,今知他半营河南,半营河北,南北互援,不易取胜,何若令他知我行踪,使他并南归北,才可一举尽歼。且使闻雄、莫败状,挫损锐气,这是兵法上所谓先声后实呢。”

  诸将方齐称妙计。燕王即带着数骑,径趋真定东门,擒住耿军二人,讯问耿军情状,果将南兵尽移北岸,随即遣张玉、谭渊、马云、朱能等,绕出城西南,连破耿军二营。炳文出城迎战,张玉等率军奋击,两下里喊杀连天,争个你死我活。不防燕王复亲率铁骑,沿城夹攻,横贯南阵,耿军大乱。炳文支持不住,慌忙逃回。朱能率敢死士后追,至滹沱河,炳文众尚数万,复列阵向能。能奋勇大呼,冲入炳文阵中,炳文军士,已经重创,无心恋战,相率披靡。一时践踏死的,不计其数。弃甲投降的,又有三千余人。副将李坚、宁忠,都督顾成,都指挥刘燧等,统被擒去。炳文逃入真定,闭门固守。燕军攻城,三日不能下,引还北平去了。


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