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第十回 救安丰护归小明王 援南昌大战伪汉主(2)


  德胜殁后,军士越奋,友谅亦越攻不下,但总不肯舍去,镇日里围住这城。【真是呆鸟。】文正佯遣兵纳款,令他缓攻,阴令千户张子明,偷越水关,赴应天告急。

  子明扮做渔夫模样,摇着渔舟,唱着渔歌,混出石头城,昼行夜止,半月始达应天,易服见元璋。元璋始悉南昌被困状,且问友谅兵势如何?子明道:“友谅倾国而来,兵势虽盛,战死恰也不少。现在江水日涸,巨舰转驶不灵,且师久粮匮,蹙以大兵,不难立破。”

  元璋道:“你先归报文正,再坚守一月,吾当亲自来援。”

  子明领诺,仍改作渔翁装,摇舟疾返,不意到了湖口,竟被友谅逻卒拘住。【去时得脱,归时始被执,暗中也有天意。】

  友谅道:“你是何人?敢如此大胆。”

  子明道:“我是张子明,至应天乞援的。”

  【直言得妙。】

  友谅复道:“元璋曾来援否?”

  子明道:“即日便至。”

  【尤妙。】

  友谅道:“你若有志富贵,不如出语文正,说是应天无暇来援,令他速降。”

  子明瞪目道:“公休欺我!”

  【反诘尤妙。】

  友谅道:“决不欺你。”

  子明道:“果不相欺,我便去说。”

  友谅便命人押至城下,命与文正答话。子明高声呼道:“朱统帅听着!子明使应天已回,主上令我传谕,坚守此城,援军不日就到了。”

  【仿佛春秋时之晋解扬,但楚庄不杀解扬,而友谅杀子明,安能成霸?】

  友谅闻言大怒,立将子明杀死,这且按下。

  且说元璋因南昌围急,飞调徐达等回军,集师二十万,禡纛龙江,克期出发。至湖口,先遣指挥戴德,率着两军,分屯泾江口、南湖嘴,遏友谅归路。又檄信州兵马,守武阳渡,防友谅逃逸。安排已就,然后驶舟再进。友谅自围攻南昌,已阅八十五日,至是闻元璋来援,遂撤围东下,至鄱阳湖迎战。元璋率着舟师,从松门入鄱阳湖,抵康郎山,遥见前面樯如林立,舰若云连,料是联舟逆战的友谅军,便语诸将道:“我观敌舟首尾连接,气势虽盛,进退欠利,欲要破他,并非难事。”

  徐达在旁道:“莫如火攻。”

  元璋道:“我意亦然。”

  乃分舟师为二十队,每舟载着火器弓弩,令各将士驶进敌船,先发火器,次放硬箭。众将士依计而行,果然一战获胜,杀敌军一千五百余人。徐达身先诸将,夺住巨舟一艘。俞通海复乘风纵火,焚敌舟二十余只,余将宋贵、陈兆先等,亦相率死战。这时候,前后左右的敌船,多半被火,连徐达所坐的大船,也被延烧,达忙令兵士扑灭火势,奋力再战。元璋恐达有失,遣舟往援,达得了援舟,越觉耀武扬威,争先驱杀。不意敌兵避去徐达,却争来围攻元璋,元璋见敌兵趋集,急欲鼓船督战,船行未几,忽被胶住。友谅骁将张定边,乘隙入犯,一声号召,四面的汉兵,摇橹云集,把元璋困住垓心。指挥程国胜,与宋贵、陈兆先等,忙率兵抵住,一当十,十当百,拼个你死我活,真杀得天昏地黯,日色无光。那张定边煞是勇悍,只管四面指麾,重重围裹。宋贵、陈兆先舍命抗拒,身中数十创,竟毙舟中。

  元璋至此,也不觉失色。【死是人人所怕。】

  裨将韩成进禀道:“杀身成仁,人臣大义,臣愿代死纾敌,敢请主公袍服,与臣易装,总教主公脱难,臣死何妨!”

  【纪信又复出现。】

  元璋沉吟不答。韩成方欲再言,只听得敌舟兵士,呼噪愈急,声势汹汹中,约略有速杀速降等字样,【益令朱公急杀。】急得韩成不遑再待,只呼道:“主公快听臣言,否则同归于尽,有何益处?”

  元璋乃卸下衣冠,递与韩成。韩成更衣毕,复把冠戴在头上,顾道元璋道:“主公自重!韩成去了。”

  【比易水歌尤为悲壮。】

  元璋好生不忍,奈事在眉急,不得不由他自去。韩成登着船头,高叫道:“陈友谅听着!为了你我两人,劳师动众,糜烂生灵,实属何苦?我今且让你威风,你休得再行杀戮!你看你看。”说至看字,扑咚一声,竟投入水中去了。小子有诗赞韩成道:

  荥阳诳楚愿焚身,谁意明初又有人。
  水火不情忠骨灭,空留史笔纪贞臣。

  韩成既死,敌攻少缓,只张定边尚不肯退,忽觉飕的一声,一支雕翎箭,正向张定边右额射至。定边失声道:“罢了!罢了!”

  小子不知此箭何来,待查明底细,再行详述。

  *==*==*

  是回本旨,系欲承接上文,叙入南昌被围,鄱阳大战事。因中间有胡、耿被害,及安丰一段情节,不能不叙,故随手插入。胡、耿为有功之臣,叙其始,纪其末。安丰之行,关系尤大,南昌几乎失守,金陵几乎被袭,揭而出之,非特事实之不漏,抑以见军国事之不能稍失也。陈友谅不袭应天,专攻南昌,着手之误,不待细说。且以六十万众,攻一孤城,相持至八十余日,犹不能下,是殆所谓强弩之末,鲁缟难穿,奚待鄱阳之战,始见胜负耶?惟朱、陈二氏之兴亡,实以鄱阳一战为关键,故是回下笔,不敢苟且,亦不敢简率,阅者于此得行文之法焉。


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