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第六回 取集庆朱公开府 陷常州徐帅立功(2)


  金陵已破,诸将奉元璋入城,揭榜安民,一面召集官吏父老,温言慰谕道:“元朝失政,生民涂炭,我率众至此,无非为百姓除害,汝等各守旧业,勿生疑惧!贤人君子,能相从立功,我当重用。旧政不善,汝等可一一直陈,我当立除。官吏毋得贪暴,虐我良民!”

  大众闻言,拜谢而出,互相庆慰。各处义兵,次第来降,康茂才等亦闻风钦服,共得士卒五十万人,乃改集庆路为应天府,置天兴建康翼元帅府,以廖永安为统军元帅,礼聘儒士夏煜、孙炎、杨宪等十余人,一律录用。复以福寿为元殉节,敛尸礼葬,阖城大定。乃命徐达为大将,率诸将浮江东下,攻克镇江,又分兵下金坛、丹阳等县,以汤和为统军元帅,驻守镇江,再命邓愈、邵成、华高、华云龙等,率兵攻克广德路,改名为广兴府,即以邓愈为统军元帅,驻守广兴 。

  诸将以元璋威名日著,劝进爵为王,元璋不允,只自称吴国公,置江南等处行中书省,亲督省事,授李善长、宋思贤为参议,陶安、李梦庚等为左右司郎中员外郎都事等官,复置江南行枢密院,以徐达、汤和同佥枢密院事,置帐前亲军,以冯国用为总制都指挥使,设前后左右中五翼元帅府,及五部都先锋,设官分职,井井有条。一面遣将至和州,迎接眷属,护送至府,即就元御史台居住。骨肉欢聚,喜气重重,大明二百数十年的基业,便自此创始了。【点清本旨,暂作一束。】

  先是徐达、汤和等下镇江,收降盗目陈保二,及徐达兵归,汤和复入佥枢密院事,保二心变,竟诱执詹、李二守将,奔投张士诚。士诚此时,正迭陷平江、松江、湖州、常州等处,又收得蛮子海牙的遗众,声势甚盛,至保二归降,自然收留,并将詹、李二将拘住。警报达应天府,元璋以二将被拘,恐遭毒手,只得先与通好,以便索还二将。遂修书一缄,命杨宪赍送士诚。杨宪驰至平江,入见士诚,士诚遂展阅道:

  昔隗嚣据天水以称雄,今足下据姑苏以自王,吾深为足下喜。吾与足下,东西境也,睦邻守圉,保境息民,古人所贵,吾甚慕焉。自今以后,通使往来,毋惑于交构之言,以生边衅。

  士诚阅至此,即把书掷下道:“元璋欲比我为隗嚣么?”

  【恐你且不若隗嚣。】

  喝令左右将杨宪拘禁,立发水师攻镇江。元璋即遣徐达往御,到了龙潭,把士诚兵一鼓击退,总道士诚气沮,不敢再来,遂收兵驻镇江城。谁料士诚不得镇江,却移兵潜袭宜兴,守将耿君用不及防备,城陷身亡。

  元璋闻报大惊,忙遣使驰谕徐达道:“士诚起自盐枭,诡计多端,今来寇镇江,已与我为敌;且袭据宜兴,志不在小,将军宜速出毗陵,先机进取,毋堕狡谋。”

  【此亦一袭魏救赵之计。】

  徐达得令,即向常州进发。

  常州即古毗陵地,徐达军至常州,筑垒围攻,士诚遣张、汤二将来援,达即退军十八里,设伏以待,自率老弱残兵,前去诱敌。张、汤二将,出营交战,望见徐达部下,器械不整,七长八短,不禁大笑起来,互相告语道:“人说朱元璋用兵如神,为什么这般羸弱,看来是不值一扫呢!”

  【你既闻他威名,如何不加疑虑。】

  当下麾兵出战,直前相搏。徐达不及遮拦,且战且行;一走一追,忽达十余里,突然间闪出铁骑数千,横冲而来。当先一员大将,铁盔铁甲,好生威武,手提方天画戟,直刺张、汤二将。看官道是何人?乃是徐达部下,行军总管赵均用。张、汤二将,见均用杀至,料是遇伏,慌忙用枪招架。两人敌住一人,还觉得有些费力,怎禁得徐达翻身杀来,与均用双战二将。二将见不是路,拨马返奔,走不多远,又听得一声呼哨,伏兵复起,吓得张、汤二将,魂飞九霄,连坐骑都不由驾驭,沿路四窜。想也被吓慌了。豁喇一响,二将都马失前蹄,身随马蹶。巧值均用杀到,喝令擒缚,两个中捉住一双。【此段从《士诚本传》,不从《纪事本末》。】余众溃走,还报士诚。

  士诚惶恐,乃奉书求和,遣裨将孙君寿,赍至应天,愿岁输军粮二十万石,黄金五百两,白金三百斤。元璋复书,责他开衅召兵,罪有所归,既愿乞和,应释归使人将校,每岁输粮应增至五十万石。当令孙君寿持书去讫。转瞬旬余,士诚并无复音。又越数日,得徐达军报,略称:“镇江新附军,被士诚所诱,谋变牛塘,达几为所困,幸常遇春、廖永安、胡大海等来援,方得脱险。并擒住士诚部将张德”云云。

  元璋勃然大愤,复命耿炳文率兵万人,进攻长兴,俞通海、张德胜等率舟师略太湖,张鉴、何文正,募淮军攻泰兴,赵继祖、郭天禄、吴良等,合师攻江阴。先后并举,环击士诚。一面促徐达速下常州,不得迟误。接连叙下,如火如荼。士诚闻常州围急,遣吕珍赴援,别命赵打虎驰救长兴,炳文驰至长兴城下,守将李福安、答失蛮等,登陴守御。两下正相持未决,适值赵打虎到来,喘息未定,被炳文兜头痛击,立营不住,只好退走,奔至城西门。不意城门紧闭,屡呼不开,后面追兵又到,只得向湖州遁去。【名曰打虎,实是没用。】原来赵打虎系著名悍目,自投士诚部下,屡立奇功,此次来援宜兴,城守李福安等,总料他唾手却敌,不想一到便败,方知耿军难敌,有意献城,待打虎被拒而去,遂出城投降。

  炳文收了两人,并得战船三百余艘,立即报捷。元璋命置永兴翼元帅府,以耿炳文任元帅职,统兵居守。士诚又遣左丞潘原明,元帅严再兴,来寇长兴。距城数里,猝遇炳文偏将费聚,从旁突击,杀获数百人,原明等遁去。只常州尚相持未下,常遇春分兵四出,断他饷道,城中兵士乏食,免不得惶急起来。吕珍屡出城相争,统被徐达击退。俄而城中食尽,只有数千饿卒,哪里还支持得住?那时吕珍也顾不得城池,夤夜开门,冲围自走。城中无主,当然失陷,徐达遂引兵入城。自至正十六年九月,围攻常州,至十七年三月乃下,也算是一番劲敌。小子有诗赞徐达道:

  辍耕陇上喜从龙,迭战江东挫敌锋。
  不是濠梁应募去,谁知乡曲有奇农。【达世业农。】

  常州告捷,徐达又奉元璋命令,移师宁国。欲知宁国战事,容待下回续详。

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  本回前半截以攻集庆为主,后半截以攻常州为主,集庆下则踞江而守,可进可退,常州下则屏蔽有资,可东可西,此朱氏王业之所由创,抑徐达首功之所由建也。若纵埜先,遣天叙、天祐,饬诸将蹙士诚,无在非元璋之智谋,一经作者揭出,便如燃犀烛渚,无处不显。而全神贯注,则总在集庆与常州。元璋之注意在此,作者之注目亦在此。即如后之阅者,可借此以知当日之军事,并可以知是书之文法。否则势如散沙,毫无纪律,便不成妙事妙文矣。


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