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第六回 取集庆朱公开府 陷常州徐帅立功(1)


  却说元璋得了太平,城中原是安静,惟城外一带,尚统属元兵势力。元中丞蛮子海牙,调集巨舰,截住采石姑孰口,并檄令义兵元帅陈埜先,及裨将康茂才,率水陆兵二万人,进逼太平。元璋乘他初至,立率诸将出战,一面命徐达、邓愈,别出奇兵,绕道至敌后,潜伏襄城桥。埜先到了城下,磨拳擦掌,专待厮杀。未几城门大开,守兵一齐杀出,后面有许多健卒,拥着一位大元帅,龙姿凤表,器宇不凡,正暗暗惊异间,忽见空中起了一道霞光,结成黄云,护住元璋麾盖,益觉惊疑不已。各兵亦相率观望,不意元璋已麾兵杀来,横厉无前,人人披靡。

  埜先料不可敌,率众退走。奔至襄城桥,炮声骤发,徐达、邓愈两路兵马,左右杀出,急得埜先无路可奔,没奈何挺着长枪,来战邓愈。约数合,被邓愈用矛格枪,舒开猿臂,把埜先活擒过去。【写邓愈。】余军见主帅被擒,纷纷溃散。有一半逃得慢的,都做了刀头之鬼。康茂才潜遁。徐达、邓愈得胜回城,即将埜先推入帐前,元璋命左右将他释缚,好言抚慰。埜先道:“要杀便杀,生我何为?”

  元璋道:“天下大乱,豪杰蜂起,胜得人附,败即附人,你既自称豪杰,正当通时达变,何苦轻生?”

  埜先迟疑半晌,方称愿降。【迟疑二字,已伏下文。】

  元璋复令招降旧部,埜先即发书去讫。

  至埜先出帐,冯国用进谏道:“此人獐头鼠目,不可轻信。”

  【写冯国用。】

  元璋默然。越宿,埜先入帐,报称部曲多来投降。元璋令他召入,一一记名,仍命归埜先统辖。埜先称谢而出。元璋又饬徐达等,分道略地,溧水、溧阳……容、芜湖等处,接连攻下,拟进取集庆路。埜先忽入禀道:“某蒙主帅不杀之恩,愿率旧部自效,往取集庆。”

  元璋许诺。冯国用又暗中谏阻,元璋道:“人各有志,从元从我,听他自便罢了。”

  元璋此言,令人不解。埜先既去,阅数日,遣人赍书报闻,由元璋启阅,略云:

  集床城右环大江,左枕崇岗,三面据水,以山为郭,以江为池,地势险阻,不利步战。昔王浑、王浚造战船,谋之累年,而苏峻、王敦,皆非陆战以取胜,隋取江东,贺若弼自扬州,韩擒虎自庐州,杨素自安陆,三道战舰,同时并进。今环城三面阻水,元师与苗军联络其中,建寨三十余里,攻城则虑其断后,莫若南据溧阳,东捣镇江,据险阻,绝粮道,示以持久,集庆可不战而下也。

  元璋览至此,冁然一笑,【含有深意。】即以书示李善长。

  善长道:“埜先狡诈,欲令我老师旷日么?”

  【一语道破,然不若元璋之尤为深沉。】

  元璋道:“不烦多言,只劳你与我作覆。”

  善长应命,即提笔写道:

  历代之克江南者,皆以长江天堑,限隔南北,故须会集舟师,方克成功。今吾渡江据其上游,彼之咽喉,我已扼之,舍舟而进,足以克捷,自与晋隋形同势异,足下奈何舍全胜之策,而为此迂回之计耶?此复。

  写毕,呈上察阅,元璋鼓掌称善,遂发还来使,并命张天祐至滁阳,邀同郭天叙部兵,助攻集庆。此举又有深意。郭天叙接着天祐,怀疑未决,天祐道:“得了集庆,便可南面称帝,北图中原,足下何惮。乃不敢进。”

  天叙大喜,立刻发兵,也不及会同元璋,竟与天祐率军东下。甫抵秦淮河,元南台御史大夫福寿,督师阻住,两下对垒,福寿执着大刀,左旋右舞,势甚凶猛,不特天叙当他不住,就是天祐上前,战了数合,也杀得浑身是汗,拨马逃回。正在退走,忽前面遇着一枝人马,为首一员统领,挺枪而来,视之乃是陈埜先。天祐喜甚,只道他前来救应,忙上前招呼,谁知两马甫交,竟被埜先一枪,刺中咽喉,倒毙马下。天叙见天祐被杀,急欲从旁逃遁,巧值福寿赶到,手起刀落,挥作两段。想做皇帝的趣味。埜先遂与福寿合兵,任意扫荡,有几个命不该死,逃向元璋处通报去了。【阅至此,始知元璋之计。】

  埜先追赶败兵,道过葛仙乡,肆行劫掠。乡中有民兵数百人,头目叫作卢德茂,颇有侠气,至是闻报,密遣壮士五十人,各着青衣,持牛酒出迎。埜先不知是计,遂与十余骑先行。约里许,青衣兵自后突起,攒槊竞刺,把埜先等十余人,杀得片甲不回。袭人者亦被人袭,可见狡诈无益。及埜先从子兆先,得知凶信,来乡报复,卢德茂已潜自引去,乡民亦大半远飏,只剩了空屋数百间,无可杀掠,方挈着部曲,还屯方山。元璋闻知各种消息,一面收集天叙败卒,一面拟进攻方山,为天叙复仇。【借名兴师,计中有计。】

  忽又接得军报,蛮子海牙,复带领舟师数万,袭踞采石矶,将进窥太平了。元璋大愤,便欲亲去一战。常遇春挺身道:“不劳元帅亲征,只教末将前行,便可杀退那厮。”

  元璋道:“将军此去,须要小心,若有挫失,太平即尚可保,和州必遭陷没。大众家眷,都从此休了。”

  遇春领命,率着廖永忠、耿炳文等,驾舟而去。将至采石矶,海牙已联樯来迎,遇春先授诸将密计,令各舟散布江心,四面攻击,自率健卒驾一舸,奋勇冲突。海牙恰也不惧,仗着舰大兵多,麾旗酣斗,是时已为至正十六年仲春,江上轻飚,荡漾不定,百忙中叙入此文,看似闲笔,实是要语。初战时,海牙尚据着顺风,颇便击射,不意相持半日,风竟随帆而转,遇春一方面的将士,竟顺风纵起火来,风助火烈,火仗风威,一霎时把海牙船缆,尽行烧断,分作数截,那船上亦被烧着,连扑救都是不及,还有何心恋战?遇春左右指挥,各舟四集,都乘势跃上敌船,乱砍乱剁,可怜一班元兵,不是赴水,便是饮刀。海牙忙改乘小舟,抱头窜去,所有兵舰,尽被遇春等夺住,奏凯而回。【采石矶两次得胜。】

  自是江上无一元兵,高掌远跖的朱元帅,无西顾忧,遂亲督诸将,进取集庆路,真个是水陆并行,兵威浩荡。陈兆先不知死活,还率众来争。一场角逐,生擒了陈兆先,收降了三万六千人,兆先亦情愿投诚。释兆先而不杀,可知为天叙复仇之说,尽是虚言。诸将恐降众过多,防有他变,元璋叹道:“去逆效顺,还有何求?”

  当下挑选降众,得勇士五百人,令备宿卫,环榻而寝。帐中除元璋自己外,只留冯国用一人。想他当亦谏阻,故特留侍以试之。元璋独解甲登床,酣眠达旦,一夕无事,众心乃安。【全是权术。】

  越数日,元璋复令冯国用,带着五百降卒,作为冲锋,五百人感激思奋,驰至蒋山,先登陷阵,击退元兵,长驱至金陵城下。元将福寿,筑栅为垒,屯兵固守,冯国用率队攻栅,前仆后继,徐达、常遇春等,次第踵至,你推我扳,竟将各栅毁去。元兵四溃,元将福寿,督兵出战,众寡不敌,又被杀退。徐、常等猛力围攻,一连数日,伺隙齐登,福寿尚巷战竟夕,至筋尽力疲,方大呼道:“城存与存,城亡与亡。”言讫,举剑向颈上一横,鲜血直喷,顿时毙命。【旌扬忠臣。】


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