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第五回 郭家女入侍濠城 常将军力拔采石(2)


  永安方入贺元璋道:“明公到此,先声夺人,寇众不战自溃,从此可安心渡江了。”

  言未已,忽报前面有大舰驶至,元璋即与永安出舱遥望,但见楼船数艘,逐浪而来,上载兵士无数,并悬着一幅大旗,写着“元中丞”等字样,奇笔不测。永安惊讶道:“莫非是元将蛮子海牙么?他现为中丞,屯兵百里外,如何闻报至此,与我作梗?”

  元璋道:“不是左君弼勾结,定是贵部下与君未协,泄漏军机,现不如暂避敌锋,改觅间道出去,方为得计。”

  永安道:“此间只有两路可出,除此地外,只有马肠河了。”

  元璋即命回走马肠河,迅驶而去,元兵恰也不来追赶。转入马肠河中,凝神远眺,也隐隐有重兵驻扎。元璋大疑,亟令永安检查各舟,有无缺乏?寻查得众人俱在,只少一小舟,掌舟的叫作赵普胜。

  元璋便语永安道:“照此看来,马肠河口,亦有元兵阻住,我等不便越险,且择要屯泊,再作计较。”

  永安乃令各舟退屯黄墩。元璋复与永安约,拟从陆路归和阳,取舟同攻。实则元璋无舟,恐永安亦有异图,意欲借着兵力,镇服永安等人,所以匆匆登岸,取道竟归。【窥透元璋心事。】

  既返和阳,急募集商船,载着精兵猛士,复至黄墩督众往攻元兵。时值仲夏,气候靡常,江上忽刮起一阵怪风,黑云随卷,如走马一般,霎时间大雨滂沱,河水陡涨。元璋乘机奋勇,令各舟鱼贯而前,一齐从小港中,杀出峪溪口,奔向大船而来。蛮子海牙忙跃上船头,迎风抵敌,不意巢湖各舰,轻捷便利,忽东忽西,忽左忽右,忽环攻,忽飏去,恁你蛮子海牙如何威猛,怎奈船高身重,进退不灵,顾了这边,不及那边,顾了那边,不及这边;相持数时,料知杀他不过,一声呼啸,竟回船自去。【倒是三十六计中的上计。】元璋督兵追赶,夺了许多器械。至元兵去远,方从浔阳桥通舟,直入江中。天雨已霁,两岸波平,红日当空,青山欲滴。【绝妙一幅大江图。】

  元璋正临流四眺,忽见永安入舱,禀问所向。

  元璋道:“此去有采石镇,素称险要,兵备必固;惟牛渚矶前临大江,不易扼守,我且攻下牛渚,再图采石未迟。”

  于是乘风举帆,舳舻齐发,不多时,前军已达牛渚矶,矶上不过数百元兵,被常遇春等一阵击射,逃得一个不留。元璋复传令各军,趁着锐利,转攻采石矶。这采石矶陡绝江滨,高出江面约丈许,元兵屯积如嵦,守矶统领,便是蛮子海牙。他在峪溪拒战不利,预料元璋必乘胜渡江,因此踞矶坐守,专待元璋到来。元璋督领舟师,正要近岸,猛听得一声鼓号,矶上的矢石,如骤雨一般,飞洒过来。元璋料难轻敌,命将战船一字儿排住,下令军中道:“有先登此矶者受上赏,当为正先锋!”

  郭英应声而出,领着一班长枪手,冒险前进,将及上矶,不意前面的士卒,多中箭倒毙,郭英也几乎被射,幸亏退避得快,矢力未及,才得脱险。胡大海见郭英败退,气冲牛斗,奋勇继上,那矶上的炮箭,注射愈密,竟似无缝可钻,随你力大无穷,一些儿不中用,也只好渐渐退回。连写郭英、胡大海之败退,以衬常遇春之勇。

  元璋到此,亦无法可施。突见常遇春率着藤牌军,飞舸疾至,忙高呼道:“常将军欲夺头功,正在此日。”

  说时迟,那时快,遇春已左手执盾,右手挺戈,鼓勇而前,看看距矶不远,竟不管什么死活,奋身一跃,直上矶头。元将老星卜喇先,急用长矛刺来,遇春将戈盾挟住矛杆,大喝一声,把老星卜喇先推仆,顺手刺死。郭英、胡大海等,复一拥登矶,刀劈枪刺,把元兵杀死无数。蛮子海牙已立足不住,只好收拾残兵,一哄儿走了。采石已拔,元璋大喜,遂授常遇春为先锋。【赏足副功。】自是沿江诸垒,多望风迎降。

  元璋闻将士聚议,多欲收取粮械,为班师计,因语徐达道:“此次渡江,幸而克捷,若引兵归去,元兵复至,功败垂成,江东终非我有了。”

  徐达奋然道:“何不进取太平?”

  【正要你说此语。】

  元璋称善,当即下令,将各船斩断缆索,放急流中,顺水东下,一面谕诸将道:“太平离此甚近,愿与诸将偕行,取了再说。”

  诸将见无可归,只得随着元璋,直薄太平城下,架梯悬索,四面齐登。元平章完者不花,万户万钧,达鲁花赤,亦元官名。普鲁罕忽里等,抵敌不住,弃城遁去,惟太平路总管靳义,赴水自尽。元璋入城安民,严申军律,一卒违令,立斩以徇,全城肃然。一面具棺葬靳义尸,碣书义士,一面延访耆硕,优礼相待。

  耆儒陶安、李习等,率父老入见,元璋与陶安语时事,安乃进言道:“方今四方鼎沸,豪杰并争,攻城屠邑,互相雄长,窥他志趣,惟在子女玉帛,毫无拨乱安民的思想。明公率众渡江,神武不杀,以此顺天应人,何患不成大业?”

  元璋道:“我欲取金陵,何如?”

  安复答道:“金陵帝王都,形胜称最,乘此占领,作为根踞,然后分兵四出,所向必克。古语有云:‘天与不取,反受其咎。’明公何不速图?”

  与冯国用之言暗合。元璋甚喜,遂改太平路为太平府,置太平兴国翼元帅府,自领元帅事。授李习为知府,用李善长为帅府都事,汪广洋为帅府令吏,陶安参赞幕府,仍沿用宋龙凤年号,旗帜战衣,皆尚红色。小子有诗咏道:

  炎汉由来火德王,赭袍赤帜亦何妨。
  只因年号称龙凤,犹愧男儿当自强。

  太平已定,哨马来报,元将蛮子海牙,又遣兵来了。那时又有一场厮杀,且至下回说明。

  *==*==*

  自朱元璋投营起义,所有举动,未免以智术服人,然犹不失为王者气象。惟用韩林儿年号,为一生之大误。林儿姓韩不姓赵,何得诡称宋裔,且宋亡久矣,豪杰应运而兴,当迈迹自身,何用凭借?厥后有瓜步之沈,近于弑主,始基不慎,贻玷终身,可胜嘅欤!至若常遇春之力拔采石矶,为渡江时第一大功,元璋即授任先锋,既足报功,尤得践信,于此可见其能用人,于此可见其能立业。且入太平后,严军纪,卹义士,延耆儒,种种作用,无非王道。而龙凤年号,仍然沿袭,意者由徐李诸人,为霸佐而非王佐乎?瑕瑜并录,褒贬寓之。体会入微,是在阅者。


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