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  §龙戏珠

  聊斋故事中,有一些大违“常理”,和善有善报、恶有恶报之类的劝世文章相反,牢骚甚多,可见作者胸中,自有一股不平之气——“我因厌做人间语,爱听秋坟鬼唱诗!”

  世间不平之事太多,全部托之于怪力乱神,倒也不失是逃避之一法。

  ***

  十来个男女仆役一字排开,垂手而立,低着头,连大气也不敢出,站在廊下。徐大人背负双手,满脸怒容,更增威严,在来回踱步。

  官不大,七品县令,但是七品官已经可以决生死,自然而然,就算不在公堂之上,也自有他的威严。仆役全是下等人,在盛怒的大人面前,心跳得止不住,也不敢乱动一下。

  官署之中一直发生着怪事——事情并不严重,可是很怪。有一间储藏室,藏着官署上下人等需要的食物,常常闭门失窃。

  今天,夫人吩咐了,把江南带来的那两只火腿洗一洗蒸熟了切片,好让老爷下酒。

  厨子一打开储藏室门,就目定口呆,和上几次一样,里面储藏的食物凌乱不堪,上几次大家商议着,已经知道瞒不下去了,这次更不得了,那两只火腿最肥美的部分,赫然消失,只留下了两只火腿脚爪。

  徐大人一知道,自然震怒,他身为一县父母官,负地方教化的重任,居然在官署之中失窃,传出去,官声自然大有妨碍。

  全署的仆役排列起来,徐大人足足咆哮了半个时辰,所有人赌神罚咒,说是谁要是干了这种不要脸的事,宁愿让大老爷枷铐示众!

  一个老人家涕泪俱下:“大人,失窃已不止一次,看来不是家里人干的,不如先别张扬,我们日夜不停地看着,好歹要把这个小贼抓出来!”

  徐大人也心痛那两只火腿,闷哼一声,表示同意,拂了拂衣袖,进内堂去了。

  仆役们松了一口气,哪敢怠慢,编好了更次,日夜不停地守着,一连两天,并没有动静。那一晚,轮到一个小伙子值更,背倚着墙,在储存室的一边,喝着喝着酒,就睡着了,还没有开始做梦,就听得墙后传来了几下东西倾倒的声响。

  小伙子一跃而起,一脚踢开锁着的门,举高了手中的灯笼,向内一照,口中喝着:“好小子,这次还逮不到——”

  话讲到一半,舌头像是打了结一样,再也叫不下去。

  一只存放笋干的竹篓子上,爬着……一只不知是甚么怪物,遍体灰白,有着八只又细又长的,长满了密刺的黑色的脚,灰白色的身子看来相当柔软,圆鼓鼓地,比他手里提着的灯笼还要大!

  在头皮发麻的情形下,渗出来的汗水还未曾令他视线完全模糊时,他已经看清楚!那是一只蜘蛛——一只奇大无比的蜘蛛!

  他陡然叫了起来:“妈呀!大蜘蛛!一只大蜘蛛!”

  他的叫声,由于极度惊恐,凄厉之极,很快地惊醒了所有人,连徐大人也披着衣、趿着鞋,走了出来,蜘蛛仍然伏在竹篓上,只是略微移动了一下,在好几个灯笼照耀之下,眼睛发出绿幽幽的光芒,阔嘴在缓缓蠕动,彷佛有咀嚼的声音自它的口中发出来,样子可怕之极。

  几个胆子大的男仆,都已持了木棍在手,只等徐大人一声令下,就乱棍齐下,把它打死。

  徐大人看了半晌,忽然叹了一声:“原来偷食的是它!它能长得那么大,总也不知经历了多少岁月,上天有好生之德,它也不过偷点食物,罪不至死,由得它去吧!”

  大人的吩咐,自然无人敢不从。从此之后,这只妖异莫名的大蜘蛛,竟然成为官署之中的宠物。开始时,自然不习惯,但是日子久了,却也见怪不怪,相安无事。而且大蜘蛛十分通灵,到了厨房开饭的时候,它就会出现,官署中人都喜欢喂它,看它阔口蠕动,看它双眼之中闪耀着莫测光芒。

  它也越长越大,当它八脚齐张,撑着身子时,几乎有马车车轮那么大,单是身子,就比那只黄狗还要大!它的命是徐大人一句话留下来的,它像是也知道这一点,见了徐大人,格外驯服,常乐得徐大人呵呵大笑:“看,虫豸之属,尚具通性,人要是受恩不报,岂止禽兽不如,简直虫蚁不如!”

  听到的人,自然唯唯,有凑趣的,还会故意引徐大人多发一点议论。

  一年多过去了,那一晚,徐大人正伏案批阅公文,半掩着的房门被推开,徐大人抬头看去,初初看不到有人,一低头间,才看到大蜘蛛迅速爬了进来,双眼在烛火的照映之下,闪耀着十分奇特的光芒。

  大蜘蛛一直爬到了书案之下才停下来,停下之后,八足蜷曲,紧贴着身子,看起来就像是一个大球,一双怪眼,正对着望向它的大人。

  徐大人笑了起来,公文中的一切,全闷得可以,这大蜘蛛的出现,可以算是一个调剂!肚子饿了?是不是要叫人拿食物来喂?

  徐大人正想着,一阵窸窣声传来,循声看去,看见两条极细的,黑色的小蛇,也不知道是从哪里进来的,来势快绝,一下子就到了大蜘蛛的旁边。

  大蜘蛛灰白色的浑圆身子,突然颤抖起来,那是极其可怖的抖动,徐大人甚至可以透过这样的颤动,而感到它的惊惧,他想把那两条小蛇叱退,但是怪异的事发生了。

  那两条小蛇陡然暴长,转眼之间,粗如人臂,而且身上隐隐有金光透出来,鳞片显得闪闪生光,头部也有了角状的突出物。

  徐大人陡然叫了起来:“龙!”

  随着他的大叫声,他实在无法知道接下来发生了甚么事,只觉得金光大盛,两条龙似乎已衔住了大蜘蛛,腾空而起。

  接着,便是惊天动地的一个大霹雳,震得才离座而起发出惊呼声的徐大人一个踉跄,眼前的一片金影变成了一片黑暗,他被震得昏死了过去。

  他又悠悠醒转时,才知道事态的严重,官署之中,被那一下惊天动地的大霹雳震死了七个人,包括了夫人在内。

  徐大人虽然被人救醒,可是一直怔忡不安,处在精神恍惚的状态之中,他断断续续向人讲出了那一次变故的经过情形,有见多识广的人说:这种情形,叫“龙戏蛛”,可是也没有人知道进一步的意思——例如,巨蛛自何而来?龙又为何要戏蛛?龙又自何而来等等。

  病了一个多月,徐大人终于去世,他为官公正廉明,当他出殡的时候,老百姓款款相送,遍地哀哭声!

  照理,雷霆总是打击坏人的,凶恶之徒遭雷殛,似乎早已是定论了,可是徐大人明明是好官,连蜘蛛这样的异物,他都不舍得击杀,结果,不但自己,连夫人也遭了雷殛,莫非老天爷也胡涂了?

  谁知道呢?世上的事,不为人所知的已经太多了,何况是天上的事。

  而且,老天爷若硬是喜欢胡涂一下,凡夫俗子又有甚么法子和天对抗?

  算了吧!


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