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第一二四回 禹收九凤强梁 又至肃慎之国(2)


  那种犀,他们取名叫作米克尔犀;那种象,他们取名叫作莽毛斯象,形状多与现今之犀象不同,犀的身上生的是褐色细毛,象的身上亦是生的赤褐色长毛,都与鼠类相似。象之大,身长十八英尺,高十二英尺,和《神异经》上所谓重逾千斤者亦相像。惟西人以此为史前世界动物之遗骸,而口中尚有衔枞叶者。《神异经》则谓在地中生活,食草木之根,二者不同,似乎《神异经》不足信,然亦未始非传闻之讹。至于我国人在上古已经到过西伯利亚,早经发现莽毛斯象等,则可由此而推定。闲话不提。

  且说文命等发现了鼷鼠之后,又向前进,只觉天色渐渐黑暗,其初日间犹有微光,后来竟是长夜不昼(原注:想来已入寒带之故)。文命等并不畏惧退缩,下了龙背,一律步行。那天空的龙由天将轮流照顾,文命则取出赤碧二珪向前方照耀,居然于光耀之中遇到无数人面蛇身的怪物。那人面上只生一只眼睛,看见了光芒,都纷纷躲避。文命因它不为人害,亦不去逼它。

  后来又走到一处,发现了些怪人,都是人身黑首,而两只眼睛却是直生的,看见了光芒,亦纷纷逃去。文命料想非我族类,亦不去追究它。后来走到一处,只见前面微有光亮,遂向光亮处行去。愈行愈亮,顿然之间,大放光明,忽然觉天愈高了些,地愈低了些(原注:近日往北极探险的人,都说有此光景),不知何故。

  文命等依旧跨龙前进,渐见前面已是大海漫漫,海中岛屿错列。文命要考察是何海何岛,就选了一块较大之岛,将龙降下。但见岛上田畦历历,粟谷累累,暗想此地竟有务农之人。

  然而四望却不见人迹,屋舍全无。正在诧异,忽听得有人叫道:“文命,汝来了吗?汝走过来!”

  大家听了,无不骇然,都说这人很骄傲,竟敢直呼崇伯之名,而且叫他走过去,何其无礼至此。然而四顾仍不见有人。后来给乌木田寻着了,原来并不是人,是个人面鸟身的怪物,两耳上珥着两条青蛇,两脚上踏着两条赤蛇。文命一见,就忆到那年开碣石山时禺虢的情状,知道这位必定是北海神禺强了,慌忙过去行礼道:“文命叩见。”

  那禺强亦点首答礼,便向文命道:“你这番北行,到此地可以止住,不必再北走,再北走反不妙了。”

  文命便问他原故。禺强道:“此地已是北极,你不见北极星在我的头顶吗?”

  说着,侧首往上一看,文命等亦一齐侧首向上一看,虽在日间,那北极星果然荧荧可见。禺强道:“你此番可从北东转到东方,那是顺路,你须记之。”

  文命答应着,便问:“刚才某等来时,经过暗无天日之地二处,不知是何地方?请尊神指示!”

  禺强道:“那蛇身的是鬼国,人身的是祙国。鬼祙之地,非人所居,幸汝怀有异宝,彼辈不敢近,否则万无生理矣。”

  文命稽首辞行。

  禺强道:“且慢,我本中土人,来此绝境已数百年,在岛上自耕自给,可谓与世相忘。现在汝等来此,结一面之识,作片时之谈,亦是天缘,区区有点薄物,请你将去,作为纪念吧。”

  说罢,但见一道青光,在他左耳上的青蛇已倏然不见,转瞬间复来,口中吐出一块玄玉,放在地上。那蛇依旧缩小,蟠上左耳。禺强道:“此玉亦无甚稀奇,不过将来史册上记载起来,说道‘唐尧之世,北致禺氏之玉’,亦是一件难得之事。你代我拿去,送给汝天子吧。”

  文命听了,慌忙拜谢领受。又辞别了禺强,遵命向北东而行。但见积冰积石之山触处皆是,而无人烟。

  一日,行到一处,觉得下方岛屿甚多,似有房舍,就降下龙背一看,果然是一个国家。但见那人民两耳之大,又与儋耳国不同。儋耳国之耳不过长到两肩上为止,而此国人的两耳竟垂到臂肩以下,不但长而且大,合将起来,仿佛如大蚌之张其两壳。他们因为走起路来非常不便,所以总用两手抓住,邻邦之人因此叫他们聂耳国。聂耳就是撮耳之意。他们的生活是在海中捞摸,所有吃的,用的,穿的,都是由海中捞摸而来,因为他们所居之地是悬居海中的原故。但是有两只班斓的猛虎供他们的驱使,如牛马一样,不知是哪里得来的。

  过了聂耳国,渐渐有树木发现,想见地近东方,已得长养之气了。最初看见三株桑树,其高百仞,而无旁枝。后来又见有一处森林,方广约三百里,皆生在海中浮土之上,海水动起来,树根亦随之而动。文命等看得稀奇,就给它取名字叫作“泛林”,取海水泛滥中之林木的意思。

  后来又到了一国,但见人民个个手执长戈,仔细考察,才知道是尚武之风所养成,竟有衽金革死而不厌的状态,因此邻邦之人都怕它,称它为大行伯国。

  又一日,走到一处,看见远远有许多人民走过来,生得非常长大,走到面前,文命等都在他的膝下,要想问他说话,苦于相隔太远。那些人俯首下来,犹相隔丈余,文命仰面问了他们几句话,才知道他们姓釐,是种黍为粮的。然而大声疾呼,已经很吃力了,料想是个大人之国,亦不再问。匆匆走出郊外,只见一条大青蛇,头作黄色,身躯之长亦总在五六千丈以上,从东山树林挂到西山树林之中,腹部之粗,亦有几丈周围。忽然奔出一只大麈,那蛇见了,就窜身过去,盘绕一圈,顷刻已将大麈绞死。大蛇张开巨口,慢慢细吞,不到片时,已尽入腹中。

  文命等看得清楚,国哀叫天将去打死它,说道:“恐怕它害人。”

  文命道:“不必。深山大泽,本来是龙蛇所居,现在它在深山之中,又未杀人,无罪而加以诛戮,未免不仁。况且此地之人已与寻常不同,体格如此长大,那么别种动物生得格外大些亦是常事,何必杀它呢。”

  一日,又走到一座大山之北,人民颇多,但多是穴居。文命要考察他们的情形,便下去问问,才知道这座山叫作不咸山(原注:即现在长白山),他们的国,叫作肃慎氏之国(原注:就是现在满洲人的老祖宗)。文命就问他们此地树木很多,何以不建筑房屋,要住在这黑暗的土穴中呢?”

  那肃慎人道:“我们此地实在寒气重,一到八月就结冰,必定要次年五月以后表面方才融解。住在地面上是要冻死的,所以只好穴居。”

  说罢,就邀文命等到他穴中去参观。文命等欣然进去,但觉穴中纵横不过丈余,一切器具位置亦颇井井。然而尚有光线,这是他们平时会客之所。再下还有一层,以梯相接。文命到穴口略望一望,窅然而黑,就不下去。

  据肃慎人说,他们最深的穴从上面到下面共总有九层,那亦可谓深极了。文命看他们所穿的都是兽皮,便问道:“你们除兽皮之外,没有他物可穿吗?”

  肃慎人道:“我们小孩初生就用野兽的脂膏涂在他周身。起初月涂数次,后来月涂一次。几年之后,就可以保体温而御风寒了。(原注:现在美洲红种人就是如此,亚美两洲相距很近,白令海峡形势尤相连,或者就是一族所分,亦未可知。)穿的物件除兽皮外,还有一种鱼皮亦可做衣服,不过宜于夏而不宜于冬。近来新出了一种叫洛常树,据老辈说,中国有圣帝代立,这洛常树就会生皮,它的皮就可以做衣服。如今几十年来洛常树果然生皮了,但是其树不多,止有贵族人可以取用,我们还穿不到呢。”

  正说到此,只听得穴口有人呼唤之声,那肃慎人就领了文命等出穴一看,肃慎人就指着一人向文命道:“这就是敝国的官长。”

  文命向那人一看,觉得他神采奕奕,颇有威严,而所穿的衣服果与众人不同。那官长先向文命等施礼道:“先生等是从中华上国来的吗?”

  文命等忙答礼应道:“是是。”

  那官长道:“那么请屈驾到敝舍中相叙吧。”

  说着,就领文命等穿树越林,到一土穴之中,席地而坐。那土穴方广约有三丈,比刚才大得多,想来是他们的华屋了。坐定之后,那官长就说道:“我们慕中华的文化长久了,近来洛常树生皮,料到中华必有大圣人在位,使我们远方小国无形之中亦受到大圣人的赐,实在感激不尽。”

  说着,就指指他所穿的衣服道:“这就是洛常树的皮做的。”

  文命等细看:非绵非卉,似乎非常温暖。

  那官长又道:“我们极想到上国来上朝进贡,表一点敬意。因为路远,不知道行程,因此不敢走,请问先生们到此地来走了多少年?”

  文命道:“不须多少年,只要几个月吧。”

  那官长道:“先生们到敝地来有何贵干?”

  文命就将治水的大略告诉他一番。那官长听了,大为感激,说道:“大国对于远方小国尚且如此关切,小国对于大国敢失礼吗?过几年一定要来朝贡了。”

  文命问他有无水患,那官长道:“十几年前略略受到一点,后来就退去了。”

  文命又问他些地方风俗情形,大略的谈了一会,即便与辞。那官长盛留,文命告以尚须往各地考察,不能久延。那官长无法,只馈送了无数食物,以表敬意。文命细察他们人民多是腰弓挟矢,穿林人山,以射猎为生。性质勇猛而仍淳朴,不禁叹赏不置。又看见四翼的飞蛭,还有一种兽首蛇身的怪物,名叫琴虫,非常奇异。


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