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第一二四回 禹收九凤强梁 又至肃慎之国(1)


  一日,文命等行到一处,天色渐暝,正谋休息,忽然一道光芒射遍大千世界,顿然又变成白昼,大家觉得非常诧异。文命道:“某听见从前有个人和人打仗,战兴方酣,而日已暮,他心中甚为失意,举起戈来,向太阳一挥,太阳为之退返三舍。这个不过是寓言,现在莫非果然太阳倒退吗?”

  大家细看那光芒仿佛从北面射来,闪烁动摇,决不是太阳。隔了一回,光芒忽然收敛,依旧是个黑夜,众人虽是猜度,亦莫名其故。正要就寝,哪知光芒复见,顿然又成白昼,众人重复奇怪起来。文命就叫童律、狂章循着光芒,前去探听。

  隔了一会,回来报告,说道:“这是钟山的神祇,名叫烛阴所显的神通。他这神祇人面而龙身,所以亦叫作烛龙。浑身赤色,而有一足。住在钟山之下,其长千里,蟠屈起来,还高过山岳,这光芒就是从两眼中所发出来的。他眼睛一开,就如白昼,眼睛一闭,便是深夜。某等去时,适值遇着一个旧时伴侣,据他说烛龙平日不饮,不食,不息,倘使一息气,就起大风,他一吹气,能使气寒而为冬,一呼气,能使气暖而为夏,真是神物。”

  文命听了,就叫伯益将此情形记上。那光芒又不见了,大家方各各就寝。(原注:查《淮南子》,烛龙在雁门山,《山海经》则谓在钟山。以理想来,世界上万万无此怪物,或者地近极北,当日所见的是极光,忽隐忽现,变未可知。历史上所载日夜出高三丈,大约亦是此类。)

  次日起来,再向前进。又过了几处,有一个叫跂踵国。它的人民甚为长大,两脚亦非常之大。不过他走起路来,脚底不着地,但以五趾着地而行。而且他的脚又是反生的,看他的脚迹:如果南行,脚迹一定向北;如果西行,脚迹倒反朝东。所以邻邦的人亦叫他反踵国。这亦一种怪状。

  还有一国,叫无肠国。它的无肠与无继国不同,无继国亦叫无晵(qǐ)国,晵就是肥肠。无晵国不过无肥肠,其余小肠等都有的。无肠国则大小肠一概没有,吃起食物来,但从喉间咽入,通过腹中,并未消化,即已从下面泄出。所以他们一次的食物可以分作多数人的食料,大抵以贵贱而分,上等人吃过了,将排泄出来的收藏起来,作为次等人的食品;次等人吃过了,再给再次等人吃。如此展转下去,直到仅余渣滓而后已。

  但是这国的人身体又甚长,究竟不知他腹中的组织结构是如何的,惜乎不能解剖出来实验实验。不过他们却有一种特长,就是能知往事,无论他们已经知道、或未经知道之无不知道。那已经知道的,历历不忘,固由其记忆力之佳。那未经知道的,他亦能揣测而知,丝毫不爽。即如文命等此次游历,他们一见之后,就能将文命从前的事迹一一举出,仿佛如神仙一般。究竟不知道他们是什么本领。

  有人揣测,或者是一种魔术,如后世商陆神之类,将商陆的根刻成人形,念上一种咒语,他就能知人过去之事,兼能知人祸福,俗语叫樟柳神,是错的。但是当时无肠国人是否如此,并无证据,不敢妄造。又有一个国,叫作拘缨国,倒是衣冠之国。但是他们走起路来,必用一手把住他冠上的缨,不知道是何用意。

  一日,文命等正跨在龙背上遨游,远远见前面一座大山拔地矗天,阻住去路。文命正要使天将等去探问是何山名,哪知山上忽飞来一只怪鸟,生有九个头,个个都是人面,直向文命冲来。黄魔、大翳察其来意甚恶,疾忙上前拦阻。哪知怪鸟势甚凶猛,将大翼连扇两扇,顿时空气鼓动,而且五色光芒闪闪耀眼。黄魔等觉得睁眼不开,立足不稳,刚要退后,狂章、童律早已上前,两件兵器齐向那怪鸟攻打。怪鸟霍地转身,仍飞回高山而去,四员天将一齐追赶。陡见山上一个怪人飞奔而来,虎首人身,四蹄而长肘,口中衔着一条蛇,四蹄上又各操着一条蛇。看见四将赶近,就将四蹄中的蛇一放,四条蛇顿然身躯暴长,如长龙一般飞舞空中,直向四天将猛扑。这时那怪鸟重复回身,鼓动大翼,前来夹攻。黄魔等料难取胜,只得退转,和庚辰等商议。

  那时文命等已落在一座小山顶上小憩。庚辰道:“狂章、乌木田二君在此保护崇伯,我们再去会会他。”

  当下五员天将重复前来,见那怪鸟怪人依旧未退。庚辰便上前喝道:“何物妖魔?敢来阻吾等去路!倘不速避,难免诛戮!”

  那两怪并不回答,一个展动大翅又来猛扑,一个将口中蹄中的蛇尽数放了出来,于是两边一场恶战,真是厉害。那五条大蛇出没神化,兵器不能伤它。而怪鸟大翼扇动,光芒四射,令人目眩神骇,因此不能取胜,只得又退回来。

  正在没法,忽见七员地将连翩而来,叩见文命。鸿濛氏怀中还抱着一只小兽,其状如狸而白首。文命等皆大喜,忙问彼等别后情形,并问此刻何以能寻到此地,又问此兽何用?

  鸿濛氏道:“某等当日遇到大风之后,地面上沙飞石滚,万万不能行走,只能由地中前进。后来天黑如墨,仰头一望,崇伯等龙驭已不知去向,某等只得暂时停止前进。等风定了,各处寻找,杳无踪迹。正在彷徨,忽然遇到一位真仙,和某等说道:‘崇伯此刻已在几千万里之外,汝等不必寻了,即寻亦是无益的。’某等就问道:‘那么从此我们与崇伯不能见面吗?’

  “那真仙道:‘不然。离此多少里有一座山,叫作北极天柜之山。山上有两个妖神,一个叫九凤,一个叫强梁,都是很凶猛的,将来崇伯归来过此,必定为他们所阻。汝等此刻无事,可先到西方去走一巡。西方一座阴山,山上出一种兽,名叫天狗,形状虽小,善于御凶,能制伏九凤。九凤与强梁同居,两妖狼狈为奸,先制服了九凤,那强梁自然制服。你们得到了天狗之后,只要在北极天柜山附近等着,就可以遇到崇伯,兼可以收降两妖了。’某等听他的指教,所以在此,果然遇到崇伯。”

  文命等听了,个个大喜,亦不及问所遇之真仙是何姓名,忙叫庚辰等预备除妖。庚辰道:“此刻后方有地将等在此保护,我们全部都去吧。”

  文命答应。

  七员天将抱着天狗凌空再往。到了北极天柜山,那九凤一见,又鼓起双翅,前来猛扑。强梁又把五条蛇齐放出来,庚辰叫黄魔等尽力抵卸五蛇,自己却将天狗向天空一放。那天狗看见了九凤,嘴里已是“榴榴”的乱叫,等到放在天空,立刻直向九凤扑去。九凤虽大,天狗虽小,然而一物一制,九凤除出戢(jí,收敛)翼而逃之外,别无他法。

  天狗扑到它九个头上,张口乱咬,早将九凤九个头之中咬去了半个,衔了到山上去大嚼。那九凤负痛,狂鸣一声,两翼尽力的扇了几扇,竟被它逃脱,直向南方而去。虽是天狗贪吃,亦是九凤命不该绝之故。后来九凤被咬剩的半个头上始终不愈,脓血淋漓,有时飞过,将脓血滴在人家房屋上,其家必遇不样之事,因此人人恶之,以为不祥之鸟。遇到它来,则效狗叫、捩耳以厌之,就是俗语所谓九头鸟是也。闲话不提。

  且说九凤逃去之后,强梁的五条大蛇没有五色光的帮助,变化不灵,给天将等统统杀死,便将强梁围住。庚辰大呼:“赶快降服,否则无生理!”

  哪知强梁毫无畏惧之色、乞怜之意,依旧拼命抗拒。但究竟支持不住,身受重伤,给天将等擒获了,牵了来见文命。文命责其不应拦阻去路。强梁还不肯屈服,睁着虎眼,大肆咆哮,文命叫天将牵出斩之。由余正要挥剑,忽见空中降下一位仙女,玄裳玄衣,抱着那只天狗大呼:“且慢且慢!”

  七员地将认得是那日指示的那位真仙,就来报告文命。

  文命慌忙出帐迎接,行礼之后,问她姓名,那仙女道:“妾乃五方神女之一,北方玄光玉女是也。九凤、强梁虽有阻碍崇伯行路之罪,但他们亦算是个神祇。现在九凤既逃,强梁亦不该死,由妾来讨了一个情,赦了他罢。”

  文命道:“太客气了。尊神吩咐,某哪敢有违,何必说讨情呢!”

  玄光玉女听了,就转身向强梁道:“你名叫强梁,性质亦太强梁。古人说,强梁者不得其死,理应正法,姑念汝平日尚无大过,特赦尔性命,责令尔以后为天下人民驱除瘟疫凶邪,汝愿意吗?”

  强梁将首点点。玄光玉女就抱了天狗,带了强梁,辞了文命,凌空而去。后来强梁果然为人间驱除疾疫。汉朝大傩的时候,有十二种神,专食恶魔。强梁和另外一个名叫祖明的,共食磔死、寄生之类,就是他的结果了。闲话不提。

  且说九凤、强梁既除,文命等越过北极天柜山,再向前进,但见层冰峨峨,极目千里,朔风吹来,冷不可挡。行了一程,降在一座雪阜之山休憩。文命四面一望,叹道:“此处可算无生物之地了。”

  章商氏道:“不然。某等刚从冰下来,里面有大动物呢。”

  文命诧异道:“什么大动物生在冰里?”

  兜氏道:“大概是一种鼠类,其形如象而较大。”

  伯益听了,有点不信。犁娄氏道:“横竖我们此刻无事,掘它几只出来看看,亦是好的。”

  说着,大家就用兵器向冰上乱凿。七员天将亦跟着动手,横革等五人因为坐着身冷,亦来相帮掘冰以取暖。不到多时,掘至数丈之深,果然掘出一只大动物来,但是出外即僵死,想是受不住外面的寒气之故。

  伯益用器械撬开它的嘴来一看,口中尚衔有草根、树皮之类,想来是在地中做食品的。考察它的身量,大逾犀象,重过千斤,大家无不诧异,因此给它取一个名字,叫作鼷鼠。这段事迹,汉朝东方朔作一部《神异经》,就记在上面。大家亦以为是类于神话的一件事,但是欧洲人地理书上说,亚洲西伯利亚勒那河口冰块之下,往往掘出一种犀象的遗骸。


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