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第一二一回 大禹巡海外 应龙杀旱魃(2)


  飕父听了,不胜欢喜,就说道:“承崇伯提拔,小人敢有不愿之理!”

  文命大喜,当下就在行囊中取出简章,立刻写了一封信,给太尉舜。大致谓“麟凤龟龙,称为四灵,圣王之世,都是拿来豢养的。现在圣天子在位,麒麟已游于郊薮,凤皇已巢于阿阁。越裳氏所贡的神龟早已畜于宫沼,独有豢龙尚付阙如。顷某在途,得遇郭支、飕父二人,颇精豢龙之术。郭支愿御龙从某周游天下,一时未能来都,谨先遣飕父前来,乞奏知天子,俾以官职,使得尽其所长,于圣明之治必有裨补”等语。写完之后,交与飕父,叫他自己拿了去见太尉。那飕父欣然去了。

  这里文命等就由郭支支配,去骑那两条龙。好在文命屡次骑过,已有经验,伯益亦是第二次了,胆量较大。但是文命终不放心,叫他跟着郭支,与真窥、横革共骑一龙,文命和之交、国哀及几个人夫等共骑一龙,所有行李则分担于两龙之尾上。跨好之后,只听见郭支口中发出一种异声,那两条龙就徐徐载着众人腾空而起。七员天将也蹑起空中,夹杂两龙,保护了众人一同前进。那七员地将用地行之法,在下面紧紧追随。另有一条应龙则或隐或现,或前或后,真是其快如风,其疾如矢。

  不到炊许,隐隐见下面房舍人烟,非常热闹。文命料想必是一个大都会,就叫郭支吩咐二龙,徐徐向郊外降下。当地的人民见了,都道是神仙下凡,纷纷前来叩谒。文命向他们询问,才知道此地就是始均所治之国,不禁大喜,一面就在郊外支帐安歇,一面叫国哀去通报始均。隔不多时,始均已来迎接,并说客馆已备好,坚请文命到邑内去住。文命道:“某历年在外,野宿已惯,还是野宿为妙,况行李从者非常众多,兼有二龙,邑居实属不便,请贵国君不必客气。某此来,奉帝命驱妖救旱,究竟现在灾情如何?妖物还来作祟吗?”

  始均叹息说道:“近来这妖物正在为害呢。前年一年不雨,小民颗粒无收,因有历年的储积,尚不为害。去年又是一年不雨,颗粒无收,已是难堪,然而尚可过去。今年又是数月不雨,倘再过半月,不但不能下种,收获无望,即以饮料论,河渠沟洫到处皆干,仅仅靠着些山泉,这许多人民,何以分配?恐怕没有饿死,先要渴死呢。”

  说到此句,不觉掉下泪来。

  文命道:“天气亢旱,何以知道是妖物作祟?”

  始均道:“这是历次试出来的。因为有时黑云四布,很像要下雨的模样,但是妖物一出现,黑云就散。有人还看见妖物用口嘘气,将云吹散呢。”

  文命道:“可曾用各种方法驱除,或祈祷过?”

  始均道:“项项都做过,雩祭也无效,迎龙神也不灵。去年曾得到一种石子,名叫楂达石,据说生长在驼羊腹中,圆者如卵,扁者如虎胫。还有一种,生长在驼羊肾中,形似鹦鹉嘴,尤其好,其色有黄有白。凡驼羊腹中有了此石,则渐渐赢瘠以死,趁它未死的时候,剖而取之,遇到天旱时,拿此石浸在水中,念起几句咒语来祈雨,是无不得雨的。去年某所得到的石就是最良之石。又特请念咒语的人来念咒,可是黑云密布了,又为妖物所败。某发愤,带了一千余壮丁,披甲执兵,枞金伐鼓,拼命向妖物所在之地直攻过去。那妖物亦知畏惧,闻声而逃,但是其行如风,顷刻不见。某等一直向西,追到弱水之北,不见踪影,以为驱逐走了,哪知某等一还,彼亦追踪而返,真是可恶之极,然而竟无法可施。”

  文命道:“这妖物现藏何处?”

  始均道:“向在西北山林之中,但是时隐时现,此时不知在否。”

  文命道:“此刻时候还早,我们先去看看吧。”

  当下就带伯益和天地十四将等,及始均步行过去。一路但见土地尽坼,河渠之中,几于滴水全无。文命叹道:“亢旱至此,百姓真何以为生呢!”

  伯益道:“某想,现在除妖物,还是第二着,总以得雨为先,崇伯何妨先叫了雨师来,使他大沛甘霖,以救百姓之急呢。”

  文命听了,颇以为然,立刻作起法来,喝雨师何在。陡见两朵祥云自空而下,云中各站着一个神人,齐向文命行礼道:“雨师玄冥、雨师冯修同进见。崇伯见召,有何吩咐?”

  文命道:“此地大旱三年,万民待毙,行雨乃尊神专职,何忍坐视而不救?”

  玄冥道:“小神并非不救,实因此地旱魃为虐,势力太大,小神等敌他不过,所以不能尽其职司,还请原谅。”

  文命道:“尊神乃天上神祇,早魃不过山林恶鬼,何至于敌他不过?”

  玄冥道:“惟其敌他不过,所以旱魃能成灾;如其敌得他过,不至成灾,那么旱魃之名亦不曾见于经传,大家听了亦不会怕了。况且这个早魃与寻常不同,本来来自天上,号称天女。当初黄帝与蚩尤战争,蚩尤以魔力强迫小神和风伯等纵大风雨,黄帝不支,几乎要败了。后来得九天玄女之助,就叫了此女魃下界来制伏小神等。小神等在天上本来惧怕此女魃,避不见面的,一旦遇着,自然魂飞魄散,哪敢相敌,只得相率逃去,风止雨收。黄帝因此杀了蚩尤,成了大功,所以依历史而论,小神等是惧怕女魃的,一物一制,哪里敢和他相敌呢?

  “后来这女魃不能上天,逃居在北方山林之中,一直到现在,所以北方荒漠之地几百年未曾下雨,从前的大海亦渐渐干涸了,不知现在他何以忽向南来?闻说当时九天玄女亦曾虑到女魃将来必为大患,曾经教授黄帝一个驱除的方法。但是究竟是何种方法,小神不得而知,如果要小神等抵抗他,实无此能力,请原谅。”

  文命道:“既然如此,不必说了。现在某奉天子之命,来此除妖,正要与女魃决一雌雄,敢请尊神作速行起雨来,万一女魃敢来阻挠,某自有处置之法,请尊神不要再胆怯了。”

  冯修道:“崇伯既如此说,容小神会合了云师屏翳,风伯飞廉,前来效力。”

  说罢,上天而去。过了片时,只听得空中呼呼风响,转眼之间,黑云白云,迷漫堆布,仿佛就有大雨倾盆之势。举眼一望,但见飞廉、屏翳、玄冥、冯修四神各率他的部属站在空中,卖弄他们的精神。那雨点已如豆大的降下来,大家以为这一次定有希望了。哪知对面山上忽然窜出一个青白之物,长不满三尺,张开嘴,仰着天,向空嘘出一股红气,直上云霄。气之所到,屏翳、玄冥、冯修部下的神将顿时支不住,纷纷逃走。黄魔、大翳一见,哪敢怠慢,绰了兵器,飞也似的赶去。

  这里繇余、庚辰、童律、狂章、乌木田等也一齐赶去。看看将近,那妖物霍地回转头,向各天将大嘘其红气,觉得这股红气焦辣异常,比火都厉害。黄魔、大翳首当其冲,浑身毛发皮肉都如受熬炙一般,禁不得大叫一声,赶紧退回。其余天将亦都因受灼,不敢上前。文命大怒,忙喝一声:“应龙何在!”

  哪知寂无影响,连喝数声,仍不知下落。文命又是诧异,又是焦急。这时七员地将早商议好,从地下潜行过去,趁妖魃不备,向她脚上乱打。妖魃出于不意,倒在地上。七员地将刚要上前擒捉,哪知妖魃灵敏,霍地立起,转身向西北逃去,其行如风,顷刻不见。这时天空早已云净风消,夕阳低挂,一丝儿雨意都没有了。

  文命没法,只得与始均等退回营帐。大家商议,文命最怪的是应龙忽然失踪。庚辰道:“应龙是神物,灵敏忠勇,追随多年,况且是东海神禺虢所派遣的,决无退缩藏躲之事,或者到什么地方求救去了,崇伯且等他一等吧。”

  伯益道:“我看刚才地将等打翻妖魃,是从地下着力的,妖魃嘘气虽然厉害,或者不及于地下。最好明日请雨师等仍在空中预备,妖魃来时,由各地将从地下去打。妖魃一去,就请雨师降雨,崇伯以为何如?”

  文命想了一想,说道:“姑试试看。”

  当下无话。

  次日,文命果然又叫了云师、雨师等来和他们商量。玄冥、屏翳等虽有为难之色,然亦只得答应,率领了部下去布置。俄顷之间,阴云四合,雨点如珠。忽然红气又发现了,云、雨二师,赶即收队而逃。文命等细寻那红气发现之处,才知道这次她竟离开土地,攀援在一株树上,七员地将见了,亦无可奈何她。

  大家正在愤怒,忽听得空中一阵拍拍之声,半天骤然发黑,仔细一看,原来是一条长龙长约万丈,昂着头,伸着爪,径向妖魃扑去。那妖魃又仰着头嘘出她的红气,以为抵抗。那长龙口中亦喷出一道白水,以相迎敌。起初相隔几丈之遥,红气遇着白水而消,白水亦遇着红气而灭。后来红气渐渐觉得不支,愈缩愈短,白水则势力渐猛,愈逼愈紧,相持约有一小时之久。

  白水差不多要逼近妖魃身边了,但听得极尖厉的一声怪叫,妖魃转身想逃,那长龙怎敢怠慢,伸下两只大爪,早将妖魃禽获,送近嘴边,那口中的白水,仍是滔滔不绝向妖魃身上淋下去,足足又淋了一小时之久。那时四山四谷水势漫溢,文命等已浸在水中,好在天气亢旱已久,土地因此滋润,旋满旋干,尚不为患。忽然间那条长龙举起大爪,将妖魃从空中甩下来,落入水中,扑通有声,水沫四溅。

  那条长龙身躯顿然缩小,飞到文命面前,点头行礼。文命等一看,原来就是应龙,不禁大喜,竭力称赞了他一番。原来这应龙在黄帝时遇见女魃,曾经吃过她的亏,这次又遇到女魃,心想报仇,忙飞到北海神禺强之所去求救。禺强神给他饮满了北海真阴之水,以灭女魃灵邪之火,因此得奏奇功。昨日文命叫他,他正在北海,所以不见了。闲话不提。

  且说天地将见女魃丢在水中,忙过去捉了来,献与文命,原来已经死了。文命等一看,只见她袒着上身,赤着脚,腰系皮裙,胸前两乳高耸,的确是个女身,遍体白毛,长约数寸,已给水浸成一片。脸上生着一双眼睛,顶上又生着一双眼睛,形状煞是可怕。文命吩咐,抬到高处,架起柴火来烧去,以绝后患。那时人民观者何止万千,都称颂文命不置。从此之后,北方无旱灾了。后来始均在北方种田的成绩日著,到舜做天子的时候封他作为田祖。他的子孙非常蕃衍,散居北方,不归中土,就是南北朝拓跋氏的祖宗。这是后话,不提。


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