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第八十一回 尧赐雕弓干戈美玉 瞽叟使舜完廪浚井(2)


  一日,与娥皇、女英商定,向帝尧告辞归去。帝尧于是大张筵席,为舜饯行。又赐了无数物件,内中有一块宝玉,叫作昭华之玉,大约取昭显重华的意思。对于舜的父母亦有赠送。

  舜一一拜受,起身归去。九男百官依旧随行。到了沩汭,舜和二女先来见父母,并将帝尧所赠的物件一总呈上,瞽叟是一物无所见的,都由敤首逐件报告。那后母看了虽是欢喜,然而尚有嫌少之意,独有象和二嫂久不见了,等舜与二女回宫之后,急忙来见。舜殷勤招待,并将帝都风景大略和他谈谈。象看见帝赐的干戈、七弦琴和雕弓等非常喜爱,玩弄不已,舜因为是天子所赐之物,不使转赠于弟,拟照样制了送象,但是并不言明。

  哪知象归去之后,愈想愈眼热,愈想愈心焦,既想二嫂,又想这许多玩物,不由得不暴躁发怒。他母亲知道他的心思,百般劝慰,象咬牙切齿的说道:“我不弄他到手,我不是人!”

  母亲道:“物件有几种?我明朝问他去要,或者可以弄到手,人是难的呢。”

  象道:“我不屑去问他讨,我自有方法可以弄他来。物件要紧,人尤要紧,我只要将这个不孝的畜生杀死,怕他都不是我的吗!”

  母亲道:“你不要胡说!杀人是要偿命的。”

  象道:“怕什么?我自有方法,叫他死而无怨。看我的手段,看我的本领。”

  说罢,恨恨不已。那时敤首适值在后面,听到这番话,知道是为舜而发的。

  次日凑个空闲,告诉了二嫂,叫她劝舜留心。过了几日,却安然无事。一日天雨,舜到瞽叟处去问安,瞽叟道:“我后面藏米的屋子漏了,米多渗湿,你须想个法子去修理。”

  舜应道:“是。”

  当下舜出来,就叫几个工人去将仓廪治好。过了两日,瞽叟又向舜道:“廪上仍旧漏呢,你前日叫来的几个人真是太模糊了,你去看看。”

  舜到廪中一看,上面果然有一个大洞,时值雨后,廪中漏得不堪。

  舜觉得诧异,暗想:“我前日叫来修理的几个人不会如此疏忽的,这是什么原故呢?”

  瞽叟道:“明日天晴了,你给我自己去修治,省得那班人不用心。”

  舜连连答应道:“是。”

  当下回去,便将此事告诉了二女。娥皇一听,便说道:“不好不好!这个不要就是计呀!”

  舜道:“想来不至于如此。”

  女英道:“就使不是计,我想总以防备为是。”

  舜道:“怎样防备呢?父命又不可违。”

  娥皇想了一会,说道:“有了。”

  就叫女英道:“妹妹,我想此事之危险,就在上了廪之后,急切不能下来。假使有如盖如笠的物件手中拿住,抵着了空气,使人慢慢地坠下,或者不至于死伤。”

  女英道:“我亦这样想,最好如盖一般的物件,可以收,可以放的。明日上去时,收起来藏在身畔,不使人看见;果真有急难了,那么就撑起来跳下,岂不是好。”

  娥皇道:“我二人意见既然相同,就做吧。”

  当下到庭外斫了两枝大竹,细细劈开,竹梢做干,竹根剖成细片,再打过眼,用线索穿起,上面蒙之以布,下面再用机括撑住,可以伸缩。起初做了一个,能伸而不能缩,甚不适用。两人又细细研究,再加改良,居然可用了。娥皇道:“妹妹,我们再做一个吧,一只袖子里藏一个,岂不是好。”

  女英道:“好是好的,不过袖子里藏不起,怎样呢?”

  娥皇道:“管他呢,且做了再看。”

  于是两姊妹又合力做了一个,叫舜先在袖内藏藏,哪知竟有点累赘,而且看得出。两姊妹又商量了许久,将柄截短些,女英又设法将舜的两袖拆开放大,说道:“这个叫做鹊衣裳,明日的工作可以叫做鸟工,但愿在空中能如鸟鹊的飞翔任意才好。”

  当下舜将两盖分藏两袖之中,居然看不出了。娥皇道:“我看斗笠也不可少。工人升屋,戴斗笠以遮太阳,本来是当然之事。有斗笠戴在头上,落下来或者格外平稳些。”

  于是又取过斗笠来,缝补坚固,叹了一口气道:“人事已尽,所不可知者天命了!”

  时已夜深,三人胡乱的睡了一觉。

  次日黎明,舜藏了两盖,携了斗笠,往朝瞽叟。问安已毕,却不见象和后母,瞽叟道:“今日天色已晴,汝可去完廪了。”

  舜连连答应,即忙来至后院,只见象和后母都站在廪门之边,不知谈什么。舜忙过去给后母请安,又问象道:“三弟今日起身甚早。”

  象道:“我记念廪中之米,恐怕它受潮而霉,所以和母亲来看看。”

  舜道:“那么门窗不可以闭着,打开来透透风,那霉烂就可以减少了。”

  说着,就要来开廪门。

  那后母忙拦住道:“不可不可!我……我……我…里……里面有要……要紧物件,放在那里,不……不……不要开!”

  后母正在说时,象早过来,将身挡住了门。舜见此情形,知道今日之事非常危险,但亦不露声色,即说道:“父亲命我完廪,我上去吧。梯子在哪里?”

  象用手指道:“在对面。”

  舜看见,便过去掇了来,一级一级的升上去。升到一半,已从窗灵中望见里面并无米粒,都是堆着些干柴枯草之类,心中益发明白。


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