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第五十一回 射十曰羿见姮娥 渠搜国来朝贡献(1)


  过了春分,淫雨连绵,竟无三日之晴。帝尧君臣所忧愁的是旱灾,哪知此刻不是旱灾,几乎成水灾了。春寒尤重,与隆冬无异。直到立夏前三日,天气方才晴。然而骤然和暖,次日阳光尤烈,竟如炎夏,日子亦觉得非常之长。到得立夏前一日,竟热得异乎寻常,人民无不奇怪。后来忽然发现了,原来天上的太阳竟出有四个之多,那光热自然不可当了。大凡夜间月色,人人都喜赏玩,至于太阳,是从来没有人去看它的,所以至三日之久,方才发现。

  帝尧一听,知道洪崖仙人之言应验,慌忙召集群臣商议。

  群臣道:“既然洪崖仙人之言应验,当然请老将出力。”

  老将羿道:“如何出力?”

  众人道:“老将最擅长的是射,当然是射下来。况且某等久闻老将有神弓神箭,能射天上星辰,那么太阳亦当然可射了。”

  羿道:“从前老夫偶然射箭玩玩,心想射天上星辰,于是练了张神弓、几枝神箭,后来果然给老夫射落一颗大星,但是从此亦没有射过,因为此等事是只可偶然的,现在再射起来,不知道灵验与否,这是一层。还有一层,太阳与别种星辰不同,是人民之主,哪里可射呢?”

  众人道:“这个不妨。天无二日,民无二主。现在竟有四个太阳,足见有三个是妖星,和人间僭乱的伪主一样,有什么不可射呢?”

  羿道:“僭乱之主易分,三个妖星和真正的太阳难分,万一误射了真正的太阳,将如之何?”

  众人道:“不妨射射看。射得下的,总是妖星,真正太阳一定射不落的。”

  羿听了,还是踌躇。和仲道:“老将平日是极肯见义勇为的。现在大难临头,何以忽然推诿起来?况且洪崖仙人有言,非老将不能救此灾难,所以老将只要出手,是一定成功的。”

  老将羿不等他说完,便连声道:“射射射!”

  立刻跑到家中,将那一张神弓、几支神箭取了跑出来。帝尧和群臣当然一齐跟了他走,便是百姓知道这个风声,亦不一齐轰动跟了走,足足有十几万人之多。一则看看新奇之事,二则保佑他立刻射着,但是人愈多,挨挤愈热,沿路中暍,或昏晕而跌倒的,不计其数,其余的亦汗出如蒸,气喘如牛。

  到了一个广场,是老将平日阅军、校射的地方。老将羿停住了,向天一望,只见四个太阳参差不齐,有的在东,有的在西,有的在南,有的在北,不知道哪三个是妖星。但是四个太阳一看,两只眼睛先昏花了,便放弓说道:“不行不行!光太厉害。”

  羲叔道:“既然到此,不妨试试。”

  羿听丁,勉强拈弓搭箭,胡乱的向空射去。哪知等了许久,毫无影响。大家看了,一齐失望,纷纷散去,羿更是垂头丧气。逄蒙在旁冷笑道:“世界哪有此事!我早疑心,射落星辰之事是假的,不过说大话,哧哧人吧。只要看他刚才的推三阻四,就可知道他心虚胆怯,恐怕显出真情的苦处了。不然,假使他做得到,我又何尝做不到呢?”

  不言逄蒙在旁讥诮他的老师,且说帝尧见羿一射不中,忧心如焚,一路回宫,一路暗想:“除此之外,更有何法呢?”

  忽见赤将子舆赶上来,说道:“前日洪崖仙人说,要请帝先斋戒,虔诚的祷祀天地祖宗,帝忘记了这句话吗?怎样今朝立刻就射起来呢?要知道,虽然老将有神箭,还须凭仗圣主的精诚。”

  帝尧一听,恍然大悟,慌忙的沐浴斋戒起来;又预备祭祷天地祖宗,须三日方能完毕。哪知这三日之中,更不得了!立夏这一日,太阳出了六个。次日,出了八个。第三日,太阳竟出了十个。每日一对一对的增加,热得来真是不可言喻,总之比火烧还要酷烈。所有树木无不枯焦,禾苗、花草等类更不必说了。房屋梁柱不但裂缝,并且出火自焚,草盖之屋更烧尽了,河川中之水亦渐渐干涸殆荆人民无处可避,每日死者,就近计算,总在几千以上。

  大家都说,世界末日到了,因此发狂,全家自杀的都有。前几日还是哭声震野,后来反肃静无声,大家都坐以待毙。四面一望,但见尸横遍地,尸气熏天,因为没有人肯再去收拾掩埋了。这时地也裂了,石也焦了,金类都熔了,景象凄惨,真是空前之浩劫。独有那帝尧,仍是日夜稽首于天地宗庙之中,所幸尚未热坏。到得第三日,群臣中已多半病不能兴,赤将子舆向帝尧道:“帝的精诚想来已上达于天了。

  现在大势日急,到得明日,不知道又是如何情形,请帝率同老将,赶快射吧,不必满足三日了。”

  帝尧听了,极以为然,忙饬人去召羿。哪知羿自从前日射太阳不中之后,非常懊丧;又兼听了逄蒙讥诮的话,尤其忿不可言。这两日亦在家中,聚起全副精神,练那十几支箭。闻帝宣召,立刻携了弓箭,来到帝处。帝尧就和他徒步行于十个烈日之中,再来到广场。

  帝尧先捧了羿的弓箭,仰着天祝告一番,再递给羿,然后跪下,求皇天默佑。那老将羿亦使起平生的本领,架子神箭,满扯着神弓。这时正是巳正以后,十个太阳,渐渐行近中天,羿的箭就直向天空射去。说也奇怪,不到片时,只见天空一个极大的火球直向东方掉了下来,火焰熊熊,倏忽不见。但见无数鸟羽似的东西,飘飘扬扬,四散飞开,想来是太阳里面的三足鸟了。

  老将羿看见一箭已经射着,精神陡增,亦不暇管它是什么东西,更竭尽平生之力,一箭一箭,觑着天空射去。一连又射了八箭,箭箭不虚,八个太阳,一个一个掉下来,都坠落在东方山后(原注:现在山西省屯留县西北二十五里有三嵕山,山峰高峻,相传羿射落九乌之所)。那鸟羽似的东西尤其飞扬,满山满谷,天气顿然清凉。观看的人,无不大呼称庆,都说:“这种灾异,固然是万古无两的。这种神射,亦真是万古无两的。”

  大家一路欢呼,一路来扶帝尧起来,又来向老将羿称谢道贺。哪知老将此时忽然倒地,不省人事。大家这一惊非同小可,巫咸上前说道:“不要紧,这是用心用力过度之所致。老将这几日专心致志在弓箭上面,所有精神血气都扑在外面,一旦成功,心一放下,那精气血脉仓卒不能归原,所以有这种现象。赶快送到小巫那边去,小巫有药可救。”

  于是就有几个人来抬了老将,大家簇拥着一齐到巫咸家里。便是帝尧,也跟了来。只见巫咸用一根针,解开羿的衣裳,在各处穴道之中刺了几刺;又用手将羿的胸腹手足尽力的捏了几捏,果然羿的喉间渐渐作响,四肢亦会动了。大众至此,才放了心,但觉得自己身体上都是奇冷。

  原来当时十日并出,热不可耐,人人穿的,都是单衣。到了九日射落之后,天气虽然清凉,但是余热还未尽散,又加以关心老将的病,防恐他有什么变故,所以把冷都忘却了。现在老将之病既有转机,余热又渐散尽,因此陡然都觉冷了,赶快想归去添衣。哪知出得门来,但见黑云密布,飘风卷地,不到一刻,大雨如注,将五日以来蒸发的水气积蓄在空中的,统统尽量的降下来,沟浍皆盈,平地几成泽国。枯树复生,土地复润。

  但是人民刚经大热之后,忽而大凉,不免疾病,有些房屋已经焚烧,衣物荡然的,尤其苦不可言,真所谓水火既济,天心不仁了。幸而得帝尧君臣早料到此,赶快分头遣人尽力救济,又叫巫咸和诸医生配制方药,到处分送,保全的不少,然而已经焦头烂额,疮痍满目了。后来据四方陆续奏报,五日之中,各处死亡总计在千万以上,真个是空前绝后的浩劫!

  自此以后,帝尧与群臣终日孜孜,讲求善后的方法,无暇及于他事。独有那老将羿,受万民的崇拜,真敬重得他和天神一般,羿亦得意之至。一日,在朝堂中遇着逄蒙,偶然想起当日的话,就问他道:“你那日说老夫射星辰的事是假造的大话,现在老夫连射九个太阳,亦是假造的大话吗?你又说老夫如果做得到,你也能做得到,你既有这种本领,当时何不也射它几个?不但可以给众人看看,并且亦可以帮帮老夫的忙。老夫决不会怪你分功的,岂不是好吗?”

  这两句话,直说得逄蒙羞惭无地。众人在旁,亦都讥嘲逄蒙的忘恩负义,因此对于逄蒙都有点贱视的态度。逄蒙受到这种刺激,因羞成怒,因怒生忿。

  他不怪自己的不好,反怪老师不应该当众羞辱他,因而想到孔壬从前的一番话,真觉不错,不觉动了杀心。然而仔细想想,绝无机会。后来觉得众人益发瞧他不起,料想在朝亦无意味,遂向帝尧告了病假,请求开缺。帝尧早知道他的心术不端,亦不慰留。那逄蒙从此便离开平阳,不知到何处去了。

  倒是老将羿,对于他的走反有恋恋怅怅之心,为什么原故呢?一则老将羿赤心为国,天性爱才,知道逄蒙的技艺除己之外,真是数一数二的。而且又相随多年,一旦失去,殊属可惜。二则老将羿自帝喾时以来,虽则立朝几十年,但是他那个求仙的念头,仍旧没有忘了。所以他对于务成子、对于赤将子舆等非常亲近,时时请教长生之法。

  这次射落九日之后,他以为大功告成,可以对得住天下国家,对得住帝尧了。满拟等百姓元气渐渐恢复了,就将所担任的军旅责任让给逄蒙,付托有人,他可以安心再去干那个求仙的勾当。哪知逄蒙竟去了,帝尧亦不留。那么以后自己的接替人为谁?目的如何能达?有这两层原故,他所以要恋恋怅怅了。

  一日,正是正月十四日的晚间,一轮明月从东山推上来,老将羿独自一人饮了几杯闷酒,对着月亮,不免又凝思起来。

  所思的是两种:一种就是以后如何脱身,再去求仙;一种就是记念他的夫人月里嫦娥。原来老将羿是个多情之人,对于嫦娥虽则怨恨她,但亦甚思念她。每当对月之时,便兜上心来了,这亦是他的常事。


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