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义侠类二1


  ◎盗报庞某恩

  庞某以酿酒为业,一日,晨起,有偷儿卧瓮侧,枕所窃衣物甚酣。呼之起,跪而乞命。问其姓氏,讶曰:“故人子也,乌得流为穿窬?果能改过,当赠二金以资谋生。”因启后门令去。越数年,庞至闽从戎,官千总,时海盗充斥,出洋巡哨,遇盗迫捕,众寡不敌,盗凿舟,舟覆,十余人皆被擒。擒至一岛,岛有城,峻甚,槛车盘旋而上。至一处,宏敞如官廨,簇拥而前。

  俄闻呼过堂处决,点名至庞,酋诘里居姓氏,备述之,有霁色,喝左右留庞再询,余皆槛候。俄降座,惊释其缚,请入后堂,令易新衣。左右按庞于座,降阶下拜,大惊,酋曰:“君不忆瓮旁酣睡者耶?别后仍复潦倒,饥寒驱人,役于闽舶。一日,舟覆,蒙岛王收录,不没微劳,得膺此职。君如肯落草,当虚左以待焉。”

  落草者,为盗之隐语也。庞笑谢不敏,酋乃留之暂居。一日,设筵宴之,命侍儿执巾栉。居数月,酋语庞曰:“君有旋闽之思乎?他日遇于中流,自当退避三舍,不敢犯君之锋,即所以为报也。”

  翌日,祖饯海滨,馈贻优渥,庞惟受其器械旗帜,为归而首功计。被擒者亦皆释回。不数日抵闽,以失利被擒、设计图脱、夺获军装呈验等情禀知上官,上官嘉其智勇,加升衔。其后每巡哨,所向辄有功,他将则否,于是积功擢总兵。后因病假归,盗猖獗如初,及起用,仍肃清无事。

  ◎阎老六为主人御张老材

  郯城张老材,盗之豪者也。郯有富人娶于东郭,张侦之。盗约行刼之先,必留符识于门或墙之隐处,以为验,既告其徒,亦以示他盗使知有先之者,则不复争也。是日张先往,既识之矣,明日复往,以其宾从之多未敢仓猝从事也,则杂稠人中而观之。

  时有丐傍偕立,张视之,其举止盗也,其面目盗也,其神情状态无一非盗也。张度其为外来者也,则以盗语语之,且示以所识。丐忽跃然起,呼曰:“盗来矣,不速捕,将失之。”遽牵张臂。张大骇,亦反肱击之。张绝勇健,丐亦多力,两人相持牵掣,击触阶下,阶上人皆惊起。

  张度终不得脱,则诘丐曰:“若亦丐而盗者也。”主人闻之,趋而前曰:“如两君言,两君皆不免于盗也。今日吉期,辱两君光降,两君之来,不盗于我,而相偕以道,是两君之厚我也。请即此宾筵,相与一酌,何如?”

  丐至是大笑,曰:“甚善。”遽自趋上座,引满而釂,张亦忸怩就座。酒数巡,张欲起,丐挽之曰:“张某,若贼心未死,欲顾而之他耶?若欲去,若知我何人?”张不能答。丐俯首,自解其足置案,则刻木者也。曳下衣示人曰胫以下血色犹殷,如新截以刃者。座客皆大惊,张亦动色。丐引满曰:“失此足,二十年矣。”顾张曰:“仆当日亦如君所为者也。君亦知泰安有阎老六乎?仆是也。仆当时与徒党纵横东道有年矣。一日,有老人偕女郎自北来,资装不甚多,惟挟两瓮,铸铜为之,其光可鉴。车之上下,皆自提擕之,不令他人近也。仆当时甚怪之,尾之行,自阿城而南,宿于安山驿。老人入逆旅,有美少年自南来,华服跨紫骝,亦入,相见欢甚。

  是日,老人命具花烛,为少年与女郎就逆旅中合巹,老人所赠,两瓮而已。女郎明珰翠羽,金钿玉钗,曳百褶裙,衣饰皆非仓猝所具者,窥之,悉取自瓮中。瓮固不大,不识何以取擕如是。是夜,女郎卸妆,乃置瓮中,老人则俟合巹礼成,匆匆冒夜径去。于是仆等即往劫之,推其门,无声,入其室,不见动静,揭其帐,两人方跏趺对坐,声息都渺,刃砍之,如着棉絮,不惊亦不怒,惟曰:‘汝辈欲金帛耶,在牀下瓮中,能取即自取也。’仆极力提掇,瓮重几万斤,不可动。仆知有异,回顾欲出,而同伴三人者,皆卤莽,遽挥刃连劈牀上人。于是少年怒,跃起,奋袖一挥,四人皆仆地。少年顾仆曰:‘汝盗首耶?’当时度不能脱,即应之曰:‘是。’少年释三人去,举瓮置前,令持去,仆终不能稍移。少年笑曰:‘无用至此,尚称健儿耶?趣去,毋溷。’仅得脱。明旦,少年夫妇东行,仍遥尾之,欲观其究竟。行二十里,少年忽回顾曰:‘若不欲生耶?’嗔目一叱,电光自其目出,隔十数丈,已及吾身,其凉如水,不觉昏绝。及醒,则在室中,诸同伴方环视,盖两足皆失,病创卧一昼夜矣。自是改行不敢复为。不图今日复为君所窥,君真好眼力哉,惜武技尚未至也。”

  乃以手划桌面作势,深入半寸许,张大惊服。

  张王是欲请丐长其群,丐不许,张之徒来者多人,见此状,皆不敢动。自是富人德丐,日周给之。丐得钱,辄散去,不留一文。张以为形迹已露,乃不复为盗于近地,而时时远出。

  一旦,劫漕艘于河堧,被格创死,州判某以富人与张有一席之雅,因诬以窝赃,欲诈取财帛也。不与,因陷之狱中。丐闻,为之诣堂上,侃侃而辨,官并逮丐与富人同系。丐谓富人曰:“事急,吾不得不为冯妇矣。”遂自褫其械,夜踰墙去。

  将旦,复还,是夜官库被刼,而州判得银于牀头,大骇,不敢隐,以呈太守,果库银也。虽然失数不符尚多,竟以嫌疑撤任。后任至,富人遂得昭雪出狱,更求丐,不知所之矣。

  ◎伊墨卿赠宋芷湾金

  嘉、道间,伊墨卿太守秉绶以翰林出守惠州,时嘉应宋芷湾太史湘以会试无旅赀,当时公车资费人必数百金,宋与伊为文字交,告贷于伊。伊曰:“能以东西南北四字赠我一七言联语,当以三百金为赠。”宋不假思索,秉笔立成,联曰:“南海有人瞻北斗,东坡此地即西湖。(惠州有小西湖。)”伊大喜,决其是科必售,赠以五百金。宋果于是科膺选。

  ◎伊墨卿经纪张孟词丧

  宁化张孟词,名腾蛟,少负异才。家近蛟湖,朱文正尝以老蛟精呼之。性喜博览,尝撰《山海精良》一书,未就而卒。孟词与伊墨卿交笃,殁于京邸,墨卿为经纪其丧。哭以诗,有“执手弥留际,心宣更目成。亮为雏凤计,竟失老蛟精”。

  ◎某伶恤某公妻子

  某伶者,色艺俱工绝,游于陕,陕尚秦声,无解南音者,困甚,无所得衣食。时某部为秦声冠,投焉,部中人共揶揄之,亦不甚令登场。会抚署燕客,数折后,藩司某问有能昆曲者否,部中无以应。伶独趋进自承,曹长愕然,欲止之,则堂上已呼召矣。登台奏技,甫一发声,某色喜,满座倾听,歌一阕,遽止之,曰:“笛板工尺相左,他乐器亦无一合者,是乌足尽所长。”趣呼藩署家乐和之,使演《扫花》一出。伶既畜技久,思一逞,又多历輱轲,愤郁无所泄,至是,乃尽吐之,浏亮顿挫,曲尽其妙。某号称知音,不觉神夺而身离席也。座客见其倾倒如是,咸称羡附和之。曲终,缠头以千计,而伶之名大噪。

  已而伶持某书入都,都下贵人争爱赏之,宴会非伶不欢,由是名益着。阅数岁,某以藩司擢陕抚,冒赈事发,被逮,下刑部狱,家产籍没,眷属羁滞京邸,衣食不给,终日相对惨怛。忽一苍头问讯而至,言主人命致意,已为夫人觅得一安宅,趣呼舆马送至,则屋宇精美,米薪器用,下至箕帚之属,一一完好,顾不知主人为谁。时某已论大辟,系狱久,生平故旧无一过问者。一日,晨起,突有人直至系所,哭拜不能起,视之,则伶也。已去其业,居京师作富人,夫人宅即所置也。于是即狱中置酒,复为歌《扫花》一出。甫及半,某大哭,即止不歌,而相对泪下如绠縻。自是朝夕至,视寒暖,调饮食,如孝子之事亲。弃市日,具棺椁厚敛之,送其榇与妻子归里,又恤其度日费,度足用乃止。

  ◎董晋卿侍师疾

  武进董士锡,字晋卿。副贡生,历主通州紫琅书院、扬州广陵书院、泰州书院讲席。道光辛巳,其房师沾化苏某观察淮扬,招之入幕。苏猝染时疫,病甚,侍疾惟谨。或告以乡试期迫,盍舍去,则作色曰:“吾受师知遇之恩,未能一日报,今师疾病,遽舍之而行,是重负师也。”卒不应试。侍疾阅数月,苏亦愈。

  ◎吴名扬保全射村人

  去归安可四十里有地曰射村,一小市镇也,归安县丞驻之。村曲折多支港,为太湖巨浸之尾闾,人家面水居,非舟楫不能渡,以是称水乡焉。村西仅农民数十家,寥落如晨星,过板桥而东,则人烟较稠密,有小街一,市廛在于是,为一村之中心点。

  道光时,村有陆翁者,农也,蓄薄田数十亩,自耕,足衣食,有余则好行小惠。每岁暮,邻里之奇贫者辄济其急,不责报,村人多德之。翁中年得一子曰名扬,长而气盛,勇于任事,尤喜名,或以谀言奉之则喜,虽拔山举鼎而无辞,利害成败不计也。村东社公庙年久将圮,而旧时之理其事者以无款置不问,名扬请于众,愿集赀新之。

  众韪其议,以名扬有干才,遂被推,使督修,未数月而祠落成,规模至宏敞。及稽其用款,则较畴昔为节省,人始悟前之经纪者必蚀款以自肥,而名扬则无是也。村有小争讼,类就质于名扬,名扬所言多平直,又善于排解,能折争者之心。久之,村有大事,父老所不能办者,咸集于其门,邻之人亦慕名扬才,竞往商进止。而名扬乃俨以里豪自居,先人田畴,固不复躬亲其事矣。

  未几,归安县令以漕艘将开,缺万石不能集,而射村一带多疲户,欠漕未完,任追,罔一应,令窘甚。有黠役某与名扬友,知其能,乃请于令,遣人招名扬往商。名扬遂买舟谒令,令以催漕嘱之。名扬曰:“官能依吾语,视往年所收减十一,俾村民纾喘息,吾当说吾村先期输全漕。”令不得已,允其请。名扬返,属徒党鸣锣于四乡,先陈其利害,谓官许贬收,待民已至厚,宜急输,毋稍迟。

  村民是之,赴城完漕,争先恐后,不几日而数大旺,令得以资报解。事已,令给以谕,使充射村董。后遇地方事,惟名扬言是从,而村人之完纳钱粮虑为吏困者,亦倚名扬为护符,而名扬之把持漕务亦自此始。

  时漕未改折,民完纳率以米,官吏兑解征收,种种需费,费无从出,不得不取给于浮粮,乡民忍之而已。中有黠者,乃得以揭其短,于是弊日甚,刁风且愈炽。江浙为财赋区,归安漕数之巨尤甲于浙西各州县,而弊亦如之。姚文僖公文田尝具疏以闻,卒格于势,未能革其一二。乡民顾不能堪,遂起而自筹抵制,官吏以其不易收纳也,目之曰顽庄。射村为顽庄之一,而名扬实其魁焉。每收漕时,名扬率乡人赴县完纳,小舟数百,载米随之。及抵县城,先与吏役相款洽,使闻诸官,官乃遣役至船与之议。

  名扬至黠,其党徒又甚嚣张,必执年谷不丰之词乞官从优恤。官不之许,则议屡不得谐,而粮船泊河干,路几为之塞,久之,名扬始稍稍与官以浮收,每石准加粮数斗,而所议淋尖踢斛袋费票钱诸名目则一例废除,是名为加粮,实多所取巧。胥吏恐忤其意,不敢较长短,官以考成攸系,且值浑漕时代,惧为人发其阴私也,乃俯首以就范焉。

  归安故优缺,非炙手可热者,不能攫得之。直隶姚大谦与浙抚帅承瀛有戚谊,某年,署邑篆,下车后,以搜括为能事,尤注意于漕粮,蠹胥猾吏复因缘以为奸,抵任适春初,按征上年尾漕,辄额外取盈,贪声载道。有控之者,以帅故,无敢投鼠忌器,一摘其隐也。及冬而开漕,相率集议,遏粮不纳,大谦恐甚,欲签提花户,则办不胜办,且人众易激变,而己转不安于位。展转筹思,无可为计。有献议者,谓宜先使其来纳,俟有数成,再用严厉手段,即可择肥而噬,此上策也。且民已闻官名,非出示以坚其信,必互相观望,不乐于输纳。大谦喜,翌午,出奉宪谕八折收漕之示大张于乡村中。名扬睹之,急令其党速揭一纸,藏于家。未及数小时,前所张贴者悉不见,人或称怪,名扬笑曰:“必官中有后命,又揭回也。然既藏一纸,已珍如拱璧矣。”

  次日往县城,先属徒党照八折完粮,谓是遵宪谕,吏役不敢声。既复访漕书,出揭示而语之曰:“八折收漕,乃圣朝盛德事,大府之意,亦甚可感,吾拟即日走京师,将击登闻鼓以谢天恩。但何日奉宪谕,乞子告我,俾勿忘。”漕书闻之色立变,旋招之登酒家楼,婉词以劝,谓之曰:“此非得已者,子但八折完,已便宜矣,何必问他人事,与吾辈戏?”名扬艴然曰:“吾一乡之魁,应为乡人致谢忱耳。”

  漕书知名扬此来,非空言所能济,且味其语句,亦有取瑟而歌之意,急白大谦。大谦初以事颇完密,不图尚贻一纸于人手,闻告,甚悔。顾事已至此,乃愿出千金为揭示之交换品。名扬先不允,后经书吏再三商之,始袖金去。临行,犹大言曰:“是区区者不足值乃公一笑也。虽然,其亦稍寒贪官之胆乎?”

  大谦之贿千金也,乃迫而使然,欲修怨,时露于词色,一二知者颇为名扬危。未几,大谦移乌程,越半载,通判王寿榕来权归安。寿榕迂懦不解事,履新伊始,辄求教于大谦,大谦乃诡言曰:“归安无难治,难在漕耳。”寿榕诘其故,大谦曰:“不办顽庄,漕不可收;不去陆名扬,则顽庄不可办也。”寿榕韪之,初不虑有他意。

  一日,乘间请于太守方某,谓非严惩顽庄与拏办名扬不可。方以新令勇毅敢作事,心壮之。寿榕复以射村在县边境,与乌程、德清相毗连,拟请府檄两县,往会捕之,免漏网。方亦谓然,许即日下密札。寿榕更商诸大谦,函促德清令订期至射村,以为一鼓就擒之计。顾名扬党羽众,府县吏役多与之通,得讯较早,急遣人入城,凂某巨绅为缓颊。

  绅以名扬果非善,然能卫乡里,为进言于方,乞免究,俾自新。寿榕亦第求其无预公家事,均允不之究,事已寝矣。乃德清令周某奉府檄并得大谦、寿榕函,以事关捕犯,星夜命驾往,及抵射村,始得郡绅乞情之信,知程、安两令不果来,乃折船以归。又恐贻轻率之诮,于是过射村以北,将迂道从武康返。及行经武康,忽有乡民击官舫几坏,人众,势汹涌,无可理喻,周仅以身免。有告周者,言武康上年亦有闹漕事,今见大舟十余衔尾来,知为官,乃大骇,疑武康邑侯将捕其村人,惶惧不暇择,遂出此抵抗之下策也。周乃走诉于方,乞檄武康按其事。

  适至府署,先与大谦遇,语以状,大谦佯为劝慰者,并与之计曰:“名扬事虽已,而太尊意未释,君适挑衅于武康,治之无名,徒贻识者笑。不如归咎于名扬,归安王令且德君。”周应之,遂联袂谒方,以名扬唆众殴官告。方怒,谓名扬为乱民,不可稍姑息,于是名扬之狱乃构成,而有府县会捕之密议。当议捕名扬之日,正冬令办防之时。初,射村冬防,县令皆谕名扬董其事,岁以为常。而名扬机警有谲智,又能得众心,措置咸宜,村赖以靖。至是,寿榕恶名扬,方议芟刈之,更不欲假以事权,乃令他绅举办。类无能力,再四辞,而村人感名扬,遂仍私属之。名扬乃集村人而议曰:“往岁防范之策,甚不足恃,吾村环以水,天堑也,非注意于河道,恐有懈。”村人诺。

  于是名扬乘小舟,沿村度勘,凡近村之溪港通舟楫处,皆钉排桩,中留一舟之地,便河道往来。至晚则键以木栅,如关卡然,俾客舟不得深入。布置既密,复与村人约,闻钲声,虽深夜必集。非盗警,亦不鸣钲也。及三县会捕之事起,名扬虽凂郡绅为转圜,幸得免,然益整饬河防,日命羽党泛舟中流,严司栅栏之启闭。村人咸啧啧道,谓名扬能卫乡里,顾名扬实藉谋自保耳。

  一日,城中专足至,言守令将以办要案,往射村。名扬以近村无要案发生,颇疑府县之来或不利于己,乃遣人沿途密探信,归者果谓官舫甚伙,县役以目示意,名扬悟,乃密筹所备,命心腹速键河中栅,使路塞不得进。己则佯作工人状,择村之僻处,踞高墩以远瞩。遥见官船顺流进,将近村,河栅忽下键,官船触桩而止。名扬手铜钲乱击之,而四乡之锣声亦起,村人大骇,疑来者为盗舟,闻声集两岸。

  适时已薄暮,不复见官船之旗帜,乃以瓦砾向舟掷,路隔,未尽中,而波浪溅沸,官船遂有进退维谷之势。周鉴于前辙,先命退,程、安两令见势不敌,亦纷纷拟遁。方船在前,猝不能转棹,且以睹事急,出立船唇,将以利害语乡人,稍一不慎,忽失足坠于水,赖有拯之者得不死。

  方返府城,急请于省宪,发营兵五百,将围射村捕之。名扬知已肇大祸,集党徒计之,有恇怯者,谓走他县,或可免祸。名扬笑曰:“终有此着,特尚未至时耳。况吾本无罪,而官吏有以激成之,不稍使知吾能,将谓吾负虚名也。”近村十里以内临河树木,徧插小旗,上书“官逼民变”四字。

  名扬以兵至必无幸,乃潜匿他处,出没亦无常,虽心腹,亦鲜知之。名扬党又扬言兵来必屠戮,村人骇惧,皆扃户,以小舟载妻子逃。名扬见而喜甚,谓此可证非吾之罪,曲在官耳。未数日,官兵果大至,火名扬之居,四出大索,不能获,而谣讟蠭起,将激变。官兵不得已,整队归。实则名扬匿狮子吼寺,未离射村一步也。

  时抚浙之帅承瀛为政尚严厉,既得湖守报,即下严檄,将尽捕首从以正其罪。方伯伊某执不可,谓府县治此事已操切,设更责之,则立兴大狱,不如明白示谕,乡民误会概不究,但悬重赏,或可得名扬。帅然其说,乃先褫寿榕职,更委干员数人下村抚慰,于是村人闻风返,稍稍复旧业。

  名扬至此,知故里不能留,乃集父老而泣语之曰:“名扬罪滋重,祸延桑梓,今官中所欲得者,名扬耳。父老怜名扬诚,请缚以致诸县,所有赏资,可为里中谋善举,他日论者,或不忘名扬,名扬于愿足矣。”语罢,呜咽不能声。父老谓名扬诈,相率慰以好言,名扬始再拜曰:“父老必不见许,则名扬其它适。先人壠墓,烦父老为守之。”其徒张成甲遽攘臂呼曰:“行则行耳,喋喋又胡为者?倘有人道秘密,莫谓白刃无情也。”名扬乃不复言,稍事摒挡,买舟奔武康,绕道至杭州,辗转而匿居于苏之木渎镇。

  名扬既远扬,而官中购之急,增赏至三千金卒不济。顾事经抚部上闻,倘不得者,案终莫结,官吏忧之。念名扬遁必不远,而村里中必有潜与通者,倘得绅士之助,必可致。适吴介坪孝廉方城居,官吏乃恳其设法,介坪慨然诺。明日,介坪访名扬之党,匿村中者尚数人,而成甲亦在其列。

  乃遣人赚至城,责其罪而语之曰:“汝善自为计,吾当乞官贳之。”党徒曰:“如何而可?”介坪作色曰:“捕者日至,城村都不靖,农事尽误,岂自命豪侠者如此乎?汝辈欲死则已,倘愿生者,盍迹名扬所往,劝之曰:‘丈夫作事,成败一身任之,何为偷生远行,令一村不得安堵?’”党徒应之,公推成甲往,以成甲为名扬所信也。成甲无可辞,乃偕捕者至木渎,得与名扬见。

  名扬不俟成甲言,已知之,则慷慨语曰:“吾本不欲遁,劝者亦汝耳。今若此,吾岂以一身累一村哉?”遂从之返,并请捕者上刑具。比抵府城,于庭讯时,犹殷殷以勿扰射村为请也。未几,名扬解省,决于市,介坪应得赏三千金,移给成甲。成甲不自安,辞勿受,强之至再,为设育婴堂于村东。而村人念名扬,每值春秋令节,犹私以麦饭纸钱,扫其先墓,盖皆不忘名扬之嘱也。省吏以射村地僻,民俗强悍,即名扬居为署,移县丞于其中,以资弹压。是为归安县丞移驻之始。


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