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考试类4


  ◎彭刚直应府试

  仁和高人鉴螺舟,道光间,以翰林出知衡州府。时彭刚直公玉麟方应童子试,高见而才之,招至署,教以读书作文法。衡阳应童试者千余人,入泮颇不易。彭是岁县试正场及初二覆皆前三名,咸拟正案第一,彭亦自谓然。及终覆日,黎明,诸童集县署前,忽府吏持柬请县令,令匆匆去,未久即反,点名给卷如常,至正案发,乃第三。

  越数日,召而语之曰:“以文论,汝宜第一矣。亦知不得之故乎?”谢不知。曰:“府尊意也。终覆之日来召我,即为此。府尊曰:‘彭某他日名位未可量,一衿之得失迟早,皆可不计,今岁在吾署读书,若县试第一人,必谓明府推屋乌之爱,是其终身之玷矣。’是岁,竟未入庠。后数年,始隶诸生之籍,然彭以此感高甚。

  ◎府试趣题

  某太守试所属邑,集《四子书》,为十一真韵五律诗以命题,“君子笃于亲,家之本在身。仁民而爱物,修己以安人。子服尧之服,君仁莫不仁。得其心有道,膏泽下于民”。

  ◎府试文限三百六十字

  汉军杨霁,字子晴。光绪丁丑探花,楷法颇峻整,工试帖而不工文,虽制艺亦非所长。尝守高州。某岁,举行郡试,文以三百六十字为程序,三字断句,谓之三字经,多一字不录,少一字亦不取也。文童杨斯藩者,揣摩三百六十字文,至为纯熟;复有莫如松者,下笔千言,辄忤杨旨。

  杨大怒,朱书三字句于院壁曰:“童试文,贵简洁。三字经,有定式。杨斯藩,可法也。莫如松,则误矣。”通场哗然。

  杨又好割裂四子句命题,每至文义不通,且半出于《论语·乡党》之篇,如“雷风”(迅雷风烈必变。)“手衣”,(左右手衣前后。)“食不多”,(不撤姜食不多食。)“中不内”(车中不内顾。)之类。某童冠军“手衣”破题云:“手有二,衣一也。”又“中不内”起讲云:“尝思中与内一也,又安有中而非内者哉?”独此非三字经,盖破格也。

  ◎黄祖颛应浙江院试

  黄祖颛,字顼传,太仓人。少时读书,一目数行,有圣童之目,其文汪洋浩瀚,不名一家。张某视学江南,拔顼传第一,手其卷,谓诸生曰:“此子今岁不发解,吾不相士矣。”既而顼传试锁院,不遇,而适有奏销之事。

  先是,顼传居太仓,诸生有籍隶长洲之富而狡者,借其名以避役,顼传不知也。及岁试,竟以新例见斥。顼传讼于有司,有司漫不省,则走之浙,应童子试。学使金某赏其文,亦寘第一,有忌者,殴之于途,匿絮中以免。

  ◎康熙朝旗童应院试之多

  蔡修撰视学顺天,八旗子弟应院试者五百人,入泮者六十余,旗人过其半。修撰语给谏查培继曰:“初谓旗下无文章,不意成章者二百余卷,取之不尽,尚有三十卷,皆遗珠也。第二名蔡某,乃漕督士英孙,侍郎毓荣子,真神童也。年十二,通《五经》,日可成十余篇,莫谓旗下无才也。毓荣课子甚严,经史日有程,偶误,则槚楚立施。旗人课子如此,吾辈有子不教,可耻也。”

  ◎院试文之快短明

  督学使者按临各郡,考试生童,每次须分十余场,往往因公事繁冗,期限迫促,不能从容评阅,悉心搜校。康熙、雍正以前,功令未严,格式未备,院试尚无试帖,仅《四子书》题文一篇而已。江苏为人文渊薮,有学使以快、短、明三字衡文者,大抵交卷愈快愈妙,篇幅愈短愈妙,而意义则取其明白轩爽。

  题纸一下,不必构思,振笔疾书,奔走交卷,取额一满,则不待终场而出案。往往考者方据案咿唔,研墨润笔。忽鼓吹聒耳,龙门洞开,则红案出矣,乃皆踉跄不终卷而出。

  一日,文题为“山梁雌雉”,有一卷文仅十六字,曰:“《春秋》绝笔,西狩获麟。《乡党》终篇,山梁雌雉。”遂拔取冠军。又一日,题为“孟之反不伐”,有一卷文曰:“不矜功,良将也。夫伐,情也。反不然,良将哉!春秋时不伐者二,一介子推,一孟之反,之推不贪天功以为己功,之反不假人力以为己力,吁!良将哉。”亦拔之冠军。盖以其仅五十五字,而全篇规模已具,文乃劈分两比格也。又有塾童五六人同赴试,一送考之佣工,年近四十,盖习举业未成,改读而耕者也。好论文,贪饮食,偶见塾师评改诸童文,或试不前列,则亦从而指摘之。诸童使具酒食,每先自饮啖,诸童皆恶之,相与谋曰:“佣工喜自衒其能,当有以困之。”

  乃用佣工姓名,密为购备一卷,俾携考具,若令送考者。既唱名,一童在佣工后代应之,而推佣工使前,佣工不得已,接卷而入,且笑曰:“若辈欲困我乎?当显我才学矣。”是日题为“夫微之显”,佣工犹忆少时在塾读此题旧文,起讲下既承上文接笔曰:“夫然而微矣,夫然而显矣,夫然而微之显矣。”

  提比后用复笔亦如之,后比后之结笔亦如之,因钞袭之,而其它皆不知所云也。首先交卷,学使见三复笔,即提笔圈之,亦不暇细阅其它处,拔取冠军。诸童见已出案,仓皇交白卷而出,佣工已在门外为接考具,且谢曰:“承诸君厚意,使我游庠。”诸童皆丧气垂头而返。

  ◎吴改堂冒籍应院试

  吴半松丁母忧,返吴江,其子改堂试于江阴,见斥归,半松泫然流涕曰:“吾老矣,能及见汝成诸生耶?”改堂慨然曰:“三日后见之矣。”遂复至江阴,冒常熟籍,成诸生。归久之,移入吴江学,寻补廪膳生。

  ◎黔院试自为府籍

  雍正己酉三月,钱塘徐文穆公本督学贵州,条奏学政事宜,礼部议覆各条,中有云:“各省府学,皆取所属州县童生拨入,惟黔省自为府籍。府学额多,即不如州县童生之卷,亦得充额。州县额少,即有优于府籍童生之卷,亦为额限,未免去取不均。嗣后府籍童生傥不足数。请于所属州县童生内酌量拨入。”

  ◎俞长城背贴院试文

  雍正朝,俞长城督学河南,关防颇严,操守亦慎。试日,辄禁其仆从出入以杜传递。乃其妾与仆勾通,作奸犯科,将传递之文,贴其背后补服之上,仆揭之以授试士,俞不觉也。

  ◎汪廷玙应院试

  镇洋汪少司空廷玙以第三人及第,初名璇。补博士弟子员。学使桐城张少宗伯廷璐(张以第二人及第)奇其文,曰:“他日名位不在吾下。”为易其名,且加廷字,欲引为昆弟行也。

  ◎彭文勤命院试题

  南昌彭文勤公元瑞博学能文,尝以周兴嗣千字文颠倒错乱,别成一本,一字不易,进呈祝嘏,高宗称其敏慧。其督学江苏时,所出之题俱有巧思,如考两学,则出率西水浒,踰东家墙,有众逐虎,其父攘羊之类。考三学,则出王之不王,朝将视朝,行尧之行之类,不可枚举。时适值万寿,考八学,则出“臣彭恭祝天子万年”,嵌在八题之第一字,如“臣事君以忠”,“彭更问曰”,“恭则不侮”,“祝鮀治宗庙”,“天子一位”,“子服尧之服”,“万乘之国”,“年已七十矣”之类。例为提调官之知府王某,雅号王二麻子,适考四学,遂出“王二麻子”四题:“王何必曰利”,“二吾犹不足”,“麻缕丝絮”,“子男同一位”。

  考六学,则出“李陵答苏武书”,嵌于六题之末一字,如“井上有李”,“必因丘陵”,“夫子不答”,“后来其苏”,“又尽善也谓武”,“子所雅言诗书”之类。一日,考四学,出“洋洋乎,(注鬼神之为德章。)又洋洋乎,(注大哉圣人之道章。)又洋洋也。(注师挚之始章。)”即欲退堂早膳,学官禀曰:“尚少一题。”文勤沉吟曰:“少则洋洋焉。”堂下诸生,莫不掩口而笑。文勤以童生之多怀挟也,先日牌示云:“明日不考文。”

  次日,诸童皆挟诗赋,文勤若不知。良久,题不下,学官请命,曰:“昨已命之,首题‘明日’,次题‘不考文’也。”场中无录旧者。

  文勤视学浙省,其试题亦多触景生情,机趣横溢。试处州日,初场,知府不到,委同知点名,至次场,入谒,文勤曰:“太尊今日纔来。”对曰:“方从省下来,前不获已,故命同知来。”彭曰:“来与不来,听太尊自便,尚有童场,太尊能自来,益昭慎重。”知府曰:“敢不遵命。”是日,七学出题,自一字至七字止,“来”,“医来”,“远者来”,“送往迎来”,“厚往而薄来”,“不远千里而来”,“而未尝有显者来”。

  其经题,则《易》为“七日来复”,《书》为“凤凰来仪”,《诗》为“贻我来牟”,《春秋》为“郯子来朝”,《礼》为“礼闻来学”。各题皆有来字,则以是日问答之语多来字也。及试童生,闻郡中适有重案,遂以五刑命题,曰“以杖其徒”,曰“若流”,曰“则绞”,曰“而斩”。考次场,知府奉传上省,仍委同知点名。文勤笑谓送考之教官曰:“太尊今日不来,真不获已也。”是日所出题为“又其次也”,“委而去之”,“同其好恶”,“知其所止”,“来者不拒”,盖每句之首一字,合成“又委同知来”五字也。次年科试某郡,点名毕,所留监场教官有二人,禀称今日乡宦某治丧,与有旧,不能不往。文勤笑而许之。

  俄顷,题出,曰“伯牛有疾”,曰“康子馈药”,曰“子路请祷”,曰“充虞路问”,曰“右师往吊”。迨试金华,则九学同场,将命题,教官中偶禀他事,语杂仲四先生。问仲何人,曰:“武义岁贡,设帐郡斋者。”遂连书九题,曰“武王是也”,曰“义然后取”,曰“岁不我与”,曰“进不隐贤”,“士志于道”,曰“仲尼之徒”,曰“四体不勤”,曰“先行其言”,曰“生之者众”,合读之,为“武义岁进士仲四先生”九字也。童生初场,分四仲,“微仲”,“虞仲”,“管仲”,“牧仲”。次场,诸教官耳语云:“今日恐不能再切仲四矣。”彭闻之,即书四题,曰“太王”,曰“尊贤”,曰“西子”,曰“席也”,补足“设帐郡斋”之语。覆试总题“仲壬四年”。仲闻之,乃谓人曰:“宗师前后试题,不啻为我作小传也。”

  ◎宋芷湾代人应院试

  宋湘,字芷湾。未达时,以贫代人应试,被执。将荷枷示众,宋求免,学使曰:汝“既能文,可现身说法,拟一破题,当释汝。”宋应曰:“加乎其身,自取之也。”学使曰:“文尚有乎?”宋又曰:“嘉乐君子,恶其文之着也。”学使颔之,遂得释。

  ◎桂阳瑶人应院试

  桂阳州设有瑶学,有盘白凤者,以博学能文,求试诸生。学使大异之,使入邑庠,给廪饩。


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